Der Kongo kündigt das Ende des zweittödlichsten Ebola-Ausbruchs aller Zeiten an

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“Wir sind sehr stolz darauf, über eine so lange Epidemie siegreich sein zu können”, sagte Dr. Jean-Jacques Muyembe, der die nationale Ebola-Reaktion koordinierte und dessen Team auch eine neue Behandlung für die einst unheilbare Hämorrhagie entwickelte Krankheit.

Der Meilenstein am Donnerstag wurde jedoch von den enormen gesundheitlichen Herausforderungen überschattet, denen sich der Kongo noch gegenübersieht: der weltweit größten Masernepidemie, der zunehmenden Bedrohung durch COVID-19 und einem weiteren neuen Ebola-Ausbruch im Norden.

BENI, Kongo – Der Ostkongo war ein offizielles Ende des zweittödlichsten Ebola-Ausbruchs in der Geschichte, bei dem in fast zwei Jahren 2.280 Menschen ums Leben kamen, da bewaffnete Rebellen und Misstrauen der Bevölkerung das Versprechen neuer Impfstoffe unterminierten.

Ein Großteil des Risikos für Krankenhäuser und Gesundheitspersonal ging jedoch von den Gemeinden aus, die häufig über die Anwesenheit von Außenstehenden und die Ausgaben für Ebola verärgert waren, da weit mehr Menschen an mehrjährigen Mördern wie Malaria starben. Einige vermuteten, dass die Epidemie ein politisches Schema war, eine Theorie, die wuchs, nachdem Präsident Joseph Kabila die nationalen Wahlen in von Ebola betroffenen Gebieten abgesagt hatte.

Die Epidemie, die im August 2018 begann, stellte die Weltgesundheitsorganisation, das Gesundheitsministerium des Kongo und internationale Hilfsgruppen vor eine beispiellose Herausforderung, da es sich um die erste Ebola-Epidemie in einer Konfliktzone handelte. Bewaffnete Gruppen stellten ein derartiges Risiko dar, dass Impfungen manchmal nur von kleinen Teams durchgeführt werden konnten, die mit dem Hubschrauber ankamen.

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Die Ankündigung war ursprünglich für April geplant, aber ein weiterer Fall trat nur drei Tage vor der erwarteten Ebola-freien Erklärung auf. Damit wurde die Wartezeit von 42 Tagen neu gestartet, die erforderlich ist, bevor eine solche Proklamation erfolgen kann.

Nach mehr als einem Vierteljahrhundert des Konflikts war das Misstrauen gegenüber staatlichen Gesundheitspersonal und anderen Außenstehenden im Ostkongo jedoch außergewöhnlich hoch. Viele Bewohner lehnten den Impfstoff zunächst völlig ab, weil sie befürchteten, er würde ihnen schaden.

Nur wenige Jahre zuvor hatte die Ebola-Epidemie in Westafrika mehr als 11.000 Menschen getötet, da es zu diesem Zeitpunkt keinen zugelassenen Impfstoff oder keine zugelassene Behandlung gab. Zum Zeitpunkt des Ausbruchs im Ostkongo gab es gleich zwei neue experimentelle Impfstoffe, um die Krankheit abzuwehren, an der etwa die Hälfte der Opfer starben.

Neue Behandlungsmöglichkeiten waren ebenfalls vielversprechend, und die Hilfsgruppe ALIMA entwickelte sogar eine Möglichkeit für Patienten, sich weniger isoliert zu fühlen. Ein transparentes Gehäuse für einzelne Patienten ermöglichte es den Besuchern, ihre Angehörigen, die sich in Behandlung befanden, noch zu sehen. Die Angst, allein zu sterben, hielt viele Menschen davon ab, in medizinische Einrichtungen zu gehen, bis es zu spät war.

Letztendlich wurden im Ostkongo zwei verschiedene experimentelle Impfstoffe mitfühlend zur Verfügung gestellt – einer von Merck, der andere von Johnson & Johnson. Diese Impfstoffe erhielten später die behördliche Genehmigung und werden voraussichtlich in der nördlichen Provinz Equateur im Kongo wieder eingesetzt, wo bei einem neuen Ausbruch bereits elf Menschen ums Leben kamen. Dieses Gebiet hatte auch einen Ausbruch im Jahr 2018, bei dem 33 Menschen getötet wurden, bevor es innerhalb weniger Monate unter Kontrolle gebracht wurde.

Und mit der Ankunft von COVID-19 versuchen die Gesundheitsteams im Ostkongo erneut, die Menschen davon zu überzeugen, dass ein Virus, von dem sie noch nie zuvor gehört haben, sie immer noch töten könnte. Der COVID-19-Ausbruch in der Region war bisher minimal, aber die Herausforderungen von Ebola unterstreichen, wie schwierig es sein könnte, diejenigen in Gebieten zu testen und zu behandeln, die unter der Kontrolle bewaffneter Rebellen stehen.

Einige sind jedoch zuversichtlich, dass die Region das Coronavirus überstehen kann – die Menschen hier wissen bereits, wie man soziale Distanz schafft. Schulen, Kirchen und Moscheen sind bereits mit Handwaschgeräten ausgestattet.

Larson berichtete aus Dakar, Senegal. Der assoziierte Presseschreiber Jean-Yves Kamale aus Kinshasa im Kongo trug dazu bei.

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“Ebola hat unsere Kultur verändert”, sagte Esaie Ngalya, deren Großmutter an dem Virus gestorben ist. „Jetzt gehe ich zu meinem Onkel, aber wir geben uns nicht die Hand. In unserer Kultur gilt das als respektlos, aber jetzt haben wir keine Wahl, weil Gesundheit an erster Stelle steht. “

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DATEI - An diesem Sonntag, dem 14. Juli 2019, wird ein Ebola-Opfer auf dem muslimischen Friedhof in Beni, Kongo, beigesetzt. Der Ostkongo am Donnerstag, dem 25. Juni 2020, war ein offizielles Ende des zweittödlichsten Ebola-Ausbruchs in der Geschichte, bei dem in fast zwei Jahren 2.280 Menschen ums Leben kamen, da bewaffnete Gruppen und Misstrauen der Bevölkerung das Versprechen neuer Impfstoffe unterminierten. (AP Photo / Jerome Delay, Datei)

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