Coronavirus strickt monatelang Handelsschiff-Besatzungen auf See

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Mit mehr als 80% des weltweiten Handelsvolumens auf dem Seeweg spielen die mehr als 2 Millionen Handelsseeleute der Welt eine wichtige Rolle.

Länder auf der ganzen Welt haben Sperren verhängt, Grenzen geschlossen und internationale Flüge ausgesetzt, um die Ausbreitung des neuen Coronavirus einzudämmen. Der Umzug wurde als wesentlich erachtet, um eine tobende Ansteckung zu verhindern, aber die Besatzungen von Handelsschiffen sind zu unbeabsichtigten Kollateralschäden geworden.

ATHEN, Griechenland – Seit fast vier Monaten betreten Kapitän Andrei Kogankov und seine Öltanker-Crew kein trockenes Land mehr. Da der weltweite Kapitän aufgrund der Coronavirus-Pandemie praktisch zum Stillstand gekommen war, musste der russische Kapitän seinen normalen Vertrag verlängern. Er weiß immer noch nicht, wann er nach Hause gehen kann.

„Es ist keine haltbare Position, auf unbestimmte Zeit weiterzumachen. Man kann nicht einfach die Leute weiter ausbauen “, sagte Platten.

Nach Angaben der Internationalen Schifffahrtskammer sind rund 150.000 Seeleute auf See gestrandet, um die Besatzung zu wechseln. Etwa weitere 150.000 sitzen an Land fest und warten darauf, wieder an die Arbeit zu gehen.

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“In gewisser Weise waren sie die vergessene Armee von Menschen”, sagte Guy Platten, Generalsekretär des IKS. “Sie sind außer Sicht und Verstand, und dennoch sind sie absolut notwendig, um den Kraftstoff, die Lebensmittel, die medizinische Versorgung und alle anderen lebenswichtigen Güter für den Welthandel zu transportieren.”

„Unsere Herausforderung besteht jetzt darin, eine sehr starke Botschaft an die Regierungen zu senden. Sie können nicht erwarten, dass sich Menschen bewegen (persönliche Schutzausrüstung), Drogen und alle Probleme, die wir haben, um auf COVID zu reagieren, und dass Städte und Länder, die gesperrt sind, mit Nahrung versorgt werden, wenn Sie keine Fracht auf Schiffen bewegen “, sagte er Steve Cotton, Generalsekretär der International Transport Workers ‘Federation (ITF). “Sie müssen das Opfer erkennen, das Seeleute für unsere globale Gesellschaft bringen.”

Internationale Schifffahrtsorganisationen, Gewerkschaften und Schifffahrtsunternehmen fordern die Länder auf, Handelsmannschaften als wesentliche Arbeitskräfte anzuerkennen und ihnen zu erlauben, zu reisen und Besatzungswechsel durchzuführen.

Kogankov hat einen Viermonatsvertrag über sieben Monate und sollte Mitte März in Katar ersetzt werden. Einige Tage vor seiner Ankunft verhängte Katar eine Sperre und verbot internationale Flüge.

Von dort nach Südkorea, Japan, Südkorea und weiter nach Singapur und Thailand, jedes Mal die gleiche Geschichte: Lockdown. Keine Flüge. Nicht nach Hause gehen.

Die Unsicherheit und unbefristete Verlängerung seines Vertrages – und damit die Verantwortung für seine 21-köpfige Besatzung und ein Schiff mit brennbarer Fracht – fordert ihren Tribut.

“Wenn Sie sieben Monate an Bord sind, werden Sie körperlich und geistig erschöpft”, sagte Kogankov per Satellitentelefon aus Thailand. „Wir arbeiten rund um die Uhr. Wir haben nicht, sagen wir, Freitagabend oder Samstagabend oder Wochenenden. Nein, das Schiff fährt die ganze Zeit. “

Wenn die Regierungen den Besatzungswechsel nicht erleichtern, warnte Cotton: “Es ist schwierig für uns, die Seeleute davon zu überzeugen, keine dramatischeren Maßnahmen zu ergreifen, und … aufhören zu arbeiten.”

„Wir sind zutiefst besorgt, dass es zu einer höheren Zunahme von Zwischenfällen und Unfällen kommen könnte. Wir sehen aber auch ein hohes Maß an Angst und Frustration “, sagte Cotton. “Wenn du nicht weißt, wann du von einem Schiff steigen wirst, erhöht das die Angst, die wirklich ziemlich demoralisierend ist.”

Die Offiziere melden sich für drei bis vier Monate an, der Rest der Besatzung für etwa sieben Monate. Aber sie haben immer ein Enddatum. Nehmen Sie das weg, und plötzlich wird die Aussicht auf endlose Arbeitstage zu einer Belastung.

Von den 23 Personen an Bord des Berlin Express von Berger mussten 18 Ende Mai in Valencia, Spanien, festmachen. Die Offiziere hatten die normalerweise dreimonatigen Verträge auf vier und fünf Monate verlängert, während die meist philippinische Besatzung acht oder neun Monate statt drei oder vier Monate an Bord gewesen war.

Sperren in aufeinanderfolgenden Häfen machten einen Arztbesuch unmöglich. Es waren mehrere Telefonanrufe und die gemeinsamen Anstrengungen eines Sanitäters aus Dubai, Berger und der deutschen Reederei erforderlich, um schließlich die notwendige Versorgung für das Besatzungsmitglied zu erhalten, das drei Wochen lang im Krankenhaus lag.

Es sind nicht nur Crewwechsel, die während der Pandemie problematisch sind. Es ist auch schwierig geworden, medizinische Hilfe für Seeleute zu bekommen, wie Kapitän Stephan Berger herausfand, als einer seiner Besatzungsmitglieder krank wurde – nicht mit Coronavirus.

Die Schiffseignerin Hapag-Lloyd unternahm alles, um Besatzungswechsel zu arrangieren, und schaffte es, die sieben europäischen Besatzungsmitglieder am 30. Mai in Barcelona abzumelden, sagte Berger. Für die philippinische Besatzung gibt es jedoch noch keine Flüge nach Hause.

Niemand ist besonders zufrieden mit den Vertragsverlängerungen, “aber wir müssen es so nehmen, wie es ist”, sagte er. “Es fühlt sich manchmal wie ein Gefängnis an.”

Trotzdem sei die Moral gut gewesen, sagte Berger.

„Wir sind sehr versteckt. Wir sind an Bord unserer Schiffe, und die Leute sehen vielleicht die großen Schiffe in und aus den Häfen kommen, aber sehr selten sehen sie die Leute, die die Schiffe bedienen “, sagte Berger. “Wir hoffen, dass die Leute es jetzt ein bisschen mehr erkennen.”

„Ich vermisse meine Familie definitiv sehr. … Und ich vermisse gerade diese Momente eines normalen Lebens, um die Möglichkeit zu haben, spazieren zu gehen, in den Wald zu gehen, Fahrrad zu fahren “, sagte Gerlach. “Sie wissen nicht mehr, wann Ihr Vertrag endet, wann Sie die Chance haben, Ihre Familie wiederzusehen.”

Auf einem anderen Hapag-Lloyd-Containerschiff sollte sich die Auszubildende Hannah Gerlach Mitte März in Singapur abmelden. Aber selbst als ihr Schiff nach Asien fuhr, war klar, dass das nicht passieren würde. Gerlach packte ihre Koffer für eine frühere Abreise aus Sri Lanka, aber als sie ankam, hatte sie auch die Sperre.

David Hammond, Gründer der Organisation Human Rights at Sea, sagte, dass viele Seeleute aufgrund von Vertragsverlängerungen „wirklich am Ende ihrer Kräfte waren“. „Die Realität ist, dass bis es eine globale Zusammenarbeit zwischen Staaten und Schifffahrtsunternehmen gibt…. dann wird der Crewwechsel sehr problematisch. “

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Ein Frachtschiff nähert sich dem Hafen von Piräus, während andere Schiffe am Dienstag, dem 26. Mai 2020, in der Nähe von Athen, Griechenland, vor Anker liegen. Während der neuen Coronavirus-Pandemie sind nach Angaben der Internationalen Kammer etwa 150.000 Seeleute auf See gestrandet, um die Besatzung zu wechseln der Schifffahrt. Etwa weitere 150.000 sitzen an Land fest und warten darauf, wieder an die Arbeit zu gehen. (AP Foto / Petros Giannakouris)

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