Der Richter stoppt weiterhin das kalifornische Verbot von Gator-Produkten

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NEW ORLEANS – Kaliforniens Verbot des Verkaufs von Alligatorprodukten verstößt wahrscheinlich gegen Bundesgesetze und der Staat kann es nicht durchsetzen, solange verschiedene rechtliche Herausforderungen vor Gericht bleiben, hat ein Bundesrichter entschieden.

Der Bundesstaat Louisiana und Unternehmen in Kalifornien, Florida und Texas verklagen den Bundesstaat Kalifornien wegen seiner Entscheidung, den Import und Verkauf von Alligatorprodukten zu verbieten. Das Verbot werde einer wichtigen Industrie schaden und könnte letztendlich die Alligator- und Krokodilpopulationen schädigen.

“Wir sind von der Entscheidung des Gerichts ermutigt. Wir wissen, dass dies der erste und nicht der letzte Schritt ist. Aber es gibt Louisianas lebenswichtiger Alligatorindustrie die Möglichkeit, weiterhin in Kalifornien und darüber hinaus zu operieren”, so Bill Hogan, Vorsitzender des Louisiana Wildlife and Fisheries Commission, sagte in einer E-Mail-Erklärung.

Unternehmen, die Alligator- und Krokodilleder sowie Viehzüchter in Louisiana und Florida herstellen und verwenden, hatten am 10. Dezember Klage gegen das Gesetz von 2019 eingereicht, und Landbesitzer aus Louisiana waren der staatlichen Kommission in einem anderen am 12. Dezember eingereichten Chief District Judge Kimberly J. Mueller aus Kalifornien beigetreten Der Ostbezirk hat sie in der Anordnung vom Mittwoch gegen die Durchsetzung konsolidiert.

“Unser Büro überprüft die Entscheidung des Gerichts”, sagte die Pressestelle des kalifornischen Generalstaatsanwalts in einer E-Mail.

Muellers Anordnung folgt einer vorübergehenden Anordnung, mit der die Vollstreckung im Dezember eingestellt wurde.

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Das kalifornische Gesetz gilt auch für Produkte aus zwei Krokodilarten – Nil und Salzwasser -, die auch gemäß einem internationalen Naturschutzvertrag und US-Gesetzen legal verkauft werden können.

Louisiana und die anderen Kläger zeigten nachdrücklich, dass das Bundesgesetz, einschließlich des Endangered Species Act, den Handel mit diesen Produkten kontrolliert und Kalifornien daran hindert, den Handel mit ihnen zu verbieten, schrieb Müller. Sie wies das Argument Kaliforniens zurück, dass es nur den Handel innerhalb des Staates reguliere.

Die Richterin sagte, sie habe die Umweltansprüche der Klagen nicht berücksichtigt, weil dies “das Risiko birgt, die Grenze zwischen Gesetz und Politik zu überschreiten”.

Muellers Auftrag zeigt, dass sie die Bedeutung eines nachhaltigen Handels und die wirtschaftlichen und sozialen Auswirkungen eines Verbots versteht, sagte David E. Frulla, einer der Anwälte in Washington, der Unternehmen vertritt, die von April in Paris geführt werden, einer Firma in San Francisco, die Produkte herstellt und verkauft von Alligator und anderen exotischen Häuten.

Zu dem Unternehmen gesellten sich Unternehmen in Kalifornien, Texas und Florida, eine Alligatorfarm in Florida und die Louisiana Alligator Farmers & Ranchers Association.

Kaliforniens Argumente konzentrierten sich auf “die Fähigkeit, ihre politischen Ziele durchzusetzen”, während Herausforderer “die Wahrscheinlichkeit eines ernsthaften und weitreichenden Schadens für ihre Unternehmen und das von ihnen beschriebene verwaltete Naturschutzsystem” zeigten, schrieb der Richter. Sie sagte, dass “das Gleichgewicht der Nöte … scharf zugunsten der Kläger” gekippt.

Ernten und Verstecke von amerikanischen Alligatoren und den beiden Krokodilarten sind stark reguliert, sowohl um ihrer selbst willen als auch weil sie wie andere geschützte Arten aussehen.

“Die Krokodilindustrie hat jetzt einen Wert von über 100 Millionen Dollar pro Jahr, der illegale Handel ist so gut wie verschwunden, und Krokodile sind weitaus häufiger als vor 50 Jahren”, sagte Dilys Roe von der Internationalen Union für Naturschutz in einer eidesstattlichen Erklärung, die die Forderung der Unternehmen unterstützt, die Durchsetzung des kalifornischen Gesetzes zu verhindern.

Sie sagte, die Durchsetzung würde der Krokodilpopulation “tiefgreifenden und unmittelbaren” Schaden zufügen und “Tausenden armen Menschen, die auf das Einkommen aus dem Sammeln von Eiern für die Krokodilzucht angewiesen sind”.

Umwelt- und Tierrechtsgruppen behaupten, dass das ähnliche Erscheinungsbild von Gatorprodukten immer noch eine Gefahr für gefährdete oder bedrohte Arten darstellt, einschließlich des gefährdeten chinesischen Alligators – der einzigen anderen Alligatorart auf der Welt – und des Nil- und Salzwasserkrokodils, die in einigen Gebieten jedoch bedroht sind nicht in anderen.

Amerikanische Alligatoren gedeihen seit ihrer Streichung von der Liste der gefährdeten Personen im Jahr 1987. Beamte aus Louisiana sagen, dass dies teilweise auf das Alligatorgeschäft zurückzuführen ist. Ranches sind auf wild geerntete Eier angewiesen und geben einen Prozentsatz der geschlüpften Alligatoren in die Gebiete zurück, in denen Eier entnommen wurden, sobald die Reptilien für Raubtiere außer Menschen zu groß sind.

Landbesitzer in Louisiana erhalten Erntegenehmigungen auf der Grundlage der staatlichen Schätzung der Alligatoren auf ihrem Grundstück und schließen einen Vertrag mit lizenzierten Farmen ab, um Eier für die Inkubation zu sammeln.

“Es ist ein großer Gewinn für unsere Industrie, den Naturschutz und den Bundesstaat Louisiana und wird dazu beitragen, unsere Sümpfe hier zu erhalten”, weil das Gator-Geschäft es für private Landbesitzer rentabel macht, die Feuchtgebiete intakt zu halten, West Monroe Alligator-Bauer Jeff Donald, ein Mitglied des Alligator Advisory Council des Staates, sagte Donnerstag.

Der Generalstaatsanwalt Jeff Landry sagte: “Dieser Sieg für Arbeitsplätze und Umweltschutzbemühungen in Louisiana wäre ohne die großartige Partnerschaft von Staatsbeamten, Landbesitzern, Landwirten und Einzelhändlern nicht möglich gewesen. Die Teamarbeit hat dazu beigetragen, die Einkommen Tausender arbeitender Familien zu schützen und die zu erhalten Management einer kritischen Art. “

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