Bürokratie vereitelt das grüne Energiepotential Südafrikas

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Ihre Investitionsvorschläge werden jedoch zurückgestellt, da Bürokratie und politische Erwägungen die Beschaffung verzögern und das Versprechen der Regierung untergraben, der Erzeugung von Wind und Sonne Vorrang einzuräumen.

JOHANNESBURG, 4. Juni – Weltweit führende Unternehmen für erneuerbare Energien stellen sich vor, um in den südafrikanischen Energiesektor zu investieren und einen chronischen Generationsmangel zu beheben, der die am weitesten fortgeschrittene Wirtschaft des Kontinents bereits vor dem Ausbruch der COVID-19-Pandemie in eine Rezession getrieben hat.

Von Alexander Winning und Promit Mukherjee

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Basierend auf dem Plan der Regierung, bis 2022 2,6 Gigawatt (GW) noch nicht beschaffter Wind- und Solarkapazität hinzuzufügen, könnte die nächste Auktion Investitionen in Höhe von mehr als 2 Milliarden US-Dollar anziehen, so eine Reuters-Analyse von Branchenschätzungen.

Energieexperten sagen, dass das Hinzufügen erneuerbarer Energien eine der schnellsten und billigsten Möglichkeiten wäre, um Ausfälle zu beenden und Jahre des wirtschaftlichen Niedergangs umzukehren.

Die Kohlekraftwerke des verschuldeten staatlichen Energieversorgers Eskom, die mehr als 80% des südafrikanischen Stroms produzieren, haben lange Zeit Probleme, die Nachfrage zu befriedigen, und gipfelten in Stromausfällen, die im vergangenen Jahr die für die Wirtschaft zentralen Industrien behinderten.

Als es 2011 seine erste Auktion für erneuerbare Energien startete, war Südafrika Vorreiter bei der Umwandlung sauberer Energie, sagte Anton Eberhard, Professor an der Universität von Kapstadt.

„Südafrika verfügt über eine hervorragende Solarressource und es besteht großes internationales und lokales Interesse“, sagte Wido Schnabel von Canadian Solar, der neue Projekte liefern möchte. “Warum warten wir noch?”

Bei regelmäßiger Beschaffung könnten weitere Milliarden fließen, was zur dringend benötigten wirtschaftlichen Entwicklung beiträgt, wenn das neue Coronavirus die Budgetbeschränkungen verschärft hat.

Sechs Jahre nach der letzten Beschaffungsrunde „fällt Südafrika zurück“, sagte Eberhard, der Präsident Cyril Ramaphosa bei der Reform von Eskom beraten hat.

“Es gibt keine Frage. Engie würde sowohl für Solar als auch für Wind bieten “, sagte Mohamed Hoosen, Chief Africa Power and Gas Officer des französischen Energieunternehmens.

Italiens Enel Green Power wird auch eine Ausschreibung in Betracht ziehen, wenn die Ausschreibungs- und Marktbedingungen so günstig sind wie in der Vergangenheit, sagte ein Sprecher.

ANGEBOTSVERZÖGERUNGEN

Energieminister Gwede Mantashe sagte im Februar, er suche die Zustimmung der Energieregulierungsbehörde Nersa zur Beschaffung.

Mehr als sieben Monate später wurde keine der neuen Kapazitäten ausgeschrieben.

In einem Energieplan im Oktober wollte die Regierung die installierte Wind- und Solarkapazität bis 2030 etwa versechsfachen und auf mehr als 26 GW steigern.

Das Energieministerium teilte Reuters mit, dass das Gesetz klar sei, wie Beschaffungen erfolgen sollen, und dass es dem festgelegten Verfahren folge.

Selbst 2.000 Megawatt (MW) der „Notfallbeschaffung“, die im vergangenen Monat als Priorität eingestuft und von Nersa grünes Licht gegeben wurde, sind noch nicht erfolgt.

Im März sagte Nersa jedoch, es habe etwa sechs Monate gedauert, bis sein Unterausschuss für Elektrizität eine Stellungnahme abgegeben und die Öffentlichkeit konsultiert habe, bevor er eine Entscheidung treffen könne.

Dies könnte die Belastung erheblich verringern, indem Strom für den eigenen Betrieb sichergestellt und überschüssige Netzversorgung erzeugt wird, während die Aktionäre besänftigt werden, die über den CO2-Fußabdruck der Bergleute besorgt sind.

Bergbauunternehmen als große Energieverbraucher und ein Teil der südafrikanischen Wirtschaft haben sich über einen Branchenverband für die Regierung eingesetzt, um die Vorschriften zu vereinfachen und ihre eigenen großen Solaranlagen zu bauen.

Eine Sprecherin lehnte einen Kommentar ab, als sie gefragt wurde, ob die Bürokratie die Beschaffung verzögere, während ein Nersa-Sprecher sagte, dass seine Regeln darauf ausgelegt seien, die Sicherheit der Installationen zu gewährleisten.

Unternehmen wie Sibanye-Stillwater und Gold Fields sagen jedoch, dass Vorschriften und Unsicherheit über die Kosten ihre Pläne verzögern.

Das Energieministerium erklärte gegenüber Reuters, die Regeln “ermöglichen es Unternehmen effektiv, ihren eigenen Strom zu erzeugen”.

Obwohl das Energieministerium im März die Regeln für kleine Generatoren angepasst hat, wurden strenge Genehmigungsanforderungen für Anlagen über 1 MW eingehalten. Sibanye will bis zu 150 MW Solarkapazität hinzufügen, während Gold Fields 40 MW anstrebt.

Ein Sprecher der Industriegruppe Minerals Council sagte, die Änderung vom März sei “nicht dazu gedacht, die Eigenerzeugung in dem von den Minen angestrebten Ausmaß zu behandeln”.

KOHLE TÖTEN

„Auch im Bereich der erneuerbaren Energien kann der Raum wachsen. Aber es lässt Raum wachsen, ohne Kohle zu töten “, sagte Sello Helepi, ein leitender Berater des Energieministers, gegenüber Reuters.

Gewerkschaften, die bei Eskom und in den Kohlebergwerken, die die Kraftwerke befeuern, stark vertreten sind, haben sich gegen erneuerbare Energien gewehrt, weil sie befürchten, dass sie den Bergarbeitern ihre Arbeit kosten könnten. Mit einer Arbeitslosigkeit von 30% bereits vor COVID-19 ist der ANC diesen Bedenken gewachsen.

Nicht alle Hindernisse sind bürokratisch. Analysten machen die engen Beziehungen des regierenden African National Congress (ANC) zur organisierten Arbeit für seine Zurückhaltung bei der Freisetzung erneuerbarer Energien verantwortlich.

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