Der “Westflügel” vereinigt sich mit einer Mission: die Abstimmung herausholen

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LOS ANGELES – Während “The West Wing”-Schöpfer Aaron Sorkin erfreut war, eine Episode der Dramaserie auf der Bühne zum Leben zu erwecken, würde er lieber über die größere Rückkehr diskutieren, die er sich wünscht.

“Wir versuchen nur, die Fans von `The West Wing’ an die Urnen zu bringen”, sagte Sorkin. Die Neuaufführung von “Hartsfield’s Landing” aus der dritten Staffel der gefeierten Saga des Weißen Hauses ist das Kernstück einer HBO Max-Sondersendung, die am Donnerstag zur Abstimmung steht.

In dieser Episode tritt Martin Sheens Präsident Josiah “Jed” Bartlet in Schachpartien gegen die Mitarbeiter Sam (Rob Lowe) und Toby (Richard Schiff) an und erinnert an den Test von Bartlets strategischen Fähigkeiten in einer Auseinandersetzung mit China. Währenddessen ist der stellvertretende Stabschef Josh (Bradley Whitford) mit dem Ausgang der Vorwahlen in einer der führenden Städte Neuenglands beschäftigt.

Die Geschichte “endet als eine Art Ode an die Wahl”, sagte Sorkin.

Das passt zu dem Ziel des Specials, When We All Vote ins Rampenlicht zu rücken, einer gemeinnützigen Gruppe, die gegründet wurde, um die Wahlbeteiligung zu erhöhen. Zu ihren Ko-Vorsitzenden gehört die ehemalige First Lady Michelle Obama, von der man in den Pausen hören wird. Der ehemalige Präsident Bill Clinton, Lin-Manuel Miranda, Samuel L. Jackson und andere werden ebenfalls teilnehmen.

Sorkin sagte, ihm sei klar, dass die Teilnahme von Top-Demokraten einige Zuschauer misstrauisch machen könnte, was ihnen als “linke Geste” erscheinen könnte. Aber er besteht darauf, dass die Absicht nicht darin besteht, im Dienste irgendeines Kandidaten zu proselytisieren.

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“Wir fordern die Menschen aufrichtig nur auf, abzustimmen. Und das ist es, was When We All Vote ist. Ja, eine der Gründerinnen ist Michelle Obama. Aber es ist eine überparteiliche Organisation”, sagte Sorkin. “Zu keinem Zeitpunkt während dieses Specials werden Sie die Worte `Joe Biden,’ `Donald Trump,’ `Demokrat’ oder `Republikaner’ hören.”

Er räumt reumütig ein, dass die heutige polarisierte Umgebung die Reihen derer, die den Respekt der Show für den öffentlichen Dienst und ihre Geschichten und Charaktere zu schätzen wussten, möglicherweise dünner geworden ist – auch wenn sich die Politik dieser Charaktere von ihrer eigenen unterschied.

Casey Patterson, ein ausführender Produzent des Specials, sagte, die einzige Agenda der Serie sei es, zu inspirieren, und “es gibt keine Schurken”.

Auf die Frage, ob Liebhaber des “Westflügels” wirklich einen Anstoß zum Wählen brauchen, zitiert der Oscar-gekrönte Sorkin (“The Social Network”) die Lektion aus Dr. Seuss’ “Horton hört ein Wer! Jeder Mensch zählt, ob in Whoville oder bei einer Wahl.

Die Schauspieler trafen sich letzten Monat in einem Theater in Los Angeles zur Aufzeichnung der Aufnahmen, wobei Vorkehrungen für Coronaviren getroffen wurden. Allison Janney, Dulé Hill und Janel Moloney nehmen auch ihre Rollen aus der Emmy-Gewinner-Serie wieder auf, die von 1999-2006 auf NBC ausgestrahlt wurde.

“Wir konnten erreichen, dass die Schauspieler sozusagen an die Stelle ihrer Figuren zurückfielen. Sie waren unglaublich spielfreudig”, sagte Regisseur Thomas Schlamme.

Sterling K. Brown von “This Is Us” sprang für den verstorbenen John Spencer als Stabschef Leo McGarry ein und war “unglaublich großzügig mit seiner Zeit”, sagte Sorkin.

Spencer war “ein zutiefst geliebtes und respektiertes Mitglied des Unternehmens”, sagte er. “Wir wollten jemanden, von dem wir dachten, dass John ihn bewundern würde und (ist) offensichtlich ein großartiger Schauspieler”.

Die inszenierte Episode ist im Stil der klassischen Serie “Playhouse 90” gehalten, die als Teleplay mit Werbepausen – in diesem Fall mit Pitches für den Wahlprozess, nicht mit Merchandising.

Seit der durch die Pandemie erzwungenen Schließung der Film- und Fernsehproduktion im März tauchen regelmäßig untätige Prominente in virtuellen Klassentreffen-Specials auf, sei es für wohltätige Zwecke, um das Engagement der Wähler zu stoppen oder einfach nur zum Spaß. Unter ihnen: Stars aus Shows und Filmen wie “Parks und Erholung”, “Veep”, “Der frische Prinz von Bel-Air”, “Die Prinzessinnenbraut” und “Der Herr der Ringe”.

Für “West Wing”-Fans ohne ein HBO Max-Abonnement bietet TNT eine Alternative: Freitagsmarathons mit Episoden zum Thema Wahlen, die bis zum 3. November dauern.

 

 

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