Der Mythos der Sahara ist bis heute ein Anziehungspunkt für Frankreich

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Diese Bilder der großen Wüste sind auf der ganzen Welt bekannt, aber in Frankreich haben sie einen besonderen Reiz.

Die Sahara: grenzenlose Dünen, die in der unerbittlichen Hitze schimmern, Nomadenstämme, die Pfaden folgen, die so alt und unergründlich sind wie die Zeit selbst, Krieger mit heftigen Augen auf Kamelrücken, in Indigo gekleidet…

“Die französische Vision der Sahara stammt von französischen Kameltruppen” vor einem Jahrhundert, schlägt Thierry Tillet vor, ein französischer Archäologe, der die Sahara seit einem halben Jahrhundert erforscht.

Die honigsüße Perspektive hält bis heute an, wurde jedoch vom Pragmatismus verdunkelt, als Frankreich sein militärisches Engagement für die Sahelzone fortsetzt.

Frankreich, sagen Historiker, hat eine zutiefst romantische Vorstellung von der Westsahara, die in der Kolonialzeit geschmiedet und von der daraus hervorgegangenen Literatur geprägt wurde.

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Sahara-Romane flossen aus den Stiften von Joseph Peyre, dessen Bruder im Kamelkorps war, Pierre Benoit und Antoine de Saint-Exupery, die später als Autor von „Der kleine Prinz“ weltweite Anerkennung fanden, sagte Tillet.

Aus ihren Abenteuern ging ein Kanon der Literatur über Derring-Do in der Wüste und die Tuareg, ihre robusten Menschen, hervor.

Dieses Spezialkorps der französischen Armee Afrikas kämpfte jahrzehntelang gegen Nomaden, bevor es Mitte der 1930er Jahre als Sieger hervorging.

Zeitungen und Zeitschriften haben dazu beigetragen, die Romantik zu festigen, sagte Pierre Touya von der Association of Saharans, einer 64-jährigen Organisation in Paris, zu deren mehr als 800 Mitgliedern Archäologen, Geographen und andere Spezialisten gehören.

– „nicht vertrauenswürdig oder edel“ –

Aber auch Schriften aus der Kolonialzeit über die Tuareg – die Hauptbewohner der Sahara – brachten Stereotypen hervor, sagte Adib Bencherif, ein algerischer Forscher an der Universität von Florida.

Tuaregs, sagte er, wurden typischerweise als eines von zwei Dingen dargestellt – “rebellisch und nicht vertrauenswürdig” oder “edel und frei”.

Französisches Blut und französischer Schatz wurden eingesetzt, um einen dschihadistischen Aufstand in der Sahelzone zu bekämpfen, der nach dem Tod Libyens in den Bürgerkrieg nach dem Tod von Moamer Kadhafi im Jahr 2011 ausbrach.

Etwa ein Jahrhundert später prägt der Grenzbegriff der Sahara immer noch das französische Engagement in der Region.

Unter den Rebellengruppen “haben bestimmte Führer mit französischen Soldaten an dieser kolonialen Fantasie gespielt und tun dies immer noch”, sagte ein hochrangiger malischer Rebell unter der Bedingung der Anonymität.

Die Wahrnehmung des Nomadenkämpfers in der Kolonialzeit ist unter französischen Soldaten immer noch vorherrschend, gab ein Barkhane-Offizier zu und verwies auf das Bild des tschadischen Präsidenten Idriss Deby Itno, eines Generals, der ein enger französischer Verbündeter ist.

Die Barkhane-Truppe von 5.100 Soldaten unterstützt vier arme ehemalige Kolonien – Mali, Niger, Burkina Faso und Tschad – und kämpft gegen einen Aufstand, der sich nach Süden in Richtung Golf von Guinea auszudehnen droht.

– Rätsel von Kidal –

“Er war ein Rebell und organisierte gleichzeitig die Motor-Rallye Paris-Dakar.”

“Schauen Sie sich Mano Dayak an”, sagte die Quelle und bezog sich auf einen Anführer eines Tuareg-Aufstands in Niger in den 1990er Jahren.

Die verflochtenen französisch-tuegegischen Beziehungen könnten durchaus mit dem „besonderen“ Status von Kidal zusammenhängen, einer nordmalischen Stadt, die von tuaregischen Rebellen de facto in ein Lehen verwandelt wurde, sagte Mohamed Fall Ould Bah, ein mauretanischer Anthropologe im Zentrum für Studien und Forschungen zur Westsahara.

Der französische Offizier, der mit AFP sprach, bestätigte, dass die Ifogha eine besondere Beziehung zu den Franzosen, insbesondere zum Geheimdienst, unterhielt.

Kidal ist eine Hochburg der Ifogha, eines Clans innerhalb der Tuareg-Gemeinschaft, der unter französischer Kolonialherrschaft lokal vorherrschte.

Im Jahr 2013 startete Frankreich die Operation Serval, um Dschihadisten in Nordmali zurückzudrängen.

Ihre Truppen marschierten mit Hilfe einer bewaffneten Tuareg-Rebellengruppe, der Nationalen Bewegung zur Befreiung von Azawad (MNLA), und nicht mit der malischen Armee in Kidal ein.

Kritiker der militärischen Präsenz Frankreichs schwenken häufig die Ereignisse von 2013 und Kidals Status als Beweis für Doppelreden in Frankreichs erklärter Bindung an die malische Souveränität.

Der damalige französische Verteidigungsminister Jean-Yves Le Drian sagte, es gebe eine “funktionale Beziehung” zur MNLA, die er mit den Franzosen “koordiniere”.

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Einsamer und ebener Sand: Die Sahara

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