Bürgermeister von Anchorage gibt unangemessene Beziehung zu

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ANCHORAGE, Alaska – Der Bürgermeister von Anchorage, Ethan Berkowitz, gab am Montag zu, eine unangemessene Beziehung zu einer Reporterin zu haben, drei Tage nachdem sie online Anschuldigungen gegen den verheirateten Beamten erhoben hatte.

“Ich entschuldige mich bei den Leuten von Anchorage für einen großen Fehler in meinem Urteil, den ich vor einigen Jahren gemacht habe, als ich eine einvernehmliche, unangemessene Nachrichtenbeziehung mit der Reporterin Maria Athen hatte”, sagte Berkowitz in einer Erklärung, die am späten Montagnachmittag von seinem Büro veröffentlicht wurde.

“Es ist mir peinlich und ich schäme mich für den Schmerz, den ich meiner Familie und unserer Gemeinde zugefügt habe. Ich übernehme die Verantwortung für meine Handlungen”, sagte er.

Die Anerkennung erfolgt am Ende von drei Tagen, die die größte Stadt Alaskas in Aufruhr versetzten, eine Zeitspanne, in der er sowohl die von Athen auf Facebook erhobenen Anschuldigungen dementierte als auch verhaftet wurde.

Es war nicht sofort klar, worum es in den Botschaften ging und wie lange sie dauerte. Berkowitz lehnte ein Interview mit The Associated Press über einen Sprecher der Stadt ab. Eine auf Facebook an Athen gesendete Nachricht wurde nicht sofort beantwortet.

Athen, der Moderator des kombinierten Senders Fox/ABC in Anchorage, hat am Freitag ein Video auf ihrer Facebook-Seite gepostet, am selben Tag, an dem der Sender sie aus dem Studio verbannte. In dem Video behauptete sie, sie würde eine Geschichte erzählen, dass Berkowitz Nacktfotos auf einer Website gepostet habe. Später postete sie auch ein Foto von der nackten Rückseite des Bürgermeisters, wie sie sagte.

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Das Büro von Berkowitz dementierte die unbegründete Behauptung sofort und sagte, sie hätten mit dem Leiter des Senders gesprochen, der der Chef von Athen ist. In der Entlassung aus dem Büro des Bürgermeisters hieß es, ihr Chef am Bahnhof habe die Geschichte ebenfalls dementiert. Die Nachrichten, die AP sowohl am Freitag als auch am Montag für den Bahnhofsmanager hinterlassen hatte, wurden nicht sofort beantwortet.

Später am selben Tag wurde Athen nach unbefugtem Betreten des Fernsehstudios verhaftet, nachdem ihr gesagt worden war, dass sie nicht dorthin zurückkehren könne. Angeblich sprach sie den Sendeleiter an, der Dokumente, die sich als ihr Freund ausweisen, in Rechnung stellte, und sie wurde von der Polizei verhaftet.

Athen wurde wegen kriminellen Unfugs und ordnungswidrigen Verhaltens angeklagt und am Montag gegen Kaution freigelassen.

Sowohl der Polizeisprecher von Anchorage, MJ Thim, als auch Berkowitz stellten fest, dass die Polizei und das FBI die Behauptungen von Athen untersucht hatten und es keine Beweise für kriminelles Verhalten von Berkowitz gab.

“Es braucht Zeit, um Vertrauen wieder aufzubauen, und ich hoffe, Sie geben mir die Gelegenheit dazu. Während der verbleibenden Monate meiner Amtszeit werde ich weiter an den wichtigen Fragen arbeiten, mit denen wir konfrontiert sind”, sagte Berkowitz.

“Wir wurden heute über unangemessene und geschmacklose Aktionen unseres Bürgermeisters informiert”, sagten der Vorsitzende der Anchorage Assembly, Felix Rivera, und der stellvertretende Vorsitzende Austin Quinn-Davidson in einer gemeinsamen Erklärung. “Wir sind enttäuscht und entmutigt über diese Nachricht und senden unsere aufrichtige Unterstützung an First Lady Dr. Mara Kimmel und den Rest der Familie des Bürgermeisters, von denen wir wissen, dass sie eine sehr schwierige Zeit durchmachen.

Trotz der Enthüllung, so sagten sie, bleibe die Versammlung “der Fortsetzung ihrer wichtigen Arbeit verpflichtet”.

Berkowitz, 58, wurde 2018 in seine zweite dreijährige Amtszeit als Bürgermeister gewählt. Die überparteiliche Position ist auf zwei Amtszeiten begrenzt.

Berkowitz, gebürtig aus San Francisco, ist auch Rechtsanwalt und Geschäftsmann in Anchorage. Von 1997-2006 war er als Demokrat im Repräsentantenhaus von Alaska tätig. Die letzten zwei Jahre diente er als Minderheitenführer.

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