Colts, die versuchen, das von Taylor gemachte Grundspiel gegen…

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INDIANAPOLIS – Colts-Trainer Frank Reich hat seine Präferenz deutlich gemacht – er beabsichtigt, als Erster zu laufen.

Vor einem Jahr funktionierte Reichs Philosophie hinter einer der Top-Offensivlinien der Liga ganz gut.

In diesem Jahr jedoch haben die Abwehrspieler die Line of Scrimmage zunehmend gestapelt, auf kurzen Strecken engere Deckungen gespielt und Philip Rivers herausgefordert, sie über die Spitze zu schlagen.

Das hat seinen Tribut gefordert. Indianapolis ist vom siebten Platz in der Liga-Rangliste 2019 auf den 23. Platz abgerutscht, eine Zahl, von der Reich und seine Spieler wissen, dass sie ab Sonntag gegen Cincinnati wechseln müssen.

“Das ist eine Herausforderung, der wir uns stellen, und wenn man der Beste sein will, muss man damit umgehen können”, sagte Reich. “Ich denke, wir werden weiter Fortschritte machen. Ich habe ein gutes Gefühl bei den Jungs, die wir haben, und bei der Richtung, die wir einschlagen werden.”

Es gibt kaum Zweifel, dass die Colts (3:2) Siege erringen können, auch ohne den 1.000-Yard-Rusher Marlon Mack, der sich beim Saisonauftakt eine Achillessehnenverletzung zugezogen hatte. Die Kombination aus Rookie Jonathan Taylor, Macks Ersatz, und Nyheim Hines hat für einen soliden Doppelsieg aus dem Hinterfeld gesorgt.

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Taylor ist einer von drei Neulingen mit einem 100-Yard-Spiel in dieser Saison, und nur drei Spieler in der Geschichte der Franchise haben in den ersten fünf Spielen mehr Yards vom Scrimmage entfernt gespielt als der ehemalige Star aus Wisconsin, der 414 Yards hat. Während Hines im Passspiel mehr Arbeit geleistet hat, war er auch am Boden effektiv.

Dennoch rangieren die Colts bei Yards per Carry mit 3,55 auf Platz 31, was sie gegen eine Verteidigung der Bengalen, die 102,6 Yards pro Spiel zulässt, umdrehen könnten, und sie werden mit erschöpften Frontvieren spielen, nachdem sie in dieser Woche zwei weitere Abwehrspieler auf verletzte Reserve gesetzt haben.

Cincinnati (1-3-1) besteht darauf, dass es der Herausforderung gewachsen sein wird.

“Ich weiß, was vor uns liegt, ich weiß, was vor dieser Mannschaft liegt, ich weiß, was vor dieser Abwehr liegt”, so Christian Covington, Defensiv-Tackle. “Wir müssen einfach aus unseren Fehlern lernen und uns wieder darauf einlassen, denn wir wissen, mit wem wir es diese Woche in Indianapolis zu tun haben.

LINIENTANZ

Die Bengalen haben letzte Woche endlich den defensiven Tackle-Tackle Geno Atkins wieder in die Aufstellung gebracht.

Das Problem: mehr Verletzungen. Der defensive Tackle D.J. Reader und der defensive Endspieler Sam Hubbard gingen diese Woche beide auf Verletzungsreserve. Reader, der einen Vierjahresvertrag über 53 Millionen Dollar als freier Spieler unterzeichnete, erlitt bei der Niederlage gegen Baltimore eine Vierfachverletzung zum Saisonende. Hubbard verletzte sich am Ellenbogen.

In Cincinnati fehlten bereits die verletzten Defensiv-Tackles Mike Daniels und Renell Wren sowie Josh Tupou, der sich aus der Saison zurückgezogen hatte, so dass sie den Free-Vertreter-Defensiv-Tackle Xavier Williams unter Vertrag genommen haben.

Atkins wird diese Woche vielleicht mehr Snaps sehen als die 19, die er letzte Woche protokolliert hat, aber er wird wahrscheinlich immer noch auf dem Platz stehen.

“Wir werden klug sein”, sagte Trainer Zac Taylor. “Ich glaube, er hat in der Zeit, in der er frei hatte, die richtige Anzahl an Aufnahmen gemacht. Wir werden das einfach weiterhin jede Woche neu bewerten und sehen, wo er potenziell geeignet ist.

JUGEND VS. ERLEBNISSE

Im Sonntagsspiel trifft ein 37-jähriger Trainer in Taylor auf einen 38-jährigen Quarterback in Philip Rivers.

Es ist nicht das erste Mal, dass sie an der gegnerischen Seitenlinie stehen. Rivers, der seit vier Jahren im Bundesstaat North Carolina spielt, gewann seine ersten drei Spiele gegen Wake Forest und verlor dann 2003 gegen die Demon Deacons, als Taylor, damals noch im ersten Jahr, als Ersatz-Quarterback fungierte.

Taylor beendete schließlich seine Karriere in Nebraska.

Was diese Woche betrifft, weiß Taylor, was ihn erwartet.

“Vielleicht bewegt er sich nicht mehr so gut wie 2002, als er bei Wake zusammengeschlagen wurde und ich auf der Bank saß, aber er ist immer noch gefährlich und fähig”, sagte Taylor. “Ich hatte immer so großen Respekt vor ihm. Ich habe das Gefühl, dass ich jedes Spiel, an dem er seit 20 Jahren teilnimmt, mitverfolgt habe. Ich schätze, das wirkt sich auf Sie aus.”

GRÜNSTE ROLLE

Die Bengalen möchten den Konkursverwalter A.J. Green in dieser Woche nach einem weiteren steinigen Start stärker einbinden.

Der 32-jährige, siebenmalige Profi-Bowler steht im Schatten des jüngeren Tyler Boyd, der sich zu Burrows Lieblingsziel entwickelt hat.

In fünf Spielen hat Green 14 Empfänge, 119 Yards und keine Touchdowns erzielt, obwohl Burrow ihn zweimal bei möglichen Torschüssen verfehlte. Der längste Gewinn von Green in dieser Saison waren 15 Yards. Nachdem er in den beiden vorangegangenen Spielzeiten 23 Spiele verpasst hatte und in der vergangenen Woche wegen einer wunden Kniesehne vorzeitig abgereist war, spekulieren einige darauf, dass er noch vor dem Stichtag der Liga am 3. November eingetauscht werden könnte.

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Der AP-Sportjournalist Mitch Stacey aus Columbus, Ohio, trug dazu bei.

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Weitere AP NFL-Berichterstattung: https://apnews.com/NFL und https://twitter.com/AP_NF

 

 

 

 

 

 

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