Brasilianischer Fleischpacker zu Geldstrafe verurteilt, weil er Bestechungsgelder…

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RIO DE JANEIRO – Der Eigentümer des weltgrößten Fleischpackerunternehmens bekannte sich am Mittwoch vor einem US-Bundesgericht schuldig, am Mittwoch fast 180 Millionen Dollar an Bestechungsgeldern an brasilianische Spitzenbeamte gezahlt zu haben, die im Austausch für eine staatlich unterstützte Finanzierung, die für einen Kaufrausch in den USA verwendet wurde, verwendet wurden.

J&F Investimentos mit Sitz in Sao Paulo, der Mehrheitsaktionär von JBS SA, bekannte sich vor einem Bundesgericht in Brooklyn in einem Punkt der Verschwörung zur Verletzung des Gesetzes über korrupte Praktiken im Ausland schuldig. Als Teil der Vergleichsvereinbarung mit dem US-Justizministerium muss das Unternehmen Geldstrafen in Höhe von 256 Millionen US-Dollar zahlen – die Hälfte davon wird von den hohen Strafen abgezogen, die es bereits zugesagt hat, an die brasilianischen Behörden für die zuvor bekannt gegebenen Bestechungszahlungen zu zahlen.

In einer damit verbundenen Vereinbarung sagte JBS, dass es der U.S. Securities and Exchange Commission 26,8 Millionen Dollar für Unregelmäßigkeiten in der Buchhaltung seiner U.S.-Tochtergesellschaft Pilgrim’s Pride zahlen werde.

Der Rechtsberater von J&F, Lucio Martins Batista, teilte dem Gericht mit, dass das Unternehmen seiner Familie zwischen 2005 und 2017 fünf brasilianischen Beamten Bargeld und Geschenke, einschließlich einer New Yorker Wohnung im Wert von 1,5 Millionen Dollar, die über eine Briefkastenfirma erworben wurde, zukommen ließ, um die Finanzierung von J&F durch staatliche Banken zu sichern.

Ein Teil des Erlöses aus den Finanzierungsgeschäften wurde zur Finanzierung der Expansion von JBS in den USA verwendet, wo das Unternehmen innerhalb weniger Jahre ab 2007 wichtige Konkurrenten wie Swift & Company und Pilgrim’s Pride erwarb.

Zu dieser Zeit boomte die brasilianische Wirtschaft, und die Familie Batista – die J&F kontrolliert – wurde zum Inbegriff des Images der kämpferischen “Brazillionäre”, deren rohstofforientierte Unternehmen auf staatliche Finanzierungen angewiesen waren, um aggressiv über die Grenzen des Landes hinaus zu drängen.

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“Die heutigen Aktionen senden eine starke Botschaft aus, dass wir in unseren Bemühungen, das Gesetz aufrechtzuerhalten und alle in die Verantwortung zu nehmen, nach den gleichen, fairen Regeln zu spielen, nicht nachlassen werden”, sagte James Dawson, der zuständige FBI-Spezialagent in Washington, in einer Erklärung.

Heute beschäftigen die von J&F kontrollierten Unternehmen laut seiner Website mehr als 250.000 Menschen in 190 Ländern.

Zu den Bestechungsempfängern gehört ein namentlich nicht genannter Beamter, der zwischen 2004 und 2006 als hochrangiger leitender Angestellter der staatlichen Entwicklungsbank BNDES beschrieben wurde und bis 2015 weitere leitende Positionen in den linken Regierungen von Luiz Inacio Lula da Silva und seiner handverlesenen Nachfolgerin Dilma Rousseff bekleidete.

Diese Daten decken sich mit dem beruflichen Werdegang von Guido Mantega, der von 2004 bis 2006 BNDES leitete und danach als Finanzminister von Lula und Rousseff diente. Ein Anwalt von Mantega reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme, aber der ehemalige Finanzminister hat in der Vergangenheit jegliches Fehlverhalten bestritten.

Die Anschuldigungen vor dem US-Bundesgericht kommen zu einem Zeitpunkt, da die Familie Batista versucht, ihren Ruf wegen Korruption in Brasilien und in ganz Lateinamerika zu bereinigen.

Im Jahr 2017 wurde J&F für seine Rolle in Korruptionsskandalen eine Rekordstrafe von damals 3,2 Milliarden Dollar auferlegt. Die Strafe übertraf eine Strafe, die gegen den brasilianischen Bauriesen Odebrecht verhängt wurde, der 2016 auch vor US-Gerichten klagte, um seine eigenen zahlreichen Bestechungsvorwürfe in aller Welt beizulegen.

Senator Marco Rubio, Republikaner aus Florida, und Senator Robert Menendez aus New Jersey, der führende Demokrat im Senatsausschuss für auswärtige Beziehungen, haben die US-Behörden ebenfalls gedrängt, die Verbindungen von JBS zu Venezuelas pfropfreistiger sozialistischer Regierung zu untersuchen. JBS war ein wichtiger Verkäufer von Proteinprodukten an die venezolanische Regierung, was die USA als Teil ihrer Bemühungen, Präsident Nicolás Maduro von der Macht zu drängen, sanktioniert haben.

Unabhängig davon sagte die von JBS kontrollierte Pilgrim’s Pride, einer der größten Geflügelproduzenten der USA, am Mittwoch, dass sie 110,5 Millionen Dollar für die Begleichung von Bundesabgaben zahlen werde, weil sie dabei geholfen habe, die Preise für Hühner festzulegen und dann die höheren Kosten an die Verbraucher weitergegeben habe.

“Pilgrim’s hat sich zu fairem und ehrlichem Wettbewerb in Übereinstimmung mit den US-Kartellgesetzen verpflichtet”, sagte Fabio Sandri, der CEO von Pilgrim’s. “Wir sind ermutigt, dass die heutige Vereinbarung die Untersuchung der Antitrust Division zu Pilgrim’s abschließt und unseren Teammitgliedern, Lieferanten, Kunden und Aktionären Gewissheit in dieser Angelegenheit verschafft.

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Der Associated-Press-Autor David Biller berichtete über diese Geschichte in Rio de Janeiro, und der AP-Autor Joshua Goodman berichtete aus Medellin, Kolumbien.

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Joshua Goodman auf Twiter: @APJoshGoodman

David Biller auf Twitter: @DLBiller

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