Der Polizeichef von Maryland sieht sich zuletzt mitten in den Protesten mit einer Abrechnung konfrontiert

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Diese Vorwürfe wurden in einem 94-seitigen Bericht beschrieben, der am Donnerstag von den Klägern in einer Bundesklage eingereicht wurde, in der die Abteilung beschuldigt wird, Rassismus zu dulden und sich an schwarzen und hispanischen Beamten zu rächen, die sich über das bigotte Verhalten weißer Kollegen beschwerten.

Eine in der Akte angeführte Beschwerde besagte, dass ein Polizeisergeant aus Prince George’s County ein personalisiertes Nummernschild mit einem Akronym für eine gegen Präsident Barack Obama gerichtete Vulgarität hatte. Offiziere verteilten angeblich Bilder einer Trainingspuppe, die mit einer Afro-Perücke und einem schwarzen Gesicht geschmückt war. Ein Leutnant verspottete Demonstranten der Black Lives Matter in Kommentaren, die in einem Artikel der New York Times zitiert wurden.

SILVER SPRING, Md. – Ein Polizeichef aus Maryland trat diese Woche innerhalb weniger Stunden nach einem Gerichtsverfahren zurück, in dem seine Abteilung, eine der größten des Staates, als durch eine rassistische Kultur vergiftete Behörde dargestellt wurde.

Angela Alsobrooks, County Executive von Prince George, sagte, die Gerichtsakte vom Donnerstag, ein Bericht, der von einem Sachverständigen für die Kläger erstellt wurde, sei kein Faktor für ihre Entscheidung, Stawinskis Rücktritt zu akzeptieren. Sie sagte, sie habe monatelang über die Angelegenheit nachgedacht.

Stawinski ist der jüngste Anführer der Strafverfolgungsbehörden in den USA, der sich einer Abrechnung inmitten nationaler Proteste gegenübersieht, die nach dem Tod von George Floyd im letzten Monat ausgebrochen sind. Polizeichefs in Atlanta; Portland, Oregon; und Richmond, Virginia; sind ebenfalls zurückgetreten, seit ein weißer Polizist aus Minneapolis einige Minuten lang ein Knie auf Floyds Nacken gedrückt hat, während der Schwarze um Luft bat.

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Am Ende des Tages gab die oberste gewählte Beamtin des Landkreises bekannt, dass sie den Rücktritt von Polizeichef Hank Stawinski akzeptiert habe.

Prince George´s County grenzt an Washington, DC, und hat mehr als 900.000 Einwohner. Die Grafschaft ist überwiegend schwarz, aber die Polizeiabteilung hat einen größeren Prozentsatz weißer Offiziere als schwarze Offiziere, heißt es in der Klage.

“Ich mache mir keine Illusionen, keine Illusionen, dass es in unserer Polizeiabteilung keine Dinge gibt, die kaputt sind”, sagte sie am Freitag. “Was auch immer wir finden, das ist kaputt, ich versichere Ihnen, dass ich es reparieren werde.”

Stawinski, der 2016 in die Position berufen wurde, nahm nicht an der Pressekonferenz teil, bei der Alsobrooks einen 26-jährigen Veteranen der Abteilung, Hector Velez, als vorläufigen Polizeichef vorstellte. Eine Nachricht für Stawinski, die per E-Mail an eine Abteilungssprecherin gesendet wurde, wurde nicht sofort zurückgegeben.

“Wir stehen an einem Scheideweg, an dem wir die Möglichkeit haben, einen Weg zu wählen, der uns verbindet”, sagte Velez.

Bürgerrechtsgruppen, darunter die American Civil Liberties Union von Maryland, verklagten die Grafschaft und Stawinski im Dezember 2018 im Namen mehrerer aktueller und ehemaliger Beamter. Viele der Vorwürfe in der Gerichtsakte vom Donnerstag wurden in der Klage umrissen oder waren noch länger öffentlich.

Im August 2018 entschuldigte sich Stawinski beispielsweise für ein seitdem gelöschtes Facebook Live-Video, in dem ein Beamter, der mit Kindern spricht, von einem „schwarzen Bösen“ spricht. Der Beamte, der eine K-9-Demonstration gab, sagte, Polizeihunde könnten den Geruch einer Person riechen, “wenn ein schwarzer Bösewicht rennt und einen Gegenstand fallen lässt”.

Die lokale Niederlassung der NAACP hatte geplant, am Donnerstagabend ein Misstrauensvotum gegen Stawinskis Führung abzugeben. Zweigpräsident Bob Ross sagte, er persönlich mag Stawinski, glaubte jedoch, dass die Abteilung eine neue Führung brauche.

“Ich denke, das Timing war richtig, weil die Menschen Rassismus, Diskriminierung und das Anvisieren von Minderheiten satt haben”, sagte Perez, der behauptet hat, er sei für Beförderungen übergangen worden, weil er sich gegen Diskriminierung ausgesprochen habe.

Joe Perez, ein pensionierter Beamter, der einer der Kläger der Klage ist, glaubt, dass die Proteste gegen Floyds Tod Stawinskis Abreise beschleunigten.

Alsobrooks sagte, die Grafschaft werde eine nationale Suche nach einem neuen Häuptling durchführen. Sie würde die Vorwürfe in der Gerichtsakte vom Donnerstag nicht kommentieren. In einem Gerichtsantrag vom Februar sagten Staatsanwälte, die Klage sei voll von “zahlreichen, vage behaupteten Handlungen, die nicht an die Arbeitserfahrungen der einzelnen Kläger gebunden sind”.

Michael Graham, ein Experte für Polizeiverfahren, die von den Anwälten der Kläger angeheuert wurden, sagte in seinem Bericht, dass die Polizeibehörde Beschwerden über Rassendiskriminierung und Belästigung in der Regel nicht untersucht habe. In der Klage heißt es beispielsweise, Stawinski wisse von der Beschwerde vom April 2016, dass ein Sergeant maßgeschneiderte Nummernschilder für ein persönliches Fahrzeug mit der Abkürzung für eine gegen Obama gerichtete Vulgarität erhalten habe. Aber die Beschwerde wurde nicht untersucht und der Sergeant war nicht nur nicht diszipliniert, er wurde zum Leutnant befördert, heißt es in der Klage.

“Ich denke, es hat ihn irgendwie verschneit und er wusste nicht, wie er sich herausarbeiten sollte”, sagte Ross am Freitag.

Im Oktober 2017 erklärte Stawinski, das Justizministerium untersuche Vorwürfe, wonach die Beschäftigungspraktiken des Ministeriums Hispanics und Schwarze diskriminiert hätten. Zu der Zeit sagte Stawinski, er werde mit den Ermittlungen des Bundes zusammenarbeiten und alle „Strukturen oder Praktiken“ beenden, die sich negativ auf die Beamten auswirken.

Die Klage strebt nicht näher bezeichnete finanzielle Schäden, einschließlich Strafschadenersatz, sowie eine gerichtliche Anordnung an, wonach der Landkreis die Rassendiskriminierung innerhalb seiner Polizeidienststelle abschaffen muss.

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DATEI - In diesem Aktenfoto vom 14. März 2016 spricht der Polizeichef von Prince George's County, Hank Stawinski, in Begleitung der Eltern des Polizeibeamten Jacai Colson, James und Sheila Colson während einer Pressekonferenz im Hauptquartier von Prince George's County Police in Hyattsville, Md. Stawinski Donnerstag, 18. Juni 2020, inmitten von Berichten, in denen rassistische Vorurteile und Diskriminierung gegenüber Farbbeamten behauptet werden.  Stawinskis Rücktritt kommt, da das lokale Kapitel der NAACP geplant hatte, am Donnerstagabend ein Misstrauensvotum gegen Stawinskis Führung abzugeben.  (AP Foto / Jose Luis Magana, Datei)

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