“Cyborg” Justino will beweisen, dass sie immer noch die Beste in…

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Cris “Cyborg” Justino sagt alles Richtige, um sich auf ihren 145 Pfund schweren Titelkampf im Hauptevent von Bellator 249 zu konzentrieren.

Doch die 35-jährige Brasilianerin, die in der MMA so ziemlich alles erreicht hat, was es zu erreichen gibt – unterstrichen durch den Gewinn von Weltmeisterschaften über vier große Beförderungen hinweg – hat in Bellator mehr im Visier als nur einen großen Sieg.

Sie wünscht sich einen Cross-Promotion-Kampf mit einem Herausforderer der japanischen MMA-Organisation Rizin. Irgendwie möchte sie einen Rückkampf mit der UFC-Championin Amanda Nunes, die Justino 2018 k.o. schlug. (Verlassen Sie sich nicht darauf.) Und angespornt durch den Erfolg der Crossover-Kämpfe im Männerfeld hat Justino mit der Idee gespielt, die Handschuhe gegen die Boxweltmeisterin und Olympiasiegerin von 2012, Katie Taylor, zu schnüren.

“Jeder weiß, dass es mein Traum ist, einen Boxkampf zu machen”, sagte Justino.

Der Traum ist auf Eis gelegt, bis Justino (22-2, 1 NC) gegen die Australierin Arlene Blencowe (13-7) im Kampf um den Titel im Federgewicht am Donnerstag im Bellator 249 aus der Mohegan Sun Arena in Uncasville, Connecticut, antritt.

Justino gewann ihre beiden Kämpfe in Bellator nach ihrer erbitterten Trennung von der UFC, und ihr Ausfall von Julia Budd in der vierten Runde bei Bellator 238 im Januar legte ihr einen weiteren Gürtel um die Taille.

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Budd hatte 11 Kämpfe in Folge gewonnen, seit Ronda Rousey sie 2011 mit einem Armbügel besiegte, und war seit 2017 die Federgewichtsmeisterin von Bellator. Blencowe verlor 2017 in einem 145-Pfund-Titelkampf gegen Budd, erholte sich aber wieder und gewann ihre letzten drei Kämpfe und bekam eine weitere Chance gegen Justino.

“Was mich wirklich glücklich macht, ist, dass dies eine echte 145-Pfund-Division ist”, sagte Justino. “Das habe ich mir immer gewünscht. Während meiner ganzen Karriere habe ich immer gesagt, wie die 145-Pfund-Division für Frauen funktionieren könnte, und Scott Coker nimmt die besten Mädchen für die Division unter Vertrag, und es werden großartige Kämpfe werden.

Coker, die Präsidentin von Bellator, war während des größten Teils ihrer Karriere eine der größten Unterstützerinnen von Justino. Sie war eine Meisterin in Coker’s früherer Strikeforce-Beförderung, und beide Seiten waren bestrebt, sich 2019 wieder zu vereinen.

“Scott Coker weiß jede Kämpferin zu schätzen. Man sieht ihn nie in den Medien, dass er Kämpfern die Schuld gibt, das tut man einfach nicht”, sagte Justino. “Er versucht nicht, die Marke der Kämpfer zu beschädigen, denn dies ist eine Partnerschaft. Die Sache ist die: Wenn die Kämpfer nicht kämpfen, findet das Ereignis nicht statt. Scott weiß das, deshalb hat er eine großartige Beziehung zu den Kämpfern und ist sehr professionell.

Glück ist ein gemeinsames Thema in diesen Tagen mit Justino. Sie bekannte sich zu ihrer Liebe, für Bellator zu kämpfen. Sie ist glücklich, dass sie eine Rolle dabei gespielt hat, wie die MMA der Frauen zu Kämpfen für das große Geschäft und für Hauptereignisse aufblühte – wozu auch ihr Kampf am Donnerstag auf dem CBS Sports Network gehört. Und sie freute sich, dass sie während der Coronavirus-Pandemie in Amerika blieb und mit ihrem alten Trainer Rafael Cordeiro in der Turnhalle von Kings MMA in Südkalifornien trainieren konnte.

Cordeiro war Justinos Trainerin, als sie 2009 Gina Carano im ersten MMA-Superkampf der Frauen vernichtete.

Justino ist eine große Favoritin, und sollte sie an Blencowe, einer ehemaligen Boxerin mit K.o.-Power, vorbeikommen, wartet eine lange Liste von Kandidatinnen darauf, eine der ganz Großen des Sports auszuschalten. Justino ist die erste Kämpferin, die in vier großen MMA-Organisationen Titelanwärterin ist. Sie war Meisterin in Strikeforce und Invicta, bevor sie in die UFC wechselte und 2017 den ersten Titel im Federgewicht der Frauen gewann.

Justino ist vielleicht die berühmteste Kämpferin und das größte Unentschieden in Bellators Kampfliste, und die Art und Weise, wie sie die Nadel selbst unter den Gelegenheitskampffans noch immer bewegen kann, lässt das Unternehmen auf eine lange und lukrative Beziehung hoffen.

“Ich denke, die Leute können sehen, wie glücklich ich bin, mit Bellator zusammen zu sein”, sagte sie. “Eines der wichtigsten Dinge, die ich schätze, ist Respekt und die Beziehung zu den Menschen, mit denen man arbeitet. Wenn es um Scott geht, ist die Zusammenarbeit mit ihm sehr schön. Als ich zu Bellator kam, sagten viele Leute: “Willkommen zu Hause”, weil viele derselben Leute, die für Strikeforce arbeiteten, auch für Bellator arbeiten. Die Leute können sehen, wie glücklich ich bin, und das motiviert mich für jeden Kampf.

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