Bürgermeister verteidigt die Verwendung von Kampagnenmitteln für die Hochzeit der Tochter und argumentiert, dass sie als Kampagnenereignis verdoppelt wird

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Der Bürgermeister von Romulus, Michigan, hat die Verwendung von Tausenden von Dollar an Wahlkampfgeldern verteidigt, um die Hochzeit seiner Tochter zu bezahlen, indem er erklärte, dass sie als Wahlkampfveranstaltung diente.

Romulus Bürgermeister LeRoy Burcroff bestätigteLaut einem Bericht des lokalen ABC News-Tochterunternehmens WXYZ vom Freitag wurden 4.500 US-Dollar aus den Mitteln verwendet, um die offene Bar bei der Hochzeit zu decken.

Burcroffs Anwalt Daniel Wholihan sagte der Nachrichtenagentur, dassdie Hochzeit stand im Zusammenhang mit der Kampagne, da viele der Hochzeitsgäste auch für Burcroff gearbeitet hatten.

Wholihan fügte hinzu, dass die Verwendung des Geldes für die Hochzeit eine “schlechte Optik” verursachte, er jedoch nicht glaubte, dass es sich um eine Hochzeit handelteeine missbräuchliche Verwendung von Mitteln.Er sagte, dass Burcroff inzwischen die Ausgaben für seine Kampagne zurückgezahlt habe, berichtete WXYZ.

Aber Experten für Wahlkampffinanzierung argumentierten, dass Wholihans Definition einer Wahlkampfveranstaltung zu weit gefasst sei.

“Wenndie Hochzeit Ihrer eigenen Tochter könnte eine Wahlkampfveranstaltung sein, welche Art von Veranstaltung kann keine Wahlkampfveranstaltung sein?” Simon D. Schuster, der Geschäftsführer des Michigan Campaign Finance Network, sagte gegenüber WXYZ.

“Dieser große Spielraum, den gewählte Amtsträger zumindest versuchen müssen, potenziell unangemessene Finanztransaktionen wegzuerklären, ist auffallend“, fügte er hinzu.

Die Hochzeit war nicht das erste Mal, dass Burcoff wegen fragwürdiger Ausgaben untersucht wurde.

Anfang dieses Jahres leitete die Außenministerin von Michigan, Jocelyn Benson, eine Untersuchung der Finanzen von Burcroff ein, nachdem Berichten zufolge der Bürgermeister Gelder unsachgemäß verwendet hat, um Familienmitglieder, Yachtclub-Mitgliedschaften zu bezahlen und einen Jeep Wrangler zu kaufen.In Michigan ist es illegal, Wahlkampfausgaben für den persönlichen Gebrauch zu verwenden.

WXYZ meldete im Dezember erstmals eine Reihe fragwürdiger Zahlungen des Bürgermeisters, darunter Zahlungen im Wert von mehr als 6.000 USD an seine Kinder, seinen Bruder und seinen Sohn-Schwiegereltern für Büromiete und Wartung von Wahlkampfbüros.

Die Nachrichtenagentur deckte auch $3.800 auf, die an Mitgliedsbeiträgen an den Belleville Yacht Club gezahlt wurden, wo die Hochzeit seiner Tochter stattfand.

Als Reaktion auf die Untersuchung des Außenministers im Mai gab Wholihan zu, dass Burcroff die 4.500 US-Dollar für die Hochzeit seiner Tochter sowie fast 15.000 US-Dollar für Spenden an seine örtliche Kirche im Mai verwendet hatte.Wie von WXYZ berichtet, sagte Wholihan, dass der Bürgermeister seither bis zu 20.000 US-Dollar für seine Kampagne zurückgezahlt hat.

Laut der Website der Stadt ist Burcoff ein Navy-Veteran und lokaler Geschäftsinhaber und Vater von drei Kindern, der “glaubt, dass integritätsorientierte Führung, hervorragender Kundenservice, sichere Nachbarschaften, finanzielle Stabilität und eine ‘geschäftsfreundliche’ Stadtverwaltung wichtige Bereiche sind, auf die sich die Kommunalverwaltung konzentrieren kann.”

DieBürgermeister, der Anfang des Jahres sagte, er werde nicht wiedergewählt werden, wird vom Außenminister untersucht.

Tekk.tvkontaktierte Burcroff um einen weiteren Kommentar, hörte aber nichtsrechtzeitig zur Veröffentlichung zurück.

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