Bewegung zur Umbenennung der Brücke in “Bloody Sunday” hat Kritiker in Selma

0

 

Pettus ‘Name symbolisiert ironischerweise auch die Freiheit der Schwarzen und sollte nicht übermalt werden, sagen manche. Andere lehnen den Schritt ab, weil Lewis ein Außenseiter war, der in die Fußstapfen von Einheimischen trat, die jahrelang daran gearbeitet hatten, die Segregation zu beenden, bevor er ankam. Wieder andere befürchten, dass eine Veränderung den Tourismus in einer armen Stadt schädigen würde, für die nur die Bürgerrechtsgeschichte in Frage kommt.

Heute, da landesweit Tausende gegen rassistische Ungerechtigkeiten protestieren, gewinnt ein jahrelanger Vorstoß, die Edmund-Pettus-Brücke zu Ehren von Rep. John Lewis umzubenennen, der die Demonstranten von 1965 am „Blutsonntag“ anführte. Aber die Idee stößt in Selma auf Widerstand, auch von einigen, die an diesem Tag mit Lewis marschierten.

SELMA, Ala. – Tausende versammelten sich 1940 in dieser Flussstadt, um eine neue Brücke zu Ehren des weißen Supremacisten Edmund Pettus, eines Generalkonföderierten und angesehenen Führers des Ku Klux Klan, zu weihen. Nur 25 Jahre später wurde die Brücke zu einem globalen Wahrzeichen, als Bürgerrechtsaktivisten an ihrer Basis geschlagen wurden.

Die jüngere Schwester von Lowery, Jo Ann Bland, die am 7. März 1965 ebenfalls zu den geschätzten 600 Demonstranten gehörte, war lange gegen die Umbenennung der Brücke. Aber inmitten weit verbreiteter Demonstrationen seit der Ermordung von George Floyd durch die Polizei in Minnesota unterstützt sie nun vorläufig die Umbenennung der Spanne für lokale „Fußsoldaten“, nicht für Lewis.

“Sie müssen meine Brücke in Ruhe lassen”, sagte Lowery, 70.

Tun Sie mir einen Gefallen: Bitte TEILEN Sie diesen Beitrag.

Lynda Lowery, die 14 Jahre alt war und am Blutsonntag 35 Stiche im Kopf hatte, möchte nicht, dass die Brücke für irgendjemanden umbenannt wird. Sie sagte, die Spannweite über den schlammigen Alabama River sei “kein Denkmal, sondern ein Teil der Geschichte.”

Die Brücke wurde nach Pettus benannt, der für die Konföderation kämpfte und ein bekannter KKK-Zauberer war, der im US-Senat zu einer Zeit diente, als die Gesetze von Jim Crow den Weißen in Alabama nahezu vollständige Kontrolle gaben. Er starb 1907.

„John Lewis ist mein Held; Er ist seit meiner Kindheit mein Held “, sagte Bland. „Ich bin ihm auf der Edmund Pettus Bridge gefolgt. Aber ich und John waren nicht die einzigen dort. “

Am Tag der Einweihung der Brücke im Jahr 1940, an der rund 7.000 Personen teilnahmen, fand eine Parade mit einem Festwagen statt, auf dem Sklaven dargestellt waren. Die Stadtzeitung druckte eine lobende Biographie, in der es heißt, Pettus habe sich nach dem Bürgerkrieg “ganz dem Aufbau unseres Staates und der Schaffung von Ordnung aus dem Chaos der Teppichverpackung und der Dominanz der Neger gewidmet”.

Online-Petitionen zur Umbenennung der Brücke gibt es seit mindestens 2015, dem Jahr, in dem der damalige Präsident Barack Obama und der frühere Präsident George W. Bush Selma anlässlich des 50. Jahrestages des Blutsonntags besuchten, als Staatstruppen beim Überqueren der Brücke die Stimmrechtsaktivisten schlugen Brücke auf dem Weg nach Montgomery, der Hauptstadt.

Lewis, gebürtig aus Südost-Alabama, stand an der Spitze der langen Kolonne und wurde schwer verletzt. Kurz ins Krankenhaus eingeliefert, begann er eine Karriere in der Politik und vertritt Atlanta seit 1987 im Kongress.

Im Jahr 2015 haben Lewis und die demokratische US-Repräsentantin Terri Sewell, die einzige Afroamerikanerin in Alabamas Kongressdelegation, gemeinsam einen Meinungsbeitrag verfasst, in dem sie sich gegen jede Änderung des Brückennamens aussprach.

Mit einer Online-Petition zur Umbenennung der Brücke für Lewis, die mehr als 285.000 Unterschriften erhielt, sagte Sewell kürzlich, sie habe ihre Meinung geändert und unterstütze nun die Entfernung von Pettus ‘Namen. Sewell, der aus Selma stammt, befürwortet persönlich die Benennung der Brücke für Lewis, sagte jedoch, dass die Entscheidung bei den Bürgern liegen sollte.

Aber seitdem hat sich viel geändert. Bei Lewis wurde im Dezember fortgeschrittener Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert, und der Versuch, konföderierte Symbole auszurotten, gewann nach Floyds Tod an Fahrt. Seitdem sind mehrere Denkmäler der Rebellen gefallen.

“Eine Änderung des Namens der Brücke würde die historische Integrität der Stimmrechtsbewegung gefährden”, sagten sie.

Gruppen des südlichen Erbes lehnen die Entfernung jeglicher Rebellenerinnerungen ab, und eine Facebook-Gruppe für Selma-Bewohner hat lebhafte Debatten zu diesem Thema geführt. AC Reeves, der weiß ist und Touren in der Stadt durchführt, sagte, die überlebenden Veteranen der Selma-Bürgerrechtsbewegung sollten die Entscheidung treffen.

Ein Adjutant von Lewis antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

“Obwohl ich glaube, dass die historische Bedeutung der Brücke über den Mann hinausgeht, nach dem sie benannt wurde, erkenne ich auch an, dass in diesem Moment alles auf dem Tisch liegen muss, und dazu gehört auch die Umbenennung der Brücke”, sagte Sewell in einer Erklärung.

Das Alabama House hat eine Resolution von 2015 getötet, die die Umbenennung der Brücke ermöglicht hätte. Der frühere Senator des Bundesstaates, Hank Sanders, der diese Maßnahme gesponsert hat, möchte nun die Spanne „Die Brücke zur Freiheit“ und nicht mehr für Lewis umbenennen.

Alabamas Gesetzgebung, die von weißen Republikanern kontrolliert wird, müsste jede Änderung genehmigen, sagte Tony Harris, ein Sprecher der staatlichen Transportagentur.

“Ich denke, weiße Leute sollten einfach die Klappe halten”, sagte sie.

Während konservative Republikaner zögern mögen, die Brücke in einem überwiegend weißen Staat umzubenennen, in dem Präsident Donald Trump bei den GOP-Wählern überwiegend beliebt ist, scheint jede Seite der Umbenennungsdebatte in Selma, einer Stadt mit rund 17.000 Einwohnern, die mehr als 80% beträgt, biraziale Unterstützung zu haben Schwarz.

„Die Brücke ist ein großer Teil der Tourismusbranche hier in der Stadt Selma. Daher ist es sehr wichtig, dass wir auch die möglichen wirtschaftlichen Auswirkungen einer Namensänderung berücksichtigen“, sagte Lydia Chatmon, die Black ist und mit der sie zusammenarbeitet eine Gruppe, die den Tourismus fördert.

Lokale Führer sehen den Tourismus als eine Möglichkeit, neues Geld nach Selma zu bringen, wo 41% der Einwohner in Armut leben und große Arbeitgeber knapp sind, und sie befürchten, dass eine Namensänderung der Brücke den Menschen einen Grund weniger geben könnte, die Stadt zu besuchen.

Bland macht sich auch Sorgen über die Auswirkungen auf den Tourismus und bezweifelt, dass alles schnell gehen wird. Das ist in Ordnung, sagte sie, da der Name eines weißen Supremacisten etwas Köstliches ist, um die Freiheit der Schwarzen zu symbolisieren, die immer noch jedes Jahr die alte Brücke überqueren, um an die Ereignisse von 1965 zu erinnern.

“Was auf dieser Brücke passiert ist, hat die ganze Bedeutung der Edmund-Pettus-Brücke, von Edmund Pettus für mich verändert”, sagte Bland. “Ich wette, er rollt jedes Mal in seinem Grab, wenn wir über diese Brücke gehen.”

Bitte teilen Sie diesen Beitrag

DATEI - In diesem Aktenfoto vom 7. März 2015 mit dem Titel "We Shall Overcome" geht Präsident Barack Obama, dritter von links, Händchen haltend mit Amelia Boynton, die während des "Blutsonntags" geschlagen wurde, als sie und die erste Familie und Andere, darunter Rep. John Lewis, D-Ga, links von Obama, gehen zum 50. Jahrestag von "Bloody Sunday", einem Meilenstein der Bürgerrechtsbewegung, über die Edmund-Pettus-Brücke in Selma, Ala.  Einige Bewohner der wegweisenden Bürgerrechtsstadt Selma, Ala., Gehören zu den Kritikern eines Angebots zur Umbenennung der historischen Brücke, auf der 1965 Stimmrechtsaktivisten geschlagen wurden. (AP Photo / Jacquelyn Martin, File)

Share.

Leave A Reply