Die amerikanische Geschichte zersplitterte und diejenigen, die es erzählen wollten

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Vielleicht ist es Storyline Nr. 2: Die Vereinigten Staaten waren von Anfang an brutal, unfair und wurden von weißen europäischen Fraktionen besiedelt, die nur die Tendenz hatten, indigene Kulturen zu überrennen und Menschen als Eigentum zu halten. Die besten Tage, wenn es wirklich welche gab, gehen zurück.

Vielleicht ist es Storyline Nr. 1: Amerikaner sind Teil einer epischen Geschichte von Gleichheit, Optimismus und Flugbahn, einem stetigen Weg zum Wohlstand, an dem alle aus dem Schmelztiegel zusammenarbeiten, um eine perfektere Union zu bilden. Die besten Tage liegen noch vor uns.

Was bedeuten die Vereinigten Staaten von Amerika?

„Die Vereinigten Staaten sind im Wesentlichen eine Collagenkultur. Und wenn Sie eine bestimmte Gruppe waren, hatten Sie den Trost der Solidität der großen amerikanischen Geschichte. Es hatte eine Kohärenz “, sagt Robert Thompson, Direktor des Bleier-Zentrums für Fernsehen und Populärkultur an der Syracuse University. “Und es wurde jetzt in eine Million kleine Stücke zerlegt.”

Die schweren Zeiten, die diese Nation im Jahr 2020 getroffen haben – eine tödliche Pandemie, Millionen von Arbeitslosen, politische Kriegsführung, der Umbruch nach George Floyds Tod – haben eine zunehmend offensichtliche Wahrheit enthüllt: Die Handlungsstränge, die die Nation seit langem zusammenhalten, zerfallen.

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Oder liegt es irgendwo dazwischen: unzählige Graustufen – unendlich konkurrierende und überlappende Visionen von Amerika, darunter viele von denen, deren Geschichten schon lange mundtot gemacht wurden.

„Wir hatten keine alte Heimat. Wir hatten nichts. Also … du brauchst eine Geschichte. Die Menschen brauchen Geschichten über Zugehörigkeit “, sagt Colin Woodard, Autor des neuen Buches„ Union: Der Kampf um die Geschichte der Nation der Vereinigten Staaten “.

Seit ihrer Gründung hat eine Nation, der eine bestehende gemeinsame Kultur fehlt, ihre Identität stattdessen auf einer Reihe von Geschichten aufgebaut. Exzeptionalismus. Leben, Freiheit und das Streben nach Glück. Gleichberechtigung. Manifestes Schicksal – das von Gott gegebene Recht, sich auszudehnen. Der amerikanische Traum.

Solche Geschichten tauchten in der Generation nach dem Tod der Gründerväter auf, und sie wuchsen mit der Nation und wurden mächtiger, selbst wenn sie viele ausschlossen, die das amerikanische Leben bevölkerten. Es war in der Tat ein Konflikt zwischen den Handlungssträngen – die grundlegend unterschiedlichen Visionen des Nordens und des Südens für das Land -, die den Bürgerkrieg auslösten.

Erst als in den frühen 1900er Jahren wirklich Massenkultur aufkam – zuerst Filme, dann Radio- und Comicbücher sowie Fernsehen und schließlich Werbung für Erwachsene – hörten die meisten Amerikaner identische Geschichten über ihr Land, auch wenn diese Geschichten dies nicht beinhalteten Sie.

Eine Ausrichtung hat sich eingestellt – eine starke nationale Kultur, die sofort von einer „Gegenkultur“ der 1960er Jahre auf den Kopf gestellt wurde, die eine andere Geschichte zu erzählen hatte und nicht die Absicht hatte, zum Schweigen gebracht zu werden. Dennoch bleiben viele Lehrbuchbegriffe des 20. Jahrhunderts, wie veraltet und breit gefächert sie auch sein mögen, die Grundlage dafür, wie viele über Amerika sprechen.

Aber jetzt, vier Jahrzehnte nachdem die 24-Stunden-Kabelnachrichten Walter Cronkites beruhigendes und avunkulares “So ist es” zu einer urigen Erinnerung gemacht haben, ist die Medienlandschaft auseinandergebrochen. Eine fragmentierte Gesellschaft platzt aus allen Nähten. Und wie diese Woche zeigt, gibt es eine freie Entscheidung, welche Version der amerikanischen Geschichte den Tag gewinnt.

Amerikanische Mythologien sind mächtig und überzeugend – und tröstlich strebend. Schließlich wurde die größte Volkswirtschaft der Welt zum Teil so, indem sie über eine schwindelerregende Reihe von Plattformen Erzählungen über sich selbst an ihre Leute zurück verkaufte.

„Wer darf diese Ideale verfolgen? Darum geht es “, sagt sie.

„An welchen Geschichten oder Mythen über Amerika klammern wir uns angesichts sozialer Umwälzungen? Ich denke, damit haben wir hier zu kämpfen “, sagt Shilpa Davé, eine Medienwissenschaftlerin an der Universität von Virginia, die über Darstellungen von Rasse und Geschlecht in Medien und Populärkultur unterrichtet.

“Die besten und schlechtesten Führungskräfte bauen sich aus Geschichten auf”, schreibt James Poniewozik in “Audience of One: Donald Trump, Fernsehen und der Bruch Amerikas”, seinem Buch von 2019. “Sie benutzen die Sprache ihrer Kultur … um auszudrücken, was die wörtliche Sprache nicht kann.”

Diese Landschaft trägt dazu bei, dass Donald Trump, der in den Wellen von Fernsehen und Twitter surft, so erfolgreich ist: Als Verkäufer versteht er die Mechanismen des Geschichtenerzählens und wie man eine Geschichte erzählt, die einen Wallop packt.

Und jetzt Social Media: Algorithmen, die Amerikaner in virtuellen Gated Communities binden, in denen sie bestehende Überzeugungen stärken, anstatt die Geschichte mit anderen Amerikanern anderer Herkunft weiterzuentwickeln.

Was in den letzten Wochen in amerikanischen Städten passiert, zeigt unter anderem eine Vision von Handlungssträngen im Krieg. Immer wieder sprechen Demonstranten davon, gehört werden zu wollen, ihre Geschichten die größere Geschichte formen zu lassen, den zentralen Mythos des amerikanischen Lebens zu brauchen, um sie einzubeziehen.

Und Sie haben seinen Herausforderer Joe Biden, der es am Dienstag so charakterisiert: „Die amerikanische Geschichte ist kein Märchen mit einem garantierten Happy End. Der Kampf um die Seele dieser Nation ist seit mehr als 240 Jahren ein ständiges Hin und Her. Ein Tauziehen zwischen dem amerikanischen Ideal, dass wir alle gleich geschaffen sind, und der harten Realität, dass Rassismus uns lange auseinander gerissen hat. “

Und so haben Sie Trump – auf der bulligsten Kanzel des Landes -, der die amerikanische Geschichte am Montagabend charakterisiert: „Unser Land gewinnt immer. Deshalb ergreife ich sofort Maßnahmen des Präsidenten, um die Gewalt zu stoppen und die Sicherheit in Amerika wiederherzustellen. “

Ebenso energisch erzählen die vom Tumult ausgelösten Geschichten eine leidenschaftliche Geschichte von Ordnung, Ruhe und dem Recht, in der eigenen Wohnung und im eigenen Geschäft sicher zu sein – etwas, das für die amerikanische Geschichte bis zu den ersten Siedlern von zentraler Bedeutung ist.

Viele sind momentan nicht darauf vorbereitet, die Geschichten ihrer amerikanischen Mitbürger zu hören. Die Polarisierung behinderte bereits die Dinge. Dann kam die existenzielle Bedrohung der Pandemie. Und jetzt hat die älteste umstrittene amerikanische Handlung – die Rasse – eine Hauptrolle übernommen.

Im Moment scheinen diese verschiedenen Geschichten völlig unvereinbar zu sein.

Wie teilt eine Schmiede daraus einen Sinn? Wie setzen Amerikaner das Porträt aus seinen Fragmenten wieder zusammen?

“Wir können nicht als tausend kleine Stücke existieren”, sagt Davé. „Wir alle möchten an diese Geschichte glauben – dass wir alle gleich geschaffen sind und das Recht haben, Leben, Freiheit, Gerechtigkeit und Glück zu verfolgen. Das sind Werte, an denen wir alle festhalten. Die Reise dorthin wird zu dem, gegen das wir in der Geschichte gekämpft haben und gegen das wir jetzt kämpfen. “

Überall in der heutigen Nation, auf den Straßen und in den Regierungssälen rufen die Menschen ihre Version der amerikanischen Geschichte zusammen. Schrei es. Darauf bestehen. Sicher ist es die Version, die sich durchsetzen muss.

In der Nacht vor seiner Ermordung im Jahr 1968 rief Rev. Martin Luther King Jr. die Geschichte zusammen, von der er glaubte, sie sei ihm und seinen Landsleuten versprochen worden: „Wir sagen Amerika nur:‚ Sei treu, was du auf dem Papier gesagt hast. ‘”

Es ist klar, dass die Ausgabe der amerikanischen Geschichte aus dem 20. Jahrhundert nicht mehr funktioniert. Aber in diesem Land der Geschichten funktioniert es auch nicht, wenn man keine hat. Hört eine Nation auf zu existieren, wenn ihre grundlegende Geschichte auseinanderbricht, wenn diejenigen, die diese Geschichte erzählen, verschiedene Dinge sagen?

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DATEI - In diesem Aktenfoto vom 1. Juni 2020 hebt ein Demonstrant seine Faust während eines Protestes gegen den Tod von George Floyd in Anaheim, Kalifornien (AP Photo / Jae C. Hong, Akte).

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