Bernard Cohen, Anwalt, der sich mit Mischehengesetzen beschäftigte,…

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FALLS KIRCHE, Va. – Bernard S. Cohen, der einen bahnbrechenden Fall gewann, der zur Ablehnung von Gesetzen zum Verbot der Rassenehe durch den Obersten Gerichtshof der USA führte, und der später eine erfolgreiche politische Karriere als Landesgesetzgeber einschlug, ist gestorben. Er war 86 Jahre alt.

Cohen und sein juristischer Kollege Phil Hirschkop vertraten Richard und Mildred Loving, einen weißen Mann und eine schwarze Frau, die 1959 in Virginia wegen illegalen Zusammenlebens als Mann und Frau verurteilt und angewiesen wurden, den Staat für 25 Jahre zu verlassen.

Cohen und Hirschkop vertraten die Lovings, als sie versuchten, ihre Verurteilung aufzuheben. Das Ergebnis war das einstimmige Urteil des Obersten Gerichtshofs aus dem Jahr 1967 im Fall Loving gegen Virginia, in dem die Gesetze zur Bekämpfung von Missgeneration für verfassungswidrig erklärt wurden.

Cohen starb am Montag an Komplikationen der Parkinson-Krankheit in seinem Haus in Fredericksburg, sagte sein Sohn Bennett Cohen.

Bernard Cohen hatte einen großen Sinn für Humor und fuhr gerne Motorrad und flog Flugzeuge, sagte sein Sohn.

“Er war ein bisschen risikofreudig, und ich denke, das entspricht den Risiken, die er in seinem jüngeren Berufsleben eingegangen ist”, sagte Bennett Cohen.

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Bernard Cohen und Hirschkop waren ehrenamtliche Anwälte der ACLU, als sie nur wenige Jahre nach ihrem Jurastudium den Fall übernahmen. Mildred Loving wurde vom damaligen Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, an den sie sich schriftlich mit der Bitte um Unterstützung gewandt hatte, an die ACLU verwiesen.

“Wir würden uns kneifen und sagen: ‘Ist uns klar, was wir da tun? Wir bearbeiten einen der wichtigsten Verfassungsrechtsfälle, die je vor Gericht kamen”, sagte Cohen in einem Dokumentarfilm über den Fall, der 2012 auf HBO ausgestrahlt wurde.

Die größte Herausforderung, sagte Cohen immer über den Fall, sei nicht das Argument des Obersten Gerichts, sondern den Fall wieder vor ein staatliches Gericht zu bringen, damit er angefochten werden könne.

Nachdem er eine entsprechende Strategie entwickelt hatte, lehnte der Richter, der die Lovings verurteilt hatte, den Antrag auf Aufhebung des Urteils rundweg ab und gab den Anwälten ein Urteil, gegen das Berufung eingelegt werden konnte.

“Der allmächtige Gott schuf die Rassen Weiß, Schwarz, Gelb, Malaiisch und Rot, und er setzte sie auf getrennte Kontinente, und ohne den Eingriff in sein Arrangement gäbe es keinen Grund für solche Ehen”, schrieb der Richter, als er das Urteil bestätigte. “Die Tatsache, dass er die Rassen getrennt hat, zeigt, dass er nicht beabsichtigte, dass sich die Rassen vermischen.

Bevor er den Fall vor dem Obersten Gerichtshof argumentierte, sagte Cohen, er habe versucht, Richard Loving die Rechtslehren zu erklären, die er anwenden würde.

“Er war sehr ländlich, irgendwie grob”, sagte Cohen 1992 gegenüber der Associated Press. “Er sagte nur: ‘Sagen Sie ihnen, ich verstehe nicht, warum ein Mann, der eine Frau liebt, sie nicht heiraten kann, egal welche Hautfarbe sie hat.

Nach diesem bahnbrechenden Fall setzte Cohen seine juristische Karriere fort, wandte sich aber auch der Politik zu. Er wurde 1979 als Vertreter der Region Alexandria in das Delegiertenhaus von Virginia gewählt und diente acht Amtszeiten.

Während seiner 16-jährigen Karriere im Delegiertenhaus des Bundesstaates kandidierte Cohen als “unerschrockener Liberaler” und zeigte sich offen für die Einführung umstrittener Gesetze. Im Jahr 1983 unterstützte er eine Resolution zugunsten eines nuklearen Einfrierens, die im Repräsentantenhaus durchgesetzt wurde, aber im Senat ins Stocken geriet, nachdem ein Beamter der Reagan-Regierung dagegen ausgesagt hatte. Cohen machte “Spinner im Verteidigungsministerium” für die Niederlage verantwortlich.

In einer Ära, in der die Tabakindustrie in Richmond ein politisches Kraftzentrum war, setzte er sich erfolgreich für ein Rauchverbot an öffentlichen Orten ein.

Brian Moran, der die Nachfolge von Cohen in der Legislaturperiode antrat und heute Minister für öffentliche Sicherheit und innere Sicherheit in Virginia ist, sagte, Cohen habe sich 1995 für den Ruhestand entschieden, weil er des Wahlkampfes überdrüssig geworden sei – Arthritis mache das Händeschütteln schmerzhaft, und er würde es verabscheuen, an Türen zu klopfen, nachdem er von einem Hund angegriffen worden sei.

Er befürwortete Moran als seinen Nachfolger, weil er sich einen Anwalt für den Sitz wünschte.

“Er war ein echter Rechtsadler. Er respektierte das Gesetz und wollte einen Anwalt als seinen Nachfolger”, sagte Moran. “Er war ein angesehener Gesetzgeber, extrem klug.”

Sein Eintreten für die Lovings kam in seinen politischen Kampagnen selten vor, und Moran sagte, viele seiner Kollegen aus der Legislative seien sich dessen nicht bewusst.

Bennett Cohen sagte, er habe den Eindruck, dass die Bürgerrechtsfälle der 1960er Jahre in den 80er und 90er Jahren, als sein Vater in der Politik aktiv war, nicht in den unmittelbaren Köpfen der Menschen präsent waren. Der Fall “Loving” erfuhr jedoch im letzten Jahrzehnt ein enormes Wiederaufleben des öffentlichen Interesses, das zum Teil durch den Dokumentarfilm und den Hollywood-Spielfilm “Loving” aus dem Jahr 2016 angetrieben wurde, aber noch mehr durch die Parallelen, die man zwischen dem Fall “Loving” und der Debatte über gleichgeschlechtliche Ehen sah.

Bennett Cohen bemerkte, dass am Montag, dem Tag, an dem sein Vater starb, die für das Amt des Vizepräsidenten nominierte Kamala Harris während der Anhörung zur Bestätigung von Amy Coney Barrett durch den Obersten Gerichtshof über den Fall Loving sprach.

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