Demokratische Hauptherausforderer wollen der nächste Ocasio-Cortez sein

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Jamaal Bowman, ein Erstkandidat, der 2009 bei der Gründung der Cornerstone Academy of Social Action mitgeholfen hat, hat in seinem Rennen gegen den US-Abgeordneten Eliot Engel, einem Amtsinhaber mit 16 Amtszeiten, der Teile der Bronx und der Vororte von Westchester County vertritt und von der ehemaligen Außenministerin Hillary Clinton unterstützt wurde, die Unterstützung von Senator Bernie Sanders und Alexandria Ocasio-Cortez erhalten.

Beide haben die Chance, altgediente Demokraten im Kongress zu stürzen, wenn die New Yorker in einer durch eine Pandemie gestörten Vorwahl ihre Stimme abgeben.

NEW YORK – Einer ist Mitbegründer einer Mittelschule in der Bronx, die zum ersten Mal für ein öffentliches Amt kandidiert. Der andere ist ein Sohn ugandischer Flüchtlinge mit einem MBA-Abschluss von Harvard.

Eine Reihe von liberalen Demokraten, die von diesem Sieg inspiriert wurden, nehmen in diesem Jahr in und um New York City Amtsinhaber auf. Ihre Aussichten sind vor dem Hintergrund des Coronavirus-Ausbruchs, der Tausende von Menschen getötet und New Yorker gezwungen hat, sich an Ort und Stelle zu verstecken, besonders schwer einzuschätzen. Es hat auch die Art und Weise verändert, wie Politiker Wahlkampf betreiben, indem sie Debatten auf Zoom schoben und dafür sorgten, dass die Kandidaten die Wähler nicht an U-Bahn-Haltestellen treffen oder Hauspartys bei den Anhängern zu Hause abhalten konnten.

Sie versuchen, den Erfolg von Ocasio-Cortez zu kopieren, dessen Sieg in der Vorwahl 2018 über den altgedienten Gesetzgeber Joe Crowley das politische Establishment schockierte. Sie ist zu einem der prominentesten Mitglieder der Klasse der Kongressanfänger geworden, die von den Progressiven geliebt wird und eine Zielscheibe der konservativen Vitriol ist.

Adem Bunkeddeko, der im November 2019 von seinem Posten bei einer gemeinnützigen Organisation für kommunale Entwicklung zurücktrat, tritt in Brooklyn in einem Rückkampf gegen die siebenmalige Amtszeit amtierende US-Abgeordnete Yvette Clarke an, nachdem er in der Vorwahl der Demokraten 2018 nur knapp gegen sie verloren hatte.

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Die vorzeitige Stimmabgabe für die New Yorker Vorwahl begann am Samstag.

“Wir befinden uns mitten in einer Krise”, sagte die Politikwissenschaftlerin Christina Greer von der Fordham-Universität. “Die Menschen wollen Stabilität. Sie wollen jemanden, der das System bereits kennt.”

Engel, 73, könnte der verwundbarste der Amtsinhaber des Staates sein, insbesondere nachdem er am 2. Juni auf einer Pressekonferenz in der Bronx über ein Mikrofon mit den Worten “Wenn ich keine Vorwahl hätte, wäre es mir egal.

In Bowmans Kampagne hieß es, dass er an dem Tag, an dem Engels Fauxpas bekannt wurde, mehr als 100.000 Dollar gesammelt habe.

Engel, der 1988 erstmals in den Kongress gewählt wurde, ist Vorsitzender des Ausschusses für auswärtige Angelegenheiten des Repräsentantenhauses und spielte eine Schlüsselrolle bei der Amtsenthebung von Präsident Donald Trump. Er hat die Gesetzgebung zur Gewährleistung der Gesundheitsversorgung für alle mitgetragen und ist ein Unterstützer des Grünen New Deal.

Der 44-jährige Bowman hat versucht, Engel als unerreichbar und abwesend im Distrikt darzustellen. Dieser Vorwurf wurde laut The Atlantic aufgebauscht, nachdem der Kongressabgeordnete berichtet hatte, dass er den größten Teil der Coronavirus-Krise in seinem Haus in Maryland verbracht hatte, während er gleichzeitig sagte, er würde sich im Distrikt aufhalten, zu dem auch der frühe Virus-Hotspot New Rochelle sowie die Bronx-Viertel gehören, die später von der Pandemie schwer getroffen wurden.

“Während dieser Zeit stand ich an der Front der Gesetzgebung”, sagte er. “Als wir versuchten, Geld für New York und andere Orte zusammenzubekommen, habe ich dort gekämpft und eine Menge Zeug bekommen. Er zitierte Geld für New Yorker Krankenhäuser, die Mühe haben, COVID-19-Patienten zu behandeln, sowie für Antikörpertests.

Engel antwortete, dass sein Aufenthaltsort nach dem Einschlag des Coronavirus irrelevant sei.

“Es ist eine Sache, sich sozial zu distanzieren und nicht im Bezirk zu bleiben”, sagte Bowman kürzlich in einem Telefoninterview. “Es ist eine andere Sache zu sagen, dass man im Bezirk sein wird, um Lebensmittel zu verteilen, und dass man tatsächlich in seinem Haus in Maryland ist. Das ist unaufrichtig. Das ist nicht wahr. Und es nimmt die Wähler als selbstverständlich hin.”

Bowman, der schwarz ist, hat geschworen, den strukturellen Rassismus im Wohnungsbau, im Bildungswesen und in der Strafjustiz zu bekämpfen. Vor kurzem stellte er ein YouTube-Video von sich selbst bei einem Black Lives Matter-Protest in Yonkers ein.

Bowman sagte, zu seinen Differenzen mit Engel gehöre auch, dass er 2015 gegen den Atomdeal mit dem Iran und für das Kriminalgesetz von 1994 gestimmt habe, das laut Bowman zu “der Militarisierung der Polizei” und zu Massenverhaftungen geführt habe.

Engel wurde von anderen Gesetzgebern unterstützt, darunter die Parlamentspräsidentin Nancy Pelosi, Senatorin Kirsten Gillibrand und Bürgerrechtsikone Rep. John Lewis. In ihrer am Montag angekündigten Befürwortung sagte Clinton, Engel sei “zutiefst entschlossen, mit unseren Verbündeten zusammenzuarbeiten, um die amerikanische Führung auf der Weltbühne zu erhalten”.

“Ich tendiere dazu zu sagen, dass die Amtsinhaber eine Menge Vorteile haben. Sie haben den Menschen Gefallen getan. Sie sind bekannt. Sie haben im Laufe der Jahre Milliarden von Treffen im Distrikt besucht”, sagte Mollenkopf. “Auf der anderen Seite wird an Engel kritisiert, dass er sich nicht so lange wie nötig um den Bezirk gekümmert habe und dass er seine Amtszeit als etwas Selbstverständliches betrachtet habe.

John Mollenkopf, ein Politikwissenschaftler am Graduiertenzentrum der City University of New York, sagte, das Rennen sei schwer vorhersehbar.

Der Steueranwalt Chris Fink und der pensionierte Polizeileutnant Sammy Ravelo treten ebenfalls gegen Engel an. Ein fünfter Kandidat, Andom Ghebreghiorgis, zog sich zurück und unterstützte Bowman

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