Demonstranten: Entfernen Sie Statuen von Sklaven, die vor Lincoln knien

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Anfang dieser Woche versammelten sich Demonstranten, um die Entfernung des Originals in Washington zu fordern, wo die Armee etwa 400 unbewaffnete Mitarbeiter der Nationalgarde aktivierte, bevor in den sozialen Medien Anrufe getätigt wurden, um es am Donnerstagabend abzureißen.

Das Emancipation Memorial, auch bekannt als Emancipation Group und Freedman’s Memorial, wurde 1876 im Washingtoner Lincoln Park errichtet. Drei Jahre später wurde in Boston eine Kopie installiert, in der der weiße Schöpfer der Statue, Thomas Ball, beheimatet war.

Die Forderungen nach der Entfernung von zwei Emanzipationsdenkmälern in Washington, DC und Boston, die einen befreiten Sklaven darstellen, der zu Abraham Lincolns Füßen kniet, nehmen zu – eine Optik, die viele in einer Nation, die mit rassistischer Ungerechtigkeit konfrontiert ist, durch eine neue Linse erschüttert und beleidigt.

“Ich habe diesen Mann seit meiner Kindheit auf den Knien beobachtet”, sagte Tory Bullock, ein schwarzer Schauspieler und Aktivist, der die Kampagne zur Entfernung des Bostoner Denkmals leitete.

Was ursprünglich 1876 zur Feier der Befreiung gedacht war, sieht nach Ansicht der Kritiker eher nach Unterwürfigkeit und Vorherrschaft im Jahr 2020 aus.

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Und in Boston, wo eine Petition für die Abschaffung der Kopie im Umlauf ist, hält die Kunstkommission der Stadt am Donnerstag und am nächsten Dienstag öffentliche Anhörungen ab, um über ihr Schicksal zu diskutieren.

Das Denkmal ist mindestens seit 2018 auf dem Radar von Boston, als eine umfassende Überprüfung eingeleitet wurde, ob öffentliche Skulpturen, Denkmäler und andere Kunstwerke die Vielfalt der Stadt widerspiegeln und Farbgemeinschaften nicht beleidigen. Die Boston Art Commission sagte, sie widme Arbeiten mit „problematischen Geschichten“ besondere Aufmerksamkeit.

„Es soll Freiheit darstellen, repräsentiert uns aber immer noch unter jemand anderem. Ich würde mich immer fragen: “Wenn er frei ist, warum ist er immer noch auf den Knien?”, Sagte Bullock.

Schwarze Spender bezahlten das Original in Washington; Der weiße Politiker und Zirkusschausteller Moses Kimball finanzierte die Kopie auf einem Platz in der Innenstadt, einen Block von Boston Common entfernt. Die Inschrift auf beiden lautet: „Eine Rasse befreit und das Land in Frieden. Lincoln ruht sich von seiner Arbeit aus. “

Aber Schwarze waren nicht Teil des Designprozesses, und im zentralen visuellen Bereich des Denkmals – einem schwarzen Mann mit gebrochenen Fesseln, der vor seinem weißen Retter kniet, mit einem Peitschenpfosten und Ketten im Hintergrund – haben sich die Menschen jahrelang zusammengekauert.

“Wie können Sie sagen, dass Sie sich für das Leben der Schwarzen interessieren und dann eine Statue jahrzehntelang stehen lassen, die tatsächlich ein widerliches und erniedrigendes Bild dieser Leben fördert?” fragte Lilian McCarthy unter mehr als 12.000 Menschen, die Bullocks Petition unterschrieben hatten.

Ähnliche Verachtung hat das Original in Washington verfolgt, seit es enthüllt wurde. Bei seiner Einweihung vor fast anderthalb Jahrhunderten sprach der Abolitionist und schwarze Staatsmann Frederick Douglass kritisch über die Darstellung des befreiten Sklaven als vor Lincoln kniend.

Aber Eleanor Holmes Norton, die nicht stimmberechtigte Delegierte des Distrikts im US-Haus, sagte, das Denkmal ignoriere die Tatsache, dass schwarze Amerikaner eine entscheidende Rolle bei der Sicherung ihrer eigenen Freiheit spielten.

“Weißt du, wir können auch Dinge erledigen”, sagte Trump. „Ich kann verstehen, dass bestimmte Dinge erledigt werden. Aber sie sollten legal einen Prozess durchlaufen. Und dann nehmen wir es runter, stellen es in einigen Fällen in Museen oder wohin sie auch gehen. “

Präsident Donald Trump sagte am Donnerstag gegenüber Sean Hannity von Fox News: “Ich kann Kontroversen sehen, aber ich kann auch Schönheit sehen” im Emancipation Memorial in Washington. Trump schlug vor, dass Aktivisten, die bestimmte Denkmäler entfernen lassen möchten, eine Petition an die Regierung richten sollten.

Folgen Sie dem Redakteur von AP New England, Bill Kole, auf Twitter unter http://twitter.com/billkole.

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“Auch die Schwarzen haben gekämpft, um die Versklavung zu beenden”, twitterte Norton diese Woche und sagte, sie habe eine Gesetzesvorlage vorgelegt, um die Statue in ein Museum zu bringen.

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Das Emanzipationsdenkmal im Washingtoner Lincoln Park zeigt einen befreiten Sklaven, der am Donnerstag, dem 25. Juni 2020, zu Füßen von Präsident Abraham Lincoln kniet. Die Forderung nach Entfernung der Statue nimmt zu, da die Nation mit rassistischer Ungerechtigkeit konfrontiert ist. (AP Foto / J. Scott Applewhite)

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