Der Erfolg von Liverpool hat den Verkaufsprozess erschütternd gemacht …

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Der frühere Geschäftsführer von Liverpool, Ian Ayre, räumt ein, dass der Erfolg, den der Verein jetzt genießt, die „erschütternde“ Zeit gerechtfertigt hat, die erforderlich ist, um die Fenway Sports Group nach Anfield zu bringen.

Am Donnerstag jährt sich zum 10. Mal, dass die amerikanischen Eigentümer ihren Kauf der Reds im Wert von 300 Millionen Pfund abgeschlossen haben, nachdem das dysfunktionale Management der Vorgänger Tom Hicks und George Gillett den Club am Rande der Verwaltung verlassen hatte.

Als der Verkauf in einen erbitterten Gerichtsstreit geriet, verklagten Hicks und Gillett, die gegen den Verkauf an FSG (damals New England Sports Ventures) waren, da dies bedeuten würde, dass sie keine Auszahlung hatten, Ayre – damals kaufmännischer Direktor – Vorsitzender Sir Martin Broughton und der damalige Geschäftsführer Christian Purslow für 1 Milliarde Dollar pro Stück.

Und trotz konzertierter Versuche, Ayre und Purslow zu entlassen, um die Mehrheit im Vorstand wiederherzustellen, wurde am 15. Oktober 2010 ein Deal abgeschlossen, der von den abtretenden Eigentümern als „epischer Schwindel“ bezeichnet wurde und von ihm wild gefeiert wurde Fans, die den Londoner High Court besuchten.

Ein Jahrzehnt schneller Vorlauf und ein Verein, den die Banken aufgrund eines ausstehenden Kredits in Höhe von 270 Millionen Pfund zu schließen drohten, sind jetzt schätzungsweise 2 Milliarden Pfund wert, nachdem sie in zwei aufeinanderfolgenden Spielzeiten die Champions League und die Premier League gewonnen und einen Kader zusammengestellt hatten die besten der Welt.

Für Ayre waren diese Tage und Nächte voller Stress und schwieriger Entscheidungen, die sich gegen die Eigentümer stellten, die einen einst stolzen Club in den Boden geführt hatten, es wert.

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“Die Banken, insbesondere RBS und andere, waren bereit, die Kredite der Eigentümer in Verzug zu bringen”, sagte Ayre, jetzt Geschäftsführer der neuen MLS-Seite Nashville SC, gegenüber der Nachrichtenagentur PA.

“Schließlich kamen die Banken zu mir und den beiden anderen unabhängigen Direktoren Christian und Martin und machten klar, wenn wir nicht mit ihnen zusammenarbeiten würden, um einen Käufer zu finden, würden sie schließen und das hätte Verwaltung bedeutet.”

„Wie ernst diese Bedrohung war, ist schwer zu wissen, aber sie hatten sicherlich die Macht, dies zu tun, und es machte es allen Beteiligten schwer.

„Wir hatten alle persönlich eine ziemlich schwierige Zeit – wir wurden alle von den Eigentümern einzeln für eine Milliarde Dollar verklagt. Es war erschütternd und schwierig, aber wir alle hatten zumindest das Gefühl, das Richtige zu tun.

„Sie waren selbst erfolgreiche Geschäftsleute, aber dies war ein Kronjuwel eines Fußballclubs, der für die Stadt und die Menschen auf der ganzen Welt so wichtig ist.

„Sobald Sie damit anfangen und Probleme verursachen, die Sie beschädigen könnten, geraten Sie in wirklich heißes Wasser.

“Es war nicht alles schlecht, aber es war am Ende sicherlich sehr hässlich und sie kämpften um das Geld, das sie verlieren würden, so dass es immer ein bisschen Schrott werden würde. Nehmen wir an, das beste Team hat gewonnen. ”

Hicks und Gillett hatten längst den Zorn von Anhängern auf sich gezogen, die zu Hunderten mobilisierten, um gegen das Eigentum des Paares zu protestieren, ihre amerikanischen Büros zu streichen und im Allgemeinen genug Lärm zu machen, um die Notlage des Clubs einem breiten Publikum zugänglich zu machen.

Als Hintergrundgeräusch standen Broughton, Purslow und Ayre vor der Aussicht, neue Eigentümer zu finden, die gebrochenes Vertrauen und vor allem frühere Erfolge wiederherstellen konnten.

„Es war entscheidend. Wir alle waren uns wahrscheinlich mehr als jeder andere bewusst, wie wichtig die Auswahl des neuen Käufers für all die Dinge war, die gerade zuvor geschehen waren “, fügte Ayre hinzu.

„Es gab einige sehr gute Organisationen wie Fenway und einige nicht so hübsche Organisationen, daher wurde es wirklich wichtig, dass wir die richtigen Fragen zur Absicht dieser Leute stellten.

„Es war eine Sache, einen Käufer zu finden, der die Schulden des Clubs übernimmt, aber es ist auch wichtig, Leute zu haben, die das verstehen. Das war eine schwierige Situation.

„(FSG) sind gute Leute, die sich auskennen und erfahrene Sportbesitzer sind und nicht nur im Sport eine großartige Erfolgsbilanz vorweisen können. Für mich schienen sie ein idealer Besitzer für Liverpool zu sein.

„Auch das war eine lange, harte Reise für sie, aber sie haben den Plan, den sie zu Beginn hatten, und die Zeit, die sie gebraucht haben, um dorthin zu gelangen, bestmöglich gezeigt. Es war der richtige Weg im richtigen Verein.

“Es bestand echtes Verständnis, dass sie es nicht über Nacht beheben würden. Es war absolut die richtige Entscheidung und ich denke, es hat sich als die richtige Entscheidung erwiesen und niemand hat mehr Freude daran als ich.

“Ich habe diesen Club mein ganzes Leben lang unterstützt. Es ist ein großartiger Beweis für diese Jungs und wie sie es durch den Plan geschafft haben, zu sehen, wie er endlich zusammenkommt und wie erfolgreich er im Moment ist.”

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