Bringen Sie Ihren eigenen Stift mit: Litauen stimmt inmitten einer Pandemie ab

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Von Andrius Sytas

VILNIUS, 11. Oktober – Die Litauer werden ermutigt, ihre eigenen Stifte mitzubringen, um das Infektionsrisiko bei den Parlamentswahlen am Sonntag zu minimieren, was als Vertrauensbeweis für den Umgang von Premierminister Saulius Skvernelis mit der Coronavirus-Krise gewertet wird.

Die zentristische Partei der Bauern und Grünen, eine agrarische Gruppierung, die Skvernelis’ Regierungskoalition anführt, steht in Meinungsumfragen Kopf an Kopf mit der Mitte-Rechts-Heimatunion, die ihre Wurzeln in der antisowjetischen Unabhängigkeitsbewegung der 1980er Jahre hat.

Mit einer Unterstützung von etwa 15% für beide und 15 weiteren Parteien auf dem Wahlzettel ist eine weitere Koalition unvermeidlich, aber ihre Zusammensetzung ist ungewiss.

Viele in dem Ostseeanrainerstaat mit weniger als 3 Millionen Einwohnern leiden trotz des lebhaften Wirtschaftswachstums seit dem Beitritt Litauens zur Europäischen Union im Jahr 2004 unter Einkommensungleichheiten.

Nach Angaben der staatlichen Statistikbehörde war 2019 ein Fünftel der Menschen armutsgefährdet, vor allem ältere Menschen, was der gleichen Zahl wie vor zehn Jahren entsprach.

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Litauens relativer Widerstand gegen die wirtschaftlichen Auswirkungen der Eindämmung des Coronavirus hat jedoch dazu beigetragen, einen früheren Einbruch der Unterstützung für die Regierung wegen Korruptionsvorwürfen auszugleichen.

Die Wirtschaft ging im zweiten Quartal 2020 im Jahresvergleich um 4% zurück, das zweitbeste Ergebnis in der EU. Die Zentralbank führte dies auf eine prompte und kurze Abriegelung, großzügige staatliche Unterstützung und relativ unbeeinflusste Handelspartner zurück.

DRIVE-THROUGH-ABSTIMMUNG

Litauen meldete 8.714 Infektionen – darunter eine Rekordzahl von 205 neuen Fällen am Samstag – und 103 Todesfälle.

Angesichts der Ansteckung haben die Wahlhelfer die Wähler aufgefordert, die Stimmzettel mit ihrem eigenen Stift zu markieren.

Für die vorzeitige Stimmabgabe in dieser Woche richteten sie außerdem ein Drive-Through-Center und Kabinen auf öffentlichen Plätzen ein. Teams in Schutzanzügen haben die 32.000 Wähler, die sich zu Hause selbst isolieren, besucht, um ihre Stimmzettel abzuholen.

Viele Litauer verfolgen mit Interesse die Reaktion der Regierung und von Präsident Gitanas Nauseda auf die Niederschlagung regierungsfeindlicher Proteste durch den benachbarten belarussischen Präsidenten Alexander Lukaschenko nach einer umstrittenen Wahl.

Litauen sowie die Nachbarländer Lettland und Estland waren die ersten EU-Mitglieder, die Sanktionen gegen Lukaschenko verhängten.

Vilnius hat auch der Oppositionsführerin Swjatlana Zichanouskaja Zuflucht gewährt, die nach dem Wahlgang vom 9. August, den ihre Anhänger als manipuliert bezeichnen, aus ihrer Heimat floh.

Nach dem litauischen Hybrid-Wahlsystem wird die Hälfte der 141 Mitglieder des Parlaments am Sonntag in Verhältniswahlen gewählt. Die übrigen Gesetzgeber werden in Wahlkreisen gewählt, wobei eine Stichwahl für die beiden besten Kandidaten in jedem Wahlkreis am 25. Oktober angesetzt ist.

Die Ergebnisse werden am Sonntag um 2100 GMT erwartet. (Bericht von Andrius Sytas, herausgegeben von Justyna Pawlak und Andrew Cawthorne).

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