Berry lüftet Beschwerden mit USOPC nach dem Tod von Floyd

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“Ich habe das Gefühl, dass mein Körper und mein Geist gerade in den Krieg ziehen”, sagte Berry am Mittwoch gegenüber The Associated Press. “Ich versuche so sehr, etwas zu schützen, das mir nahe und teuer ist.”

Die erhobene Faust bei den Pan-Am-Spielen im letzten Sommer, zusammen mit der öffentlichen Schande, die sie später von den olympischen Behörden erhielt, gefolgt von der Frage, was passieren könnte, wenn sie ihre Plattform bei den jetzt verschobenen Spielen in Tokio nutzen würde, um gegen rassistische Ungerechtigkeiten zu protestieren – das alles scheint jetzt einfach zu sein.

Wie sich herausstellt, hat der schwierige Teil für die US-Olympiasiegerin Gwen Berry noch nicht begonnen.

Für Berry war die Aussage des US-amerikanischen Olympischen und Paralympischen Komitees – dass der Verband „mit denen steht, die Gleichheit fordern“ – ärgerlich. Es dauerte weniger als ein Jahr, bis die USOPC Berry für ihre Geste bei den Pan-Am-Spielen auf eine 12-monatige Probe stellte. In dem Brief, den CEO Sarah Hirshland an diesem Tag an Berry sandte, hieß es, während sie Berrys Perspektive respektierte: “Ich bin nicht einverstanden mit dem Moment und der Art und Weise, in der Sie sich entschieden haben, Ihre Ansichten zu äußern.”

Ihre Geste, ganz zu schweigen von der Bestrafung, die danach kam, wird heutzutage in einem neuen Licht gesehen, nachdem George Floyd getötet wurde – eine Tragödie, die Proteste in ganz Amerika ausgelöst und gleichzeitig Hunderte von Kommissaren und Ligen gezwungen hat und Spieler in der Sportwelt zu reagieren.

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Berry ist die afroamerikanische Hammerwerferin – die Mutter eines 16-jährigen Sohnes -, die letztes Jahr Schlagzeilen machte, als sie bei den Pan-Am-Spielen auf dem Goldmedaillen-Podium an der Reihe war, um ihre Faust als Show zu heben Frustration über Amerikas Behandlung von Schwarzen.

Hirshland und Berry telefonierten Mittwochabend, und am Donnerstag veröffentlichte Hirshland einen Tweet, in dem er Berry für ihre Ehrlichkeit während ihres Gesprächs dankte.

“Ich möchte einen Entschuldigungsbrief … verschickt … genau wie Sie und das IOC MAILED ME, WENN SIE MICH PROBATIONIEREN”, twitterte Berry kurz nachdem die USOPC diese Woche ihren Brief verschickt hatte. Später änderte sie ihre Forderung und sagte, sie wolle sich öffentlich entschuldigen.

„Ich habe sie gehört. Ich entschuldigte mich dafür, wie sie sich bei meinen Entscheidungen fühlte, und tat mein Bestes, um zu erklären, warum ich sie getroffen habe “, sagte Hirshland. “Gwen hat eine starke Stimme in diesem nationalen Gespräch, und ich bin sicher, dass wir gemeinsam die Plattform des olympischen und paralympischen Sports nutzen können, um systematische Ungleichheit und Rassismus in unserem Land anzugehen und zu bekämpfen.”

In ihrem AP-Interview sagte Berry, sie sei enttäuscht, dass die USOPC nicht mit einer Entschuldigung zu ihr gekommen sei, bevor sie ihren ursprünglichen Beitrag veröffentlicht habe.

“Es nimmt ihnen die Aufrichtigkeit der vorliegenden Situation”, sagte sie.

Und doch ist nach Berrys Ansicht das Hin und Her mit der USOPC das geringste Problem, mit dem sie oder ihr Land konfrontiert sind, da die USA in ihrer zweiten Protestwoche als Reaktion auf Floyds Tod stehen. Ein weißer Polizist, Derek Chauvin, wurde wegen Mordes zweiten Grades bei der Ermordung von Floyd angeklagt, einem schwarzen Mann, der mit Handschellen gefesselt war, als der Polizist einige Minuten lang sein Knie auf Floyds Nacken drückte.

Auf die Frage, ob sie hoffnungsvoll sei, dass die Proteste einen Anstoß zur Veränderung geben könnten, sagte Berry, sie betrachte dies als „Wendepunkt“.

“Ich habe ein Kind, das ein schwarzer Mann ist, der nicht wie ein Kind aussieht”, sagte sie. „Ich habe Geschwister, die schwarze Männer sind, die nicht wie Kinder aussehen. Sie sind groß. Sie können einschüchternd sein. Ich habe gerade Angst um ihr Leben. Ich habe das Gefühl, ich kämpfe gerade für sie. “

Berry sagte, sie habe viele Gefühle gehört, als sie sich den jüngsten Protesten in Houston angeschlossen habe. Sie sagt, dass der endlose Strom von Geschichten über Polizeibrutalität gegen Schwarze in Amerika sie in ständiger Sorge um ihren Sohn und ihre Brüder hält.

Zu diesem Zeitpunkt hatte Berry keine wirklichen Follow-up-Pläne im Sinn. Jetzt tut sie es. Ihre Probezeit wird im Sommer 2021 beendet sein – dem neuen Termin für die Tokyo Games.

Als Berry im letzten Sommer bei „The Star-Spangled Banner“ die Faust hob, unterschied sich ihre Botschaft nicht allzu sehr von der der Sprinter Tommie Smith und John Carlos, die bei den Olympischen Spielen 1968 in Mexiko-Stadt ihre Fäuste auf dem Podium erhoben hatten. Sie wurden international bekannt für ihren Kampf, um die Geschichte der sozialen Ungerechtigkeit der Schwarzen in ihrem Land zu beleuchten.

“Ich glaube definitiv nicht, dass dies die Sache ist, die Amerika zusammenbringen wird”, fügte sie hinzu. „Die Leute, die das System betreiben, werden diese eine Situation nicht einfach zum Wendepunkt machen. Sie werden kämpfen, bis sie nicht mehr kämpfen können. Wir werden also viel zu kämpfen haben. Dies ist der Anfang. Dies ist ein Schlüsselmoment. “

„Ich bin bereit, meine Plattform auf die nächste Stufe zu heben. Ich weiß wirklich nicht, wie ich das anstellen soll, weil ich weiß, dass es nicht ausreicht, nur zu sprechen und zu posten “, sagte Berry. “Ich denke, das wird mir sehr helfen, wenn ich mehr involviert bin und meiner Botschaft helfe, größere Einflussfaktoren zu erreichen.”

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DATEI - In diesem Dateifoto vom 21. Mai 2017 nimmt Gwen Berry aus den USA am Hammerwurf der Frauen beim Golden Grand Prix-Leichtathletik-Treffen in Kawasaki in der Nähe von Tokio teil. Berry sorgte letztes Jahr für Schlagzeilen, als sie bei den Pan-Am-Spielen auf dem Goldmedaillen-Podium stand und ihre Faust hob, um ihre Frustration über Amerikas Behandlung von Schwarzen zu demonstrieren. Ihre Geste, ganz zu schweigen von der Bestrafung, die danach kam, wird heutzutage in einem neuen Licht gesehen, nachdem George Floyd getötet wurde. (AP Foto / Shizuo Kambayashi, Datei)

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