Die ACLU verklagt die Polizei von Minnesota wegen Belästigung von Journalisten bei Protesten

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In einer Klage, die am Mittwoch im Namen von Journalisten beim US-Bezirksgericht in Minnesota eingereicht wurde, beschuldigt die ACLU das Minneapolis Police Department und die Minnesota State Patrol, Journalisten mit Gummigeschossen ins Gesicht geschossen zu haben, Reporter und Fotografen ohne Grund festgenommen und ihnen angedroht zu haben mit vorgehaltener Waffe.

3. Juni – Die American Civil Liberties Union hat den Strafverfolgungsbehörden in Minnesota vorgeworfen, Journalisten wegen Unruhen, die durch den Tod von George Floyd, einem unbewaffneten schwarzen Mann, in Polizeigewahrsam in Minneapolis ausgelöst wurden, zu Unrecht festgenommen, verletzt und belästigt zu haben.

Von Sharon Bernstein und Peter Szekely

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Ein Sprecher der Minnesota State Patrol sagte, die Agentur könne die Einzelheiten des Rechtsstreits nicht erörtern, es könne jedoch schwierig sein, zwischen Journalisten, die über einen Protest berichten, und Personen zu unterscheiden, die gegen Ausgangssperren verstoßen oder sich weigern, das Gebiet zu verlassen.

“Wir werden die Vorwürfe überprüfen und ernst nehmen”, sagte Nilsson in einer per E-Mail gesendeten Erklärung. “Wir unterstützen weiterhin die First Amendment-Rechte aller in Minneapolis.”

Ein Polizeisprecher aus Minneapolis richtete Anfragen bezüglich der Klage an den Staatsanwalt Erik Nilsson.

“ANGRIFF” AUF KOSTENLOSE PRESSE

Obwohl sich der Gouverneur von Minnesota, Tim Walz, für einige Vorfälle entschuldigte, sagte die Interessenvertretung für bürgerliche Freiheiten, dass die Belästigung weitergeht.

“Obwohl nicht alle Vorfälle die Minnesota State Patrol betreffen, überprüfen wir die Vorfälle, an denen unsere Soldaten beteiligt sind, um ähnliche Vorfälle in Zukunft zu verhindern”, sagte der Sprecher Bruce Gordon in einer E-Mail.

“Wir stehen vor einem umfassenden Angriff auf die Pressefreiheit von First Amendment”, sagte Brian Hauss, Anwalt des ACLU-Projekts für Sprache, Datenschutz und Technologie. “Wir werden diese offiziellen Missbräuche nicht unbeantwortet lassen.”

Die Sammelklage wurde beim freiberuflichen Journalisten Jared Goyette aus Minneapolis als Hauptkläger eingereicht.

In der Klage wird behauptet, ein Beamter der Minnesota State Patrol habe “den WCCO-Videografen Tom Aviles zu Boden gezwungen und ihn festgenommen, obwohl Aviles sich als Mitglied der Presse identifiziert hatte und eine große Videokamera trug”.

Es heißt, der CNN-Reporter Omar Jimenez sei während einer Live-Übertragung festgenommen worden, und die Reporterin der Los Angeles Times, Molly Hennessy-Fiske, und die Fotografin Carolyn Cole seien gegen eine Wand gelehnt, Tränengas ausgesetzt und mit Projektilen beschossen worden.

Ein Reuters-Sprecher sagte: „Wir lehnen es nachdrücklich ab, dass die Polizei Gummigeschosse auf unsere Besatzung in Minneapolis abfeuert, und sprechen die Situation mit den Behörden an. Es war klar, dass sowohl unser Reporter als auch unser Sicherheitsberater Mitglieder der Presse waren und keine Bedrohung für die öffentliche Ordnung darstellten. Journalisten müssen die Möglichkeit haben, die Nachrichten ohne Angst vor Belästigung oder Schaden zu melden. “

In der Beschwerde werden auch zwei Vorfälle aufgeführt, an denen Reuters-Journalisten beteiligt waren, obwohl die Nachrichtenagentur und ihre Mitarbeiter keine Kläger sind.

WCCO, CNN und die Los Angeles Times konnten nicht sofort für eine Stellungnahme erreicht werden.

Minnesota hat am Mittwoch die Anklage gegen einen entlassenen Polizeibeamten in Minneapolis nach dem Tod von George Floyd auf Mord zweiten Grades erhöht und die Anklage gegen drei weitere entlassene Beamte erhoben. (Berichterstattung von Sharon Bernstein in Sacramento, Kalifornien, und Peter Szekely in New York; Redaktion von Howard Goller)

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