Der unterirdische ‘Parthenon’ schützt Tokio vor Überschwemmungen

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Er wurde Japans unterirdischer “Parthenon” genannt, ein höhlenartiger Komplex, der Tokio und umliegende Gebiete vor katastrophalen Überschwemmungen schützen soll – ein Risiko, vor dem Experten warnen, das mit dem fortschreitenden Klimawandel zunimmt.

Oberirdisch gibt es wenig, was die kathedralenartige Ingenieursleistung verraten könnte, die das Hauptreservoir des Kasukabe-Flutbehälters bildet, der weltweit größten Anlage dieser Art.

Das gewaltige Bauwerk – an einigen Stellen tief genug, um die Freiheitsstatue zu halten – leitet überschüssiges Wasser von Stürmen und Taifunen ab und schützt so eine der bevölkerungsreichsten Hauptstädte der Welt.

Aufragende Pfeiler mit einem Gewicht von jeweils 500 Tonnen tragen das Hauptreservoir, einen nackten Betonbehälter von der Länge von zwei Fussballfeldern.

Die Mitarbeiter der Anlage in Saitama, nördlich von Tokio, sind in ständiger Alarmbereitschaft, insbesondere während der japanischen Regen- und Taifunsaison von Juni bis Ende Oktober.

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“In diesem Gebiet können sintflutartige Regenfälle, Taifune und sogar tägliche Regenfälle Schäden verursachen, indem sie Häuser und Straßen überfluten”, sagte der Leiter der Anlage, Nobuyuki Akiyama, gegenüber der AFP.

 

Der Stausee hat dazu beigetragen, die Zahl der von Wasserschäden betroffenen Häuser in den umliegenden Gebieten um rund 90 Prozent zu reduzieren, sagte er.

Allein in Tokio – einer Stadt, die von mehr als 100 Flüssen durchschnitten wird – gibt es 10 weitere unterirdische Reservoirs und drei Fluttunnel, und weitere Hochwasserschutzbauten sind im Bau.

Und im west-japanischen Osaka wird für 366 Milliarden Yen (3,5 Milliarden Dollar) eine dem Kasukabe-Reservoir ähnliche Überschwemmungsanlage gebaut. Der Abschluss der Bauarbeiten ist für 2044 geplant.

Experten warnen jedoch davor, dass noch mehr nötig sein könnte, da die globale Erwärmung die Stürme, die früher einmal ein Jahrhundert lang wüteten, immer häufiger und katastrophaler werden lässt.

“Japan… hat ein Klima, in dem Überschwemmungen und starke Regenfälle häufig vorkommen”, sagt Kei Yoshimura, Professor für Meteorologie an der Universität Tokio und Experte für Flussüberschwemmungen.

“Aber obendrein schreitet jetzt auch noch die globale Erwärmung voran”, so Yoshimura gegenüber der AFP.

– Mehr Taifune –

In den letzten Jahren haben die Regen- und Taifunsaison regelmäßig Zerstörungen angerichtet.

Massive Überschwemmungen und Erdrutsche töteten im Juli dieses Jahres mehr als 80 Menschen im Westen Japans, und ein Taifun im vergangenen Jahr tötete fast hundert Menschen im Osten des Landes.

Japans Meteorologische Agentur sagt, dass die Zahl der Taifune pro Jahr, die Tokio bedrohen, in den letzten vier Jahrzehnten um das 1,5-fache angestiegen ist.

Das Kasukabe-Reservoir ist mit einem 6,3 Kilometer langen Tunnel verbunden, und das System kann angesammeltes Wasser in den nahe gelegenen Edogawa-Fluss abgeben, und zwar mit einer Rate, die der eines 25 Meter langen Schwimmbeckens pro Sekunde entspricht, und zwar mit der Leistung eines Jumbo-Jet-Triebwerks.

 

Die Anlage, die 2006 für 230 Milliarden Yen (2,2 Milliarden Dollar) gebaut wurde, wird etwa sieben Mal im Jahr in Betrieb genommen.

Überschüssiges Wasser strömt automatisch ein, und die Betreiber pumpen es aus dem Haupttank ab, wenn die Kapazität erreicht ist, sagte Akiyama.

In diesem Jahr sei sie bis September bereits sieben Mal genutzt worden, wobei das Wasser nach einer ungewöhnlich langen Regenzeit zweimal abgelassen wurde, fügte er hinzu.

Offizielle Studien schreiben der einzigen Anlage zu, dass sie bisher 148 Milliarden Yen an Kosten für die Beseitigung von Katastrophen eingespart hat.

Japans Hochwasserschutzsysteme gelten als Weltklasse, wobei das Land aus mehreren großen Katastrophen nach dem Zweiten Weltkrieg bittere Lehren gezogen hat.

Doch Experten, darunter auch Yoshimura, sagen, dass die Infrastruktur allein nicht ausreicht, insbesondere angesichts des fortschreitenden Klimawandels, und die japanischen Behörden haben in den letzten Jahren ihre Bemühungen verstärkt, die Bürger daran zu erinnern, ihre Häuser frühzeitig zu evakuieren, wenn sie dazu aufgefordert werden.

Das Kasukabe-System nimmt Besucher auf, wenn es nicht in Gebrauch ist, zum Teil, um die Bedeutung des Katastrophenmanagements zu fördern.

“Diese unterirdische Einrichtung ist großartig, aber es ist nur eine Verteidigungsmaßnahme”, sagte Toru Tamai, ein 79-jähriger Rentner, der kürzlich an einer Führung teilnahm, gegenüber der AFP.

“Ich lebe auf niedrigem Boden, daher sind Überschwemmungen eine deutlichere und gegenwärtigere Gefahr als alle anderen Naturkatastrophen”, fügte er hinzu.

“Letztendlich kann man sich auf niemanden außer sich selbst verlassen.”

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