Die Behandlung von Straßenprotesten schafft eine Krise für den Pentagon-Chef

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Esper, ein Veteran der Armee und ehemaliger Sekretär der Armee, hat Trump manchmal auf subtile Weise zurückgedrängt, unter anderem als der Präsident letztes Jahr in die Militärjustiz eingriff, um zwei Soldaten zu entschuldigen, denen Kriegsverbrechen vorgeworfen wurden. Er ist jedoch eng mit der nationalen Sicherheitspolitik des Präsidenten verbunden und hat seine guten Dienste geleistet.

Zur gleichen Zeit, nach elf Monaten, sieht Esper, wie seine Beziehung zu Präsident Donald Trump durch den Sturm über die Ermordung von George Floyd durch die Polizei und Espers Drängen zur Vorsicht bei der Anwendung militärischer Gewalt auf die Probe gestellt wird.

WASHINGTON – Verteidigungsminister Mark Esper steht vor der politisch am stärksten belasteten Krise seiner Amtszeit. Er wird kritisiert, weil er von Demonstranten gefüllte Straßen als militärischen „Kampfraum“ bezeichnet und beschuldigt wird, das Militär nicht aus der Politik herauszuhalten.

Das Aufstandsgesetz sollte geltend gemacht werden, sagte Esper gegenüber Reportern, “nur in den dringendsten und schlimmsten Situationen”. Er erklärte: “Wir sind jetzt nicht in einer dieser Situationen.” Aides betonte später, dass Esper nicht dagegen ist, das Militär zur Unterstützung von Strafverfolgungsbehörden auf Bundes- und Landesebene einzusetzen, wenn sie dazu aufgefordert werden.

Die Möglichkeit der Anwendung des Insurrection Act, der seit den Unruhen von 1992 in Los Angeles nicht mehr in Anspruch genommen wurde, wurde im Weißen Haus diskutiert, aber von Trump nie ausdrücklich öffentlich vorgeschlagen. Der Präsident hat jedoch vorgeschlagen, alle verfügbaren Streitkräfte einzusetzen, wenn die Gouverneure die Gewalt nicht aufhalten könnten.

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Am Mittwoch distanzierte sich Esper öffentlich von Trumps Drohungen, die volle Kraft des Militärs einzusetzen, um Straßenproteste im ganzen Land zu unterdrücken, und sprach sich nachdrücklich gegen die Berufung auf das zwei Jahrhunderte alte Insurrection Act aus, das es Trump ermöglichen würde, aktiven Dienst zu leisten Truppen in einer Strafverfolgungsrolle.

Als der Pressesprecher des Weißen Hauses, Kayleigh McEnany, am Mittwoch nach Espers Stellung bei Trump gefragt wurde, bot er etwas weniger als eine klingende Bestätigung an. “Wenn er das Vertrauen in Sekretär Esper verliert, werden Sie sicher alle als Erste davon erfahren.” Auf diesen Punkt gedrängt, fügte sie hinzu: “Ab sofort ist Sekretär Esper immer noch Sekretär Esper, und sollte der Präsident das Vertrauen verlieren, werden wir alle in Zukunft davon erfahren.”

In einem weiteren Zeichen des ungeklärten Denkens über den Einsatz von Truppen hob Esper am Mittwoch eine frühere Entscheidung des Pentagon auf, ein paar hundert Soldaten im aktiven Dienst aus der Region Washington nach Hause zu schicken. Sie waren Anfang der Woche aus Fort Bragg, North Carolina, als Ersatztruppe eingeflogen worden, falls die Gewalt auf der Straße eskalierte. Armeesekretär Ryan McCarthy sagte gegenüber The Associated Press, dass die Umkehrung nach der Teilnahme von Esper an einem Treffen im Weißen Haus und nach anderen internen Pentagon-Diskussionen erfolgte, aber es war nicht sofort klar, ob Esper sich mit Trump traf oder was die Umkehrung auslöste.

Die Probleme für Esper wurden am Montag deutlicher, als er in einem Trump-Gefolge aus dem Weißen Haus schlenderte, das sich auf den Weg zur nahe gelegenen St. Johns Episcopal Church machte, um ein Foto mit Trump zu machen, der eine Bibel hochzieht. Danach stürzten sich Kritiker auf Esper und sagten, er habe sich erlaubt, als politische Stütze benutzt zu werden.

James Miller, ein hochrangiger Beamter des Pentagon während der Obama-Regierung, beschuldigte Esper, seinen Amtseid verletzt zu haben, indem er sich nicht gegen den Einsatz von Polizeigewalt zur Ablehnung von Trumps Weg zur Kirche aussprach. Die Clearing-Operation verletzte das Erstanpassungsrecht der Demonstranten, sich friedlich zu versammeln, sagte Miller.

Esper sagte, er sei sich der Räumungsaktion der Polizei nicht bewusst und wisse nicht, dass er sich auf den Weg zu einem Fototermin mache. Er sagte, er verstehe, dass er Schäden in der Kirche sehen und mit Truppen der Nationalgarde in der Gegend interagieren werde. Er wurde von General Mark Milley, dem Vorsitzenden der Joint Chiefs of Staff, begleitet.

Miller beschuldigte Esper, viele Jahre ehrenhaft im Militär und in der Regierung gedient zu haben, stellte jedoch die Frage, warum Esper bei der Teilnahme am Spaziergang am Montagabend nicht die Grenze gezogen hatte.

“Ich tue alles, um unpolitisch zu bleiben”, sagte Esper.

Bei einer Pentagon-Pressekonferenz verteidigte Esper seine Aktionen und bestand darauf, dass er seine Rolle verstehe. Ein Verteidigungsminister gehört traditionell zu den am wenigsten politischen Kabinettssekretären, weil das Militär, das er oder sie beaufsichtigt, darauf trainiert ist, sich aus der Politik herauszuhalten und der Verfassung treu zu bleiben, nicht einem Präsidenten.

“Wenn die offensichtlichen Verstöße der letzten Nacht für Sie nicht die Grenze überschreiten, was wird es dann tun?” Miller fragte in einem in der Washington Post veröffentlichten Brief, in dem er Esper mitteilte, dass er aus dem beratenden Verteidigungswissenschaftlichen Ausschuss ausscheidet.

“Im Nachhinein würde ich andere Formulierungen verwenden, um nicht von den wichtigeren Angelegenheiten abzulenken”, sagte er.

In seinen Ausführungen vor Reportern sagte Esper, sein Standpunkt sei falsch ausgelegt worden, und er meinte seinen Kommentar als Kompliment an die Gouverneure, die die Nationalgarde erfolgreich eingesetzt haben, um friedliche Proteste zu ermöglichen.

Esper ist in einigen Quartalen unter Beschuss geraten, weil er in einer Telefonkonferenz mit Gouverneuren des Bundesstaates gesagt hat, dass Sicherheitskräfte den von Demonstranten und Plünderern besetzten „Schlachtraum“ dominieren müssen. Kritiker beschuldigten ihn, die Krise militarisiert zu haben, indem sie vorschlugen, Amerikaner würden wie Feinde behandelt.

Esper ist kein Fremder in der Politik Washingtons. Er arbeitete auf dem Capitol Hill in leitenden Positionen sowohl im Repräsentantenhaus als auch im Senat und war der Chef-Lobbyist des Verteidigungsgiganten Raytheon Co. in Washington, bevor er 2017 Sekretär der Armee wurde.

“Wir müssen jede Vorstellung von unseren Städten als” Schlachtfeld “ablehnen, das unser uniformiertes Militär” dominieren “soll”, schrieb Mattis und fügte hinzu: “Die Aufrechterhaltung der öffentlichen Ordnung liegt bei zivilen Staats- und lokalen Führern, die ihre Gemeinschaften am besten verstehen und sind ihnen gegenüber verantwortlich. “

Espers Vorgänger, der pensionierte General Jim Mattis, der im Dezember 2018 aus Frustration über Trumps Politik zurücktrat, gab am Mittwoch eine öffentliche Rüge gegen Trump heraus und schlug Esper an, ohne ihn namentlich zu nennen.

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Die assoziierten Presseschreiber Lolita C. Baldor, Kevin Freking und Lisa Mascaro haben zu diesem Bericht beigetragen.

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DATEI - In diesem Aktenfoto vom 1. April 2020 spricht Verteidigungsminister Mark Esper im James Brady Press Briefing Room des Weißen Hauses in Washington über das Coronavirus. (AP Foto / Alex Brandon, Datei)

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