“Comeback Kid”? Gouverneur bekommt wahrscheinlich keinen Schub durch Viren

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Aber jetzt glauben einige, dass der republikanische Gouverneur seine täglichen Viren-Pressekonferenzen nutzen konnte, um seinen Ruf vor den Vorwahlen nächste Woche zu stabilisieren, während er Konkurrenten übertönte, deren Kampagnen durch die Pandemie drastisch behindert wurden.

Seine eigene Partei lehnte sich gegen ihn auf. Bundesanwälte untersuchten ihn. Es drohten peinliche Klagen.

CHARLESTON, W.Va. – Bevor das Coronavirus die Welt auf den Kopf stellte, war der Gouverneur von West Virginia, Jim Justice, in Schwierigkeiten.

In West Virginia und anderen Bundesstaaten haben die amtierenden Gouverneure, die dieses Jahr an der Abstimmung teilnehmen, eine tägliche Plattform erhalten, um ihre Führungsqualitäten zu demonstrieren. Emporkömmlinge, die stärker von der Einzelhandelspolitik abhängig sind, um ihre Namen bekannt zu machen, befinden sich seit Wochen in Quarantäne.

Die offensichtliche Erholung des Gouverneurs ist ein weiteres Beispiel dafür, wie dramatisch die COVID-19-Pandemie das Leben in den USA auf den Kopf gestellt hat. Sie bestärkt auch die Vorstellung, dass die Politik von 2020 mit Sicherheit Auswirkungen auf den Präsidentschaftswettbewerb haben wird.

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“Die Ironie ist, dass er wegen der Krise das Comeback-Kind sein könnte”, sagte Robert Rupp, Professor für Geschichte und Politikwissenschaft am West Virginia Wesleyan College.

Journalisten können Fragen per Telefonkonferenz stellen, aber das Büro des Gouverneurs wählt die Fragesteller aus und erlaubt keine Nachverfolgung, wenn die Antworten vage sind.

Tausende von Menschen nehmen an den täglichen öffentlichen Briefings der Justiz teil, die im Kapitol stattfinden, aber für die persönliche Teilnahme geschlossen sind. Normalerweise beginnt er damit, die jüngsten Todesfälle zu erzählen, die Strategie des Staates darzulegen und dann eine selbstbewusste Selbsteinschätzung seiner Leistung abzugeben, bevor er das Mikrofon an Verwaltungsbeamte weitergibt, die die Arbeit des Gouverneurs weiterhin loben.

Gerechtigkeit, ein Milliardär ohne vorherige politische Erfahrung, ist in seinen Briefings manchmal gestolpert. Am Mittwoch sagte der Gouverneur unaufgefordert, er werde alle Präsidenten außer dem ehemaligen Präsidenten Barack Obama im Staat begrüßen. Sein Büro sagte später, der Kommentar sei “im Scherz” über Obamas “Krieg gegen die Kohle”.

Die Justiz hat sich öffentlich gefragt, warum die Leute nach Antworten auf das Virus suchten und den Leuten gesagt, sie sollten auswärts essen, wenn Gesundheitsbeamte davor warnen, in Restaurants zu packen. In einer besonders verwirrenden Pressekonferenz Ende März streifte der Gouverneur durch rätselhafte mathematische Gleichungen und sagte, die Pandemie sei wie “verloren in einem Film, mit dem wir uns in keiner Weise identifizieren können”.

Dennoch sind die Todesfälle und Infektionen mit Viren in West Virginia nach wie vor relativ gering, und die Justiz wurde dafür gelobt, dass sie den Rat von Gesundheitsexperten nicht eingehalten hat. Er sagte, er werde sich den wirtschaftlichen Anforderungen an die Sicherheit nicht beugen, obwohl er Kritik erhielt, nachdem er sagte, er werde Turnhallen und Sonnenstudios wieder öffnen lassen, nachdem Geschäftsinhaber sein Büro mit Anrufen bombardiert hatten.

Die Pressekonferenzen waren laut konkurrierenden Kandidaten, die sowohl öffentliche als auch private Umfragen zitieren, ein Segen für die Gerechtigkeit. Durch seinen Kampagnenmanager lehnte es Justice ab, für diese Geschichte interviewt zu werden.

Justice gewann 2016 sein Amt als Demokrat mit Unterstützung des einflussreichen und langfristigen demokratischen US-Senators Joe Manchin aus West Virginia. Aber nach weniger als einem Jahr als Gouverneur änderte Justiz seine Parteizugehörigkeit bei einer Kundgebung mit Präsident Donald Trump und sagte der Menge, dass er dem Staat als Demokrat nicht mehr helfen könne. Trump gewann bei den letzten Präsidentschaftswahlen fast 70% der Wähler in West Virginia.

Der Gouverneur hat sich geweigert, über seine republikanischen Gegner zu debattieren. Er sagte, dies wäre eine “Zeitverschwendung” und er sei mit dem Umgang mit der Pandemie beschäftigt. Während einer seiner letzten Pressekonferenzen sagte Justice, er sei so beschäftigt gewesen, dass er nicht einmal weiß, wo sich sein eigenes Wahlkampfbüro befindet.

“Die Tatsache, dass er in der Lage ist, dies über eine Stunde lang jeden Tag zu tun und dann in die Abendnachrichten und die folgenden Morgennachrichten aufgenommen und nachgedruckt zu werden, ist ein unglaublicher Vorteil, wenn Sie für ein öffentliches Amt kandidieren.” sagte Woody Thrasher, der gegen die Gerechtigkeit für die GOP-Nominierung kandidiert. Thrasher sagte, dass seine internen Umfragen zeigen, dass Justice sich seiner Führung nähert, obwohl seine Kampagne es ablehnte, die Umfragen zu teilen.

Ein demokratischer Kandidat, Stephen Smith, der ein Netzwerk von Freiwilligen und kleinen Spendern mit dem Versprechen, umfassende soziale Reformen durchzuführen, zusammengetragen hat, hat sich den sozialen Medien zugewandt. Smith startete seine Kampagne Ende 2018 und durchquerte den Staat, um Dutzende von Rathäusern zu halten.

Da die Pandemie traditionelle Kampagnen nahezu unmöglich macht, haben diejenigen, die die Justiz abschaffen wollen, Schwierigkeiten, die gleiche Aufmerksamkeit zu erhalten, die der Gouverneur genossen hat.

Der Gouverneur hat die Wähler wiederholt an seine Nähe zum Präsidenten erinnert. Er erwähnt Trump häufig während seiner Pressekonferenzen, normalerweise um zu wiederholen, dass er das Ohr und die Unterstützung des Präsidenten hat. In einer der jüngsten Wiederwahlanzeigen von Justice wird der Gouverneur als “Pro Trump” dargestellt.

“Ich genieße diese Eins-zu-Eins-Interaktion mit Menschen und bin seit COVID-19 nicht mehr dazu in der Lage”, sagte er und fügte hinzu, dass die Pressekonferenzen des Gouverneurs “ihm sicherlich Unterstützung in der republikanischen Grundschule gegeben haben”.

Wenn Sie eine Hauptstraße in West Virginia entlangfahren, sehen Sie möglicherweise einen anderen demokratischen Hoffnungsträger, Ben Salango, der am Straßenrand mit einem Schild für das steht, was er “Hupen und Winken” nennt. Salango, ein Anwalt und Kommissar von West Virginias größtem Landkreis, sagte, er habe sich in der letzten Phase der Wahlen auf Fernsehwerbung und soziale Medien verlassen.

“In diesem Moment ist es absolut schwieriger, Geld für eine Kampagne wie unsere zu sammeln, die sich auf die Menschen stützt, die die größte Last dieser Krise tragen”, sagte er.

Die Justiz hat seine Pressekonferenzen auch genutzt, um ausführlich über seine politischen Gegner zu sprechen. Er hat Manchin, Sprecherin des US-Repräsentantenhauses Nancy Pelosi, und andere Demokraten kritisiert. Er kündigte auch an, dass seine Wiederwahlkampagne eine Beschwerde gegen Thrasher wegen einer politischen Anzeige einreichte.

“Ich versuche nur, mich um West Virginia zu kümmern”, sagte Justice kürzlich gegenüber Reportern.

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Dieses Bild wurde vom Gouverneursbüro von West Virginia, Gouverneur Jim Justice, zur Verfügung gestellt. Am Freitag, dem 29. Mai 2020, findet in Charleston, West Virginia, eine Pressekonferenz zur COVID-19-Epidemie statt.

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