Business as usual für das irische Duo, das in den letzten neun Tagen drei Spiele bestritten hat

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Vor 52 Minuten aktualisiert

"Die Straßen waren auf der Heimfahrt absolut verlassen", erzählt Roy O’Donovan The42 am Telefon, nachdem er Newcastle Jets geholfen hatte, Melbourne City zu schlagen.

Der heutige 2: 1-Heimsieg für die Jets, der im McDonald Jones Stadium hinter verschlossenen Türen ausgetragen wird, dürfte das letzte Spiel in der A-League sein, das vor einer Spielunterbrechung ausgetragen wurde, die viele verständlicherweise hätten sein sollen früher angerufen.


Newcastle Jets und Melbourne City spielten heute im McDonald Jones Stadium hinter verschlossenen Türen.


Quelle: AAP / PA-Bilder

Während die Verbreitung von Covid-19 die Fußballwelt in der letzten Woche weitgehend zum Erliegen gebracht hat, war es in der australischen Top-Liga ein normales Geschäft.

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O’Donovan und Landsmann Wes Hoolahan haben beide in den letzten neun Tagen drei Spiele für Newcastle Jets gespielt. In den letzten beiden Spielen – weg von Adelaide United und Brisbane Roar – legten sie mehr als 4.500 Kilometer zurück.

Der australische Fußballverband hat jedoch für heute Abend eine Pressekonferenz einberufen, bei der erwartet wird, dass eine Saison, die am Wochenende vom 16./17. Mai zu Ende gehen sollte, endgültig gestoppt wird.

Zum Zeitpunkt des Schreibens hat Australien – ein Land mit ungefähr 25 Millionen Einwohnern – 1.717 bestätigte Fälle von Covid-19, wobei sieben Todesfälle gemeldet wurden.

"Das Virus hat Australien noch nicht so berührt, wie es Orte wie Italien und Spanien verwüstet hat, aber offensichtlich war das Ganze immer noch sehr beängstigend", sagt O'Donovan.

„Ich nehme an, das Spielen hat das Leben für uns zu einer Zeit normal gehalten, als die Welt auf den Kopf gestellt wurde. Wir waren auf Reisen, aber wir waren in getrennten Räumen und wurden im Flugzeug und all diesen Dingen getrennt gehalten.

„Im Fußball dreht sich alles um die Fans und die Leidenschaft. Sie spielen in einem leeren Stadion ohne Menschen, obwohl es sich um ein Pflichtspiel handelt und Sie um Punkte spielen. In diesem Sinne hatten sie das Gefühl von Vorbereitungsspielen.

"Es ist eine sehr seltsame Erfahrung. Ihre älteren Spieler und Ihre Führungskräfte treiben die Dinge voran, aber ich glaube nicht, dass irgendjemand möchte, dass die Dinge langfristig so bleiben. Die Fans wollen auf dem Gelände sein und ihre Lieblingsspieler und -mannschaften beobachten, und wir wollen sie auch dort haben.

"Aber als Menschheit haben wir jetzt die Verantwortung sicherzustellen, dass wir dieses Ding stoppen, die Kurve abflachen und dass ich denke, dass jeder für ein bisschen in den Lockdown gehen muss."

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Roy O’Donovan, Stürmer von Newcastle Jets.


Quelle: AAP / PA-Bilder

O’Donovan sagt, dass die Newcastle Jets-Spieler zwar nicht auf das Virus getestet wurden, ihre Temperaturen jedoch täglich vom medizinischen Personal des Clubs überwacht werden. Sie wurden auch aufgefordert, irgendwelche Symptome zu melden, aber noch musste niemand dies tun.

"Wir mussten einfach weitermachen", sagt der 34-jährige Stürmer aus Cork über das Spielen inmitten der Pandemie. "Wir sind beauftragt, einen Job zu erledigen, also müssen wir das tun, bis sich die Situation ändert." Jeder ist gesund und wir werden jeden Tag überprüft, sodass es keine wirklichen Probleme gibt.

"Als Organisation und Liga werden wir offensichtlich ein wenig missbraucht, weil wir weitergespielt haben, wenn die ganze Welt um uns herum geschlossen wird."

„Aber als Spieler hatten wir meiner Meinung nach die Verantwortung, so lange wie möglich in einer sicheren Umgebung weiterzuspielen, und das war es auch. Wenn dies nicht der Fall ist, sollte die Liga gestoppt werden. Keiner der Jungs hier hat irgendwelche Symptome gezeigt und es scheint gut gehandhabt worden zu sein.

"Im Moment scheint alles normal zu sein, weil wir immer noch Spiele spielen, aber ich werde wahrscheinlich in ein paar Jahren feststellen, was für eine seltsame Erfahrung das alles war."

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