Der US-Verteidigungschef ist trotz Trumps Drohungen gegen den Einsatz von Truppen, um Proteste zu unterdrücken

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Trump sagte diese Woche, er könne Streitkräfte in Staaten einsetzen, die es manchmal nicht schaffen, gegen manchmal gewalttätige Proteste gegen die Ermordung von George Floyd, einem unbewaffneten schwarzen Mann, durch einen weißen Polizisten in Minneapolis vorzugehen.

WASHINGTON, 3. Juni – Der US-Verteidigungsminister Mark Esper sagte am Mittwoch, er unterstütze die Berufung auf das Insurrection Act nicht, um aktive Einsatzkräfte einzusetzen, um die Unruhen vorerst zu unterdrücken, trotz der Drohungen von Präsident Donald Trump, die Reaktion der USA auf Massenproteste zu militarisieren.

Von Phil Stewart und Idrees Ali

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Der frühere Verteidigungsminister Jim Mattis, der sich lange geweigert hatte, einen sitzenden Präsidenten ausdrücklich zu kritisieren, beschuldigte Trump am Mittwoch, versucht zu haben, Amerika zu spalten, und verurteilte rundweg eine Militarisierung der Reaktion der USA auf zivile Unruhen.

“Ich unterstütze die Berufung auf das Insurrection Act nicht.”

„Die Option, aktive Streitkräfte in einer Strafverfolgungsfunktion einzusetzen, sollte nur als letztes Mittel und nur in den dringendsten und schlimmsten Situationen genutzt werden. Wir sind jetzt nicht in einer dieser Situationen “, sagte Esper in einer Pressekonferenz.

Das Militär hat 1.600 aktive Einsatzkräfte am Stadtrand von Washington, DC, vorpositioniert, um sie bei Bedarf einzusetzen.

Um das Militär auf US-amerikanischem Boden für Strafverfolgungszwecke einzusetzen, müsste Trump das Insurrection Act von 1807 in Anspruch nehmen – etwas, das zuletzt 1992 als Reaktion auf die Unruhen von Rodney King in Los Angeles getan wurde.

Die Pressekonferenz von Esper kam weder beim Präsidenten noch bei seinen Top-Adjutanten gut an, sagte ein Verwaltungsbeamter unter der Bedingung der Anonymität.

Ein US-Beamter sagte, der Armee sei am Mittwoch die Entscheidung mitgeteilt worden, einige der aktiven Truppen zurück zu ihrer Heimatbasis zu schicken, doch Esper kehrte nach einem Treffen im Weißen Haus und Diskussionen im Pentagon den Kurs um.

Esper bedauerte es, diese Woche den Begriff „Schlachtfeld“ verwendet zu haben, um Gebiete zu beschreiben, die von Protesten heimgesucht wurden.

“Im Nachhinein würde ich andere Formulierungen verwenden, um nicht von den wichtigeren Angelegenheiten abzulenken oder einigen zu erlauben, darauf hinzuweisen, dass wir das Thema militarisieren”, sagte er.

Trumps Drohungen, Truppen im aktiven Dienst einzusetzen – selbst in Staaten, die sich der Bekämpfung ziviler Unruhen widersetzen – haben beim US-Militär und im Kongress Alarm geschlagen, wo ein Top-Republikaner warnte, dass Truppen leicht zu „politischen Bauern“ werden könnten.

In seiner Pressekonferenz zuvor erkannte Esper die Schwierigkeit an, das Militär einzusetzen, ohne in den politischen Kampf einzutreten.

Mattis, ein pensionierter Marine-General, der politische Ambitionen bestreitet, hat auch die derzeitige US-Militärführung wegen der Teilnahme am Foto-Op am Montag kritisiert und die Verwendung des Wortes „Schlachtfeld“ durch Esper und Armeegeneral Mark Milley, Vorsitzender der Joint Chiefs, kritisiert des Personals.

Esper sagte, er wisse nicht, dass er Teil von Trumps politisch aufgeladener Fotomöglichkeit am Montag sein würde, als die Polizei einen Park vor dem Weißen Haus gewaltsam von friedlichen Demonstranten räumte, damit der Präsident vor einer Kirche mit einer Bibel ein Foto machen konnte.

“Unsere Mitbürger sind nicht der Feind und dürfen es niemals werden”, schrieb Mullen. (Berichterstattung von Phil Stewart und Idrees Ali. Zusätzliche Berichterstattung von Steve Holland. Redaktion von Franklin Paul, Alistair Bell, Bernadette Baum und Cynthia Osterman)

Der pensionierte Navy-Admiral Mike Mullen, der frühere Vorsitzende der Joint Chiefs of Staff, sagte, er sei “krank”, um zu sehen, wie die Strafverfolgung – einschließlich der Nationalgarde – das Gebiet geräumt und vor übermäßigem Einsatz des US-Militärs gewarnt habe.

“Ich arbeite sehr hart daran, die Abteilung aus der Politik herauszuhalten, was heutzutage sehr schwierig ist, wenn wir uns einer Wahl immer näher kommen”, sagte Esper.

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