China verzögerte die Veröffentlichung von Coronavirus-Informationen und frustrierte die WHO

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Trotz des Lobes setzte China mehr als eine Woche lang die genetische Karte oder das Genom des Virus frei, nachdem drei verschiedene Regierungslabors die Informationen vollständig entschlüsselt hatten. Laut Dutzenden von Interviews und internen Dokumenten waren strenge Kontrollen der Information und des Wettbewerbs innerhalb des chinesischen Gesundheitssystems schuld.

Aber hinter den Kulissen war es eine ganz andere Geschichte, eine von erheblichen Verzögerungen Chinas und erheblicher Frustration unter den WHO-Beamten, weil sie nicht die Informationen erhalten hatten, die sie zur Bekämpfung der Ausbreitung des tödlichen Virus benötigten, hat The Associated Press herausgefunden.

Im Januar lobte die Weltgesundheitsorganisation China öffentlich für seine schnelle Reaktion auf das neue Coronavirus. Sie dankte der chinesischen Regierung wiederholt dafür, dass sie die genetische Karte des Virus „sofort“ geteilt hatte, und sagte, ihre Arbeit und ihr Engagement für Transparenz seien „sehr beeindruckend und unbeschreiblich“.

“Wir haben nur sehr wenige Informationen”, sagte die amerikanische Epidemiologin Maria Van Kerkhove, jetzt technische Leiterin der WHO für COVID-19, in einem internen Treffen. “Es ist eindeutig nicht genug für dich, richtig zu planen.”

WHO-Beamte lobten China in der Öffentlichkeit, weil sie der Regierung mehr Informationen entlocken wollten, wie aus den Aufzeichnungen der AP hervorgeht. Privat beschwerten sie sich in Sitzungen in der Woche vom 6. Januar darüber, dass China nicht genügend Daten austauschte, um zu beurteilen, wie effektiv sich das Virus zwischen Menschen ausbreitete oder welches Risiko es für den Rest der Welt darstellte, was wertvolle Zeit kostete.

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Chinesische Regierungslabors haben das Genom erst freigegeben, nachdem ein anderes Labor es am 11. Januar vor den Behörden auf einer Virologen-Website veröffentlicht hatte. Selbst dann blieb China mindestens zwei Wochen länger stehen, um der WHO detaillierte Daten zu Patienten und Fällen zur Verfügung zu stellen Interne Treffen der UN-Gesundheitsbehörde bis Januar – alles zu einem Zeitpunkt, an dem der Ausbruch möglicherweise dramatisch verlangsamt wurde.

Die Geschichte hinter der frühen Reaktion auf das Virus kommt zu einer Zeit, in der das Gesundheitsamt der Vereinigten Staaten belagert wird, und hat einer unabhängigen Untersuchung zugestimmt, wie die Pandemie weltweit behandelt wurde. Nachdem US-Präsident Donald Trump die Reaktion Chinas schon früh wiederholt gelobt hatte, hat er die WHO in den letzten Wochen wegen angeblicher Absprachen mit China verprügelt, um das Ausmaß der Coronavirus-Krise zu verbergen. Am Freitag unterbrach er die Beziehungen zur Organisation und gefährdete die rund 450 Millionen US-Dollar, die die USA jedes Jahr als größter Einzelspender der WHO zur Verfügung stellen.

“Wir sind gerade in der Phase, in der sie es uns 15 Minuten vor dem Erscheinen im CCTV geben”, sagte Dr. Gauden Galea, der oberste Beamte der WHO in China, und verwies auf das staatliche chinesische Zentralfernsehen in einem anderen Treffen.

In der Zwischenzeit hat der chinesische Präsident Xi Jinping versprochen, in den nächsten zwei Jahren 2 Milliarden US-Dollar für die Bekämpfung des Coronavirus bereitzustellen. China habe der WHO und der Welt stets „zeitnah“ Informationen zur Verfügung gestellt.

Die neuen Informationen unterstützen weder die Erzählung der USA noch Chinas, sondern stellen eine Agentur dar, die jetzt in der Mitte steckt und trotz der Beschränkungen ihrer eigenen Autorität dringend versuchte, mehr Daten zu erbitten. Obwohl das Völkerrecht die Länder verpflichtet, der WHO Informationen zu melden, die sich auf die öffentliche Gesundheit auswirken könnten, hat die US-amerikanische Behörde keine Durchsetzungsbefugnisse und kann Epidemien innerhalb der Länder nicht unabhängig untersuchen. Stattdessen muss es auf die Zusammenarbeit der Mitgliedstaaten angewiesen sein.

Die Aufzeichnungen deuten darauf hin, dass die WHO nicht mit China zusammenarbeitete, wie Trump erklärte, sondern im Dunkeln gehalten wurde, da China ihm die gesetzlich vorgeschriebenen Mindestinformationen gab. Die Agentur hat jedoch versucht, China im besten Licht darzustellen, wahrscheinlich um mehr Informationen zu erhalten. Und WHO-Experten waren der festen Überzeugung, dass chinesische Wissenschaftler trotz der mangelnden Transparenz chinesischer Beamter „sehr gute Arbeit geleistet“ haben, um das Virus zu erkennen und zu entschlüsseln.

Die Mitarbeiter der WHO diskutierten darüber, wie China auf Gensequenzen und detaillierte Patientendaten gedrängt werden kann, ohne die Behörden zu verärgern. Sie machten sich Sorgen, den Zugang zu verlieren und chinesische Wissenschaftler in Schwierigkeiten zu bringen. Nach internationalem Recht ist die WHO verpflichtet, Informationen und Warnungen über eine sich entwickelnde Krise schnell an die Mitgliedsländer weiterzugeben. Galea bemerkte, dass die WHO Chinas Wunsch, Informationen zu unterzeichnen, nicht nachgeben könne, bevor sie dies anderen Ländern mitteilte, weil “dies unsere Verantwortung nicht respektiert”.

Ryan sagte, der beste Weg, “China zu schützen”, sei, dass die WHO ihre eigene unabhängige Analyse mit Daten der chinesischen Regierung durchführe, da sonst die Ausbreitung des Virus zwischen Menschen in Frage käme und “andere Länder entsprechend handeln würden”. Ryan bemerkte auch, dass China nicht so kooperierte wie einige andere Länder in der Vergangenheit.

“Dies ist genau das gleiche Szenario, in dem endlos versucht wird, aus China Informationen über die Vorgänge zu erhalten”, sagte er. “Angesichts der Probleme, die im Zusammenhang mit der Transparenz in Südchina auftraten, kam die WHO mit intaktem Hals kaum aus dieser heraus.”

In der zweiten Januarwoche erklärte Dr. Michael Ryan, der Chef der WHO für Notfälle, es sei an der Zeit, „den Gang zu wechseln“ und mehr Druck auf China auszuüben, da er befürchtete, dass sich der Ausbruch des schweren akuten respiratorischen Syndroms wiederholen könnte China im Jahr 2002 und tötete fast 800 Menschen weltweit.

Zwischen dem Tag, an dem das gesamte Genom am 2. Januar erstmals von einem Regierungslabor entschlüsselt wurde, und dem Tag, an dem die WHO am 30. Januar einen globalen Notfall erklärte, breitete sich der Ausbruch nach retrospektiven Infektionsdaten der Chinesen um das 100- bis 200-fache aus Zentrum für Krankheitskontrolle und Prävention. Das Virus hat inzwischen weltweit über 6 Millionen Menschen infiziert und mehr als 375.000 Menschen getötet.

Die Verzögerung bei der Freisetzung des Genoms verhinderte die Anerkennung seiner Ausbreitung in andere Länder sowie die weltweite Entwicklung von Tests, Arzneimitteln und Impfstoffen. Das Fehlen detaillierter Patientendaten machte es auch schwieriger festzustellen, wie schnell sich das Virus ausbreitete – eine wichtige Frage, um es zu stoppen.

“Dies würde im Kongo nicht passieren und auch nicht im Kongo und an anderen Orten”, sagte er und bezog sich wahrscheinlich auf den Ebola-Ausbruch, der dort 2018 begann. “Wir müssen die Daten sehen … Das ist absolut wichtig.” Punkt.”

Wenn die WHO zu viel Druck gemacht hätte, hätte sie sogar aus China vertrieben werden können, sagte Adam Kamradt-Scott, ein globaler Gesundheitsprofessor an der Universität von Sydney. Aber er fügte hinzu, dass eine Verzögerung von nur wenigen Tagen bei der Freisetzung genetischer Sequenzen bei einem Ausbruch kritisch sein kann. Und er bemerkte, dass die fortgesetzte Verteidigung Chinas durch den WHO-Generaldirektor Tedros Adhanom Ghebreyesus problematisch ist, da Pekings mangelnde Transparenz noch deutlicher wird.

Mokdad und andere Experten stellten jedoch auch fest, dass eine stärkere Konfrontation der WHO mit China eine weitaus schlimmere Situation hätte auslösen können, in der überhaupt keine Informationen eingeholt wurden.

“Es ist offensichtlich, dass wir mehr Leben hätten retten und viele, viele Todesfälle vermeiden können, wenn China und die WHO schneller gehandelt hätten”, sagte Ali Mokdad, Professor am Institut für Gesundheitsmetriken und -bewertung an der University of Washington.

“Es hat definitiv die Glaubwürdigkeit der WHO geschädigt”, sagte Kamradt-Scott. „Ist er zu weit gegangen? Ich denke, die Beweise dafür sind klar. Es hat zu so vielen Fragen über die Beziehung zwischen China und der WHO geführt. Es ist vielleicht eine warnende Geschichte. “

“Unsere Führung und unsere Mitarbeiter haben Tag und Nacht in Übereinstimmung mit den Regeln und Vorschriften der Organisation gearbeitet, um Informationen gleichermaßen zu unterstützen und mit allen Mitgliedstaaten auszutauschen und offene und direkte Gespräche mit Regierungen auf allen Ebenen zu führen”, heißt es in einer Erklärung der WHO.

Die WHO und ihre in dieser Geschichte genannten Beamten lehnten es ab, Fragen von The Associated Press ohne Audio- oder schriftliche Abschriften der aufgezeichneten Treffen zu beantworten, die der AP zum Schutz seiner Quellen nicht liefern konnte.

Chinas Nationale Gesundheitskommission und das Außenministerium hatten keinen Kommentar. In den letzten Monaten hat China seine Aktionen jedoch wiederholt verteidigt, und viele andere Länder – einschließlich der USA – haben mit noch längeren Verzögerungen von Wochen und sogar Monaten auf das Virus reagiert.

“Seit Beginn des Ausbruchs teilen wir der WHO und der internationalen Gemeinschaft kontinuierlich Informationen über die Epidemie auf offene, transparente und verantwortungsvolle Weise mit”, sagte Liu Mingzhu, ein Beamter der Internationalen Abteilung der Nationalen Gesundheitskommission. bei einer Pressekonferenz am 15. Mai.

Bis zum 27. Dezember hatte ein Labor, Vision Medicals, den größten Teil des Genoms eines neuen Coronavirus mit bemerkenswerten Ähnlichkeiten zu SARS zusammengesetzt. Vision Medicals teilte seine Daten mit Vertretern von Wuhan und der Chinesischen Akademie der Medizinischen Wissenschaften, wie zuerst von der chinesischen Finanzpublikation Caixin berichtet und vom AP unabhängig bestätigt wurde.

Der Wettlauf um die genetische Karte des Virus begann Ende Dezember. Dies geht aus der Geschichte hervor, die sich in Interviews, Dokumenten und Aufzeichnungen der WHO abspielt. Zu diesem Zeitpunkt bemerkten die Ärzte in Wuhan mysteriöse Gruppen von Patienten mit Fieber und Atemproblemen, die sich mit der Standard-Grippebehandlung nicht besserten. Auf der Suche nach Antworten schickten sie Testproben von Patienten an kommerzielle Labors.

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DATEI - An diesem Donnerstag, dem 12. März 2020, ist ein Eingangstor in der normalerweise überfüllten Verbotenen Stadt in Peking wegen des COVID-19-Coronavirus-Ausbruchs geschlossen. Im Januar lobte die Weltgesundheitsorganisation China öffentlich für seine schnelle Reaktion auf das neue Coronavirus. Sie dankte der chinesischen Regierung wiederholt dafür, dass sie die genetische Karte des Virus "sofort" geteilt hatte, und sagte, ihre Arbeit und ihr Engagement für Transparenz seien "sehr beeindruckend und unbeschreiblich". Aber hinter den Kulissen war es eine ganz andere Geschichte, eine von erheblichen Verzögerungen Chinas und erheblicher Frustration unter den WHO-Beamten, weil sie nicht die Informationen erhalten hatten, die sie zur Bekämpfung der Ausbreitung des tödlichen Virus benötigten, hat The Associated Press herausgefunden. (AP Foto / Andy Wong)

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