Besen in der Hand, Menschen flicken Geschäfte, die bei Protesten beschädigt wurden

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Bill Stuehler setzte am Sonntag eine Maske auf und marschierte mit einer anderen Krankenschwester und anderen Aktivisten in Los Angeles, um später zu verhindern, dass junge Leute in Geschäfte einbrechen und stehlen. Zu Hause beobachtete er die Gewalt an Live-Feeds und geriet tiefer in Verzweiflung.

Einige tauchten nur wenige Stunden nach der Teilnahme an Demonstrationen über den Tod von George Floyd auf, einem schwarzen Mann, der von einem weißen Polizisten aus Minneapolis am Boden festgehalten wurde, der ihm einige Minuten lang ein Knie in den Nacken drückte. Viele sagten, die Reinigung sei in einer dunklen Zeit für eine Nation, die gegen die Coronavirus-Pandemie, die darauf folgenden Arbeitsplatzverluste und die schlimmsten rassistischen Unruhen seit einem halben Jahrhundert kämpfte, kathartisch gewesen.

LONG BEACH, Kalifornien – Mit Besen, Schaufeln, Müllsäcken und Farbdosen fegten Tausende von Menschen von Los Angeles nach New York Glas von zerbrochenen Schaufenstern, bedeckten Graffiti und organisierten am Montag geplünderte Geschäfte, nachdem sie gegen die Ermordung von Schwarz durch die Polizei protestiert hatten Menschen wurden wieder destruktiv.

Eine Menschenmenge im ganzen Land meldete sich freiwillig, um Unternehmen – von kleinen Läden bis zu großen Ketten – dabei zu helfen, sich von den Schäden zu erholen, obwohl einige Läden niedergebrannt waren und eine weitere Nacht der Unruhen erwartet wurde.

“Es war ziemlich erstaunlich zu sehen, wie viele Menschen sich für die Gemeinde herausstellten”, sagte Stuehler. “Es stellte das Vertrauen in die Menschheit wieder her, das ich letzte Nacht verloren hatte.”

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Vor Sonnenaufgang schnappte sich der 66-Jährige Besen, einen Rechen und eine Müllschaufel und fuhr zum nahe gelegenen Long Beach, um das Chaos zu beseitigen. Bald arbeiteten mehr als 2.000 Menschen Seite an Seite, schrubbten, füllten Müllcontainer und reparierten, was sie konnten, in der schwer betroffenen Stadt südlich von Los Angeles.

“Es zeigt nur, dass es mindestens so viele gute Leute gibt wie andere Leute da draußen”, sagte DeLeon.

In New Jersey kam Chris DeLeon mit dem Besen in der Hand um 8 Uhr morgens mit Dutzenden anderer Leute an, um Glasscherben in der Hauptstadt Trenton aufzuräumen. Der 34-Jährige hatte am Sonntag protestiert und sich dann entschlossen, beim Aufräumen zu helfen, nachdem er Videos von Menschen gesehen hatte, die Fenster eingeschlagen hatten.

In Wisconsin erschienen Freiwillige in Milwaukee und Madison für einen zweiten Tag, um die Schäden aus der Nacht zuvor zu beseitigen.

Unzählige Unternehmen waren bereits von Beschränkungen betroffen, die die Ausbreitung des Coronavirus eindämmen sollten, und begannen wieder zu öffnen, als die Proteste zu teureren Rückschlägen führten: Vandalismus und gestohlene Waren.

Der Besitzer des Clubs der Laugh Factory in Long Beach entdeckte zerbrochene Fenster und Türen, zerbrochene Computer und gestohlene Erinnerungsstücke, darunter Three Stooges-Poster und signierte Fotos von Redd Foxx und anderen verstorbenen Komikern. Die Arbeiter vernagelten die Fenster und fegten am Montag Glasscherben zusammen.

Besitzer Jamie Masada bot jedem, der die Erinnerungsstücke zurückgibt, eine nicht näher bezeichnete Belohnung an.

Die Bürgermeisterin von Seattle, Jenny Durkan, sagte, sie habe die Innenstadt nicht erkannt, als sie am Sonntag durch die Innenstadt ging. “Aber ich habe die Hunderte von Freiwilligen und Bewohnern erkannt, die gekommen sind, weil sie Seattle lieben.”

In Sacramento waren zwei Drittel der 600 Immobilien in der Innenstadt der Hauptstadt betroffen, mit mehr als 200 zerbrochenen Fenstern, 330 Graffitistücken und mehr als 50 Fällen von „erheblichen Sachschäden“, sagte Michael Ault, Geschäftsführer der Innenstadt Sacramento-Partnerschaft.

“Es ist ihnen nichts wert, aber es bedeutet mir viel”, sagte Masada, weil es an diejenigen gebunden ist, die “die Höhe der Komödie” darstellen.

Alycia Barber war ebenfalls bewegt, um zu helfen, nachdem sie von ihrer Wohnung in Long Beach aus zugesehen hatte, wie Menschen Fenster einbrachen und die Polizei die Menge am Sonntag mit Pfefferspray übergoss.

Sie hatten eine übergroße Wirkung, die die Botschaft der Überholung von Polizeibehörden beeinträchtigt, sagte Stuehler. Aber er sagte, er fühle sich wiederbelebt, nachdem er gesehen habe, wie so viele Menschen zusammenarbeiten.

Stuehler fand in Long Beach den gleichen Gemeinschaftsgeist. Stuehler, eine Krankenschwester, die COVID-19-Patienten behandelt hatte, nahm sich den Monat frei, als er sich dem Protest anschloss. Er sagte, ein kleiner Prozentsatz der Menschen habe Unternehmen verwüstet, aber “der Schrecken des Opportunismus, die Wut, die Missachtung von Logik und Vernunft – es war schockierend.”

“Ich fühle mich heute einfach so hilfreich”, sagte Barber und fügte hinzu, dass sie den Kampf gegen rassistische Ungerechtigkeiten unterstützt. “Aber jetzt wollen wir auch aufstehen und die Welt zu einem schönen Ort für Menschen machen.”

Es gab Eltern mit Kindern, Senioren, Studenten. Eine Frau brachte Farbe und Besen mit, damit die Leute Graffiti an der Außenwand eines Parkhauses übermalen konnten.

Der 22-Jährige stand früh auf und organisierte gemeinsam mit anderen Kleidung und Schmuck, die in einem Forever 21-Geschäft verstreut waren, Stunden nachdem Diebe mit einer Menge Waren davongekommen waren. Nur wenige der Freiwilligen kannten sich; Sie sind gerade aufgetaucht, sagte sie.

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Watson berichtete aus San Diego. Die assoziierten Presseschreiber Adam Beam und Cuneyt Dil in Sacramento, Amy Taxin in Orange County, John Antczak und John Rogers in Los Angeles, Chris Grygiel in Seattle, Mike Catalini in Trenton, New Jersey, und Scott Bauer in Madison, Wisconsin, trugen dazu bei Bericht.

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Alycia Barber trägt am Montag, dem 1. Juni 2020, in Long Beach nach Protesten über Nacht über den Tod von George Floyd einen Müllsack durch ein zerbrochenes Fenster bei Forever 21 in den Pike Outlets. Floyd starb am Memorial Day in Minneapolis in Polizeigewahrsam. (AP Foto / Ashley Landis)

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