Bayer zahlt bis zu 10,9 Milliarden US-Dollar, um einen Großteil der Rechtsstreitigkeiten gegen Roundup-Unkrautbekämpfungskrebs beizulegen

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Der deutsche Hersteller von Drogen und Pestiziden hat sich mit rund 75% der insgesamt 125.000 eingereichten und nicht eingereichten Anträge abgefunden. Dies teilte er am Mittwoch in einer Erklärung mit, dass er mit der Übernahme von Monsanto im Wert von 63 Milliarden US-Dollar im Jahr 2018 Rechtsstreitigkeiten beenden wollte.

FRANKFURT / NEW YORK 24. Juni – Die Bayer AG hat nach mehr als einem Jahr der Gespräche zugestimmt, bis zu 10,9 Milliarden US-Dollar für die Beilegung von fast 100.000 US-Klagen zu zahlen Aktienkurs des Unternehmens.

Von Ludwig Burger und Tina Bellon

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Das Unternehmen sagte, es werde eine Zahlung von 8,8 bis 9,6 Milliarden US-Dollar leisten, um den aktuellen Roundup-Rechtsstreit zu lösen – einschließlich einer Zulage, die voraussichtlich ungelöste Ansprüche abdeckt – und 1,25 Milliarden US-Dollar, um eine separate Klassenvereinbarung zur Beilegung potenzieller künftiger Rechtsstreitigkeiten zu unterstützen.

“Die Roundup-Einigung ist für Bayer die richtige Maßnahme zum richtigen Zeitpunkt, um eine lange Zeit der Unsicherheit zu beenden”, sagte Bayer-Vorstandsvorsitzender Werner Baumann. “Leider müssen wir sehr viel Geld für ein Produkt bezahlen, das perfekt reguliert ist.”

Die beigelegten Fälle über Roundup und andere Unkrautvernichter auf Glyphosatbasis machen etwa 95% der derzeit für den Prozess vorgesehenen Fälle aus, fügte er hinzu.

Der Deal stellt frühere außergerichtliche Produkthaftungsvereinbarungen wie Merck & amp; Co’s 5-Milliarden-Dollar-Deal zur Beendigung des Rechtsstreits über das zurückgezogene Schmerzmittel Vioxx und Bayer-Deals im Wert von 2 Milliarden Dollar zur Begleichung von Schadensersatzansprüchen, die durch die Antibabypille Yasmin und Yaz verursacht wurden.

“Bayer wird nicht vollständig entlastet, sondern versucht, so viel wie möglich zu tun, um die Unsicherheit zu beruhigen”, sagte Adam Zimmerman, ein Rechtsprofessor an der Loyola Law School, der den Rechtsstreit verfolgt hat.

Bayer gab keine Haftung oder Fehlverhalten zu.

Ken Feinberg, der vor mehr als einem Jahr von einem Bundesrichter zum Vergleichsmediator ernannt wurde, sagte, dass, obwohl fast 25.000 Ansprüche ungeklärt blieben, es keine weiteren Gerichtsverfahren geben wird, da die Fälle in den kommenden Monaten beigelegt werden.

“Bayer hat mit Bedacht beschlossen, den Rechtsstreit beizulegen, anstatt vor einem amerikanischen Gericht zu würfeln”, sagte Feinberg, der andere hochkarätige Streitigkeiten beigelegt hat, darunter über den Opferentschädigungsfonds vom 11. September, die BP Deepwater Horizon-Katastrophe und den Dieselemissionsskandal von Volkswagen.

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Die drei Fälle, die vor Gericht gestellt wurden, werden im Berufungsverfahren fortgesetzt und sind nicht Gegenstand des Vergleichs, sagte Bayer.

Bayer geht davon aus, dass das Investment-Grade-Rating beibehalten werden soll, und beabsichtigt, die Dividendenpolitik beizubehalten.

Das Unternehmen, dessen Management im April die Unterstützung der Aktionäre für die Bearbeitung des Rechtsstreits wiedererlangt hat, hat Behauptungen zurückgewiesen, dass Roundup oder sein Wirkstoff Glyphosat Krebs verursachen. Jahrzehntelange unabhängige Studien haben gezeigt, dass das Produkt für den menschlichen Gebrauch sicher ist.

Ein US-Bundesberufungsgericht hat am Montag Kalifornien dauerhaft daran gehindert, eine Krebswarnung für Roundup auf Glyphosatbasis zu verlangen. Diese Entscheidung unterscheidet sich von den umfassenderen Rechtsstreitigkeiten darüber, ob Roundup eine Art von Blutkrebs verursacht.

Die Bayer-Aktie ist seit dem Abschluss des Monsanto-Deals im Juni 2018 um 29% gefallen. Zu einem Zeitpunkt im vergangenen Jahr, als die Jurys gegen das Unternehmen entschieden hatten, war der Marktwert von Bayer unter den für Monsanto gezahlten Wert gefallen.

“Wir sind uns der negativen Auswirkungen bewusst, die hochkarätige Studien bereits auf unser Geschäft und unseren Ruf hatten”, sagte Baumann.

Die Aussicht auf einen Anstieg neuer Klagen, mehr als 20 Gerichtsverfahren pro Jahr und die damit einhergehende ungünstige Berichterstattung in den Medien veranlasste Bayer, sich mit den Antragstellern abzufinden.

Bayer hat wiederholt erklärt, Roundup sei sicher und wichtig für Landwirte, die das Herbizid in Kombination mit dem gentechnisch veränderten Saatgut des Unternehmens verwenden.

Bayer wird weiterhin Roundup verkaufen, das Monsanto 1974 erstmals auf den Markt gebracht hat. Laut einem Unternehmenssprecher wird dem Produkt kein Krebswarnschild hinzugefügt.

Bis April war das Unternehmen von 52.500 US-Klägern verklagt worden, die Unkrautvernichter auf Glyphosatbasis für ihren Krebs verantwortlich machten, gegenüber 48.600 im Februar. Anwaltskanzleien hatten Zehntausende weiterer Antragsteller mit noch zu bearbeitenden Fällen angestellt.

Potenzielle zukünftige Fälle werden durch eine Klassenvereinbarung geregelt, die der gerichtlichen Genehmigung unterliegt. Die Vereinbarung beinhaltet die Einrichtung eines unabhängigen wissenschaftlichen Gremiums, das festlegt, ob Roundup Krebs verursachen kann und wenn ja, auf welchem ​​Mindestniveau.

Unabhängig davon erklärte sich Bayer bereit, die meisten Rechtsstreitigkeiten über mit PCB kontaminiertes Abwasser, das Monsanto vor 1977 hergestellt hatte, für 820 Millionen US-Dollar beizulegen.

Bayer und die Kläger sind an die Entschlossenheit des Gremiums gebunden, und es können keine neuen Klagen eingereicht werden, während die Experten die Wissenschaft bewerten. Dieser Prozess wird voraussichtlich vier Jahre dauern, sagte Bayer.

Bis zu 400 Millionen US-Dollar wurden beigelegt, um Klagen von Landbesitzern beizulegen, denen zufolge ihre Ernten von Nachbarn mit Bayers Unkrautvernichter auf Dicamba-Basis beschädigt wurden. Das Produkt soll leicht verdunsten und vom Zielfeld wegwedeln.

(Berichterstattung von Ludwig Burger und Tina Bellon; Zusätzliche Berichterstattung von Jonathan Stempel und Patricia Weiss; Redaktion von Maria Sheahan und Bill Berkrot)

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