Balis Bestattungen unter freiem Himmel überdauern trotz der COVID-19-Krise

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Es ist ein Ritual, das sie nicht aufgegeben haben – auch wenn die COVID-19-Pandemie weltweit die Bestattungspraktiken umstößt, bei denen religiöse Führer in Schutzkleidung, Friedhofsmitarbeiter in Gefahrgutanzügen und Trauernde, die wegen sozial distanzierender Regeln verboten oder nicht in der Lage sind, sich gegenseitig zu trösten, begraben werden.

Jahrhundertelang haben die Trunyanesen in Bali ihre Toten im Freien verwesen lassen, die Leichen in Bambuskäfige gelegt, bis nur noch die Skelette übrig sind.

“Der Bestattungsprozess bleibt derselbe, aber jetzt müssen wir Masken tragen”, erklärte Dorfvorsteher Wayan Arjuna.

Doch in Bali behaupten lokale Beamte, dass das neuartige Coronavirus, das mindestens acht Millionen Menschen infiziert und weltweit mehr als 430.000 getötet hat, den abgelegenen Nordosten, wo die Trunyan leben, noch nicht erreicht hat.

In ganz Indonesien sind Bestattungshelfer nun verpflichtet, Schutzausrüstung zu tragen, und die Leichen werden schnell zur Ruhe gebettet, alles in dem Bestreben, die Ausbreitung der tödlichen Atemwegserkrankung zu verhindern.

“Wir haben Angst davor, COVID-19 zu bekommen”, sagte Arjuna, fügte jedoch hinzu, dass es keinen Vorschlag gebe, den Prozess der Freiluftbestattung zu stoppen.

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Touristen haben ein vorübergehendes Besuchsverbot, da sie befürchten, dass sie die Krankheit einschleppen, fügt er hinzu.

Im Gegensatz zu vielen anderen Hindus im restlichen Bali, die mehrheitlich aus Hindus bestehen, begraben oder verbrennen die Trunyanesen – die animistischen Glauben und traditionelle Dorfbräuche mit ihrer eigenen Interpretation des Hinduismus verbinden – ihre Toten nicht.

Stattdessen lassen sie der Natur ihren Lauf, während die Leichen unter freiem Himmel verwesen, und glauben, dass dies eine Möglichkeit ist, eine Verbindung zu den Verstorbenen aufrechtzuerhalten.

“Dadurch fühlen wir uns mit unseren Lieben verbunden”, sagte Arjuna.

“Wie als meine Großmutter starb, hatte ich das Gefühl, dass sie mir nahe stand”, fügte er hinzu.

Es gibt 11 Käfige für die Leichen – platziert in der Nähe eines duftenden Banyanbaums, der den fauligen Geruch des Todes verbirgt, sagen die Einheimischen.

Vom winzigen Dorf Trunyan, das vom Vulkan Mount Batur und einem weitläufigen, in Vulkangestein gehauenen Hindutempel überragt wird, ist es nur eine kurze Bootsfahrt zu ihrem Friedhof unter freiem Himmel.

– Totenkopf-Insel –

In der Nähe stieß ein fleischloser Fuß aus der Kleidung, die auf den Körpern zurückblieb, während ein skelettartiger Kiefer in einem anderen Käfig agape lag.

In einem Käfig hätte man eine kürzlich verstorbene Frau fast für eine schlafende Frau halten können, aber ihr wachsgrauer Teint verriet die Wahrheit.

Gummisandalen, Zigarettenschachteln, Zahnpastatuben, Töpfe und Pfannen waren auf dem Gelände verstreut, ebenso wie Körbe mit Münzen und zerknülltem Geld – alles von Trauernden zurückgelassen, damit die toten Verwandten sie im Jenseits verwenden konnten.

Als die AFP im Februar zu Besuch kam, bevor die Weltgesundheitsorganisation eine Pandemie ausrief, und Reisebeschränkungen eingeführt wurden, warnten Schilder die Besucher davor, angemessene Kleidung zu tragen und von böser Sprache abzusehen.

“Früher hatte ich ein wenig Angst, hier zu arbeiten, aber jetzt ist es so lange her, dass ich mich daran gewöhnt habe”, sagte der altgediente Reiseführer Wayan Sukarmin, der 20 Jahre damit verbracht hat, den Menschen den Brauch dessen zu zeigen, was Außenstehende als “Totenkopf-Insel” bezeichnet haben.

“Die Einheimischen nehmen nichts, weil es den Toten gehört. Das ist unser Glaube”, sagte Sukarmin.

– Jahrtausende alter Brauch –

“Ich weiß nicht, was die Folgen wären, wenn Sie etwas nehmen würden, aber ich glaube an Karma”, fügte er hinzu.

Wenn die Käfige voll sind, werden ältere Leichen in ein offenes Gebeinhaus gebracht, um Platz für neue zu schaffen.

Wenn dann kein Fleisch mehr übrig ist, werden die Schädel der langen Toten auf einen steinernen Altar gelegt, bis auch sie wieder in die Natur zerfallen.

Der Ursprung des Brauchs der Bestattung unter freiem Himmel ist Gegenstand einer Debatte.

Die Bali Aga – oder Bergvölker -, die in diesen abgelegenen Dörfern leben, behaupten, Nachkommen der ursprünglichen Balinesen zu sein, und der Haupttempel im Dorf Trunyan stammt laut historischen Aufzeichnungen aus dem 10.

In der Nähe gibt es einen zweiten Friedhof für Unverheiratete und Kinder, während ein dritter Ort für diejenigen vorgesehen ist, die eines unnatürlichen Todes wie Mord starben oder an einer akuten Krankheit verstarben.

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