Die Boys in Green aus Brasilien: Eusebio, Iran und Irland beim Minicopa

0

IRLAND, BRASILIEN UND das "Minicopa" von 1972. Die Geschichte der ersten irischen Mannschaft, die an einem internationalen Turnier teilnahm, wurde im Laufe der Zeit nicht vergessen – sie wurde nie wirklich erzählt.

Bilder von der Beteiligung des irischen Teams sind praktisch nicht vorhanden. Das einzige verfügbare Filmmaterial besteht aus körnigem Filmmaterial, das in den Backwaters von YouTube lauert. Keine irischen Medien reisten zum Turnier. Es waren sicherlich keine Unterstützer im Flugzeug. Es bleibt eine der grauesten Gegenden in der oft grauen und ungewöhnlichen Geschichte des irischen Fußballs.

Aber Irland war da und ihre dreiwöchige Reise zur Teilnahme am Brazil Independence Cup erwies sich als ein wichtiges Kapitel in der Entwicklung von Liam Tuohys jungem, talentiertem Team.

Vor allem ein kleiner Hintergrund.

In den frühen 1970er Jahren war die irische Fußballmannschaft nicht besonders gut aufgestellt.

Tun Sie mir einen Gefallen: Bitte TEILEN Sie diesen Beitrag.

Eine Reihe harter Unentschieden sowohl in der WM- als auch in der EM-Qualifikation machte es Irland schwer, sich sogar über Wasser zu halten.

Ein paar tausend Meilen entfernt festigte Brasilien seinen Status als das, was viele immer noch als die beste Mannschaft betrachten, die jemals das Spiel gespielt hat. Pelé und Co hatten gerade die Weltmeisterschaft 1970 in Mexiko gewonnen und hatten Pläne für die Ausrichtung der 74er-Ausgabe, als die brasilianische Regierung mit dem Bau brandneuer Stadien im ganzen Land begann. Die FIFA war nicht allzu begeistert von der Idee einer aufeinanderfolgenden Weltmeisterschaft auf dem amerikanischen Kontinent. João Havelange, Präsident des brasilianischen Fußballverbandes, war nicht beeindruckt. Als Havelange erkannte, dass die Weltmeisterschaft nicht nach Brasilien kommen würde, beschloss er, die Angelegenheit selbst in die Hand zu nehmen, und ging mit einer Idee zur brasilianischen Regierung.

Der Brazil Independence Cup oder das „Minicopa“, wie es allgemein bekannt wurde, würde im Juni und Juli an 15 verschiedenen Orten in Brasilien stattfinden und den 150. Jahrestag der brasilianischen Unabhängigkeitserklärung feiern.

Die Kriterien für das Minicopa waren einfach; Holen Sie sich die bestmöglichen Teams nach Brasilien für ein Showcase-Turnier, das die Gastgeber im Idealfall gewinnen würden.


Ein Plakat für den Brazil Independence Cup.

Irland war nicht gerade eine Abendkasse und stand nicht ganz oben auf der Suchliste.

Es erwies sich jedoch als schwierig, europäische Teams für diesen seltsamen, einmaligen Wettbewerb zu gewinnen. Celtic-Manager Jock Stein war angeblich wütend über die Idee, dass seine Spieler dem schottischen Kader beitreten, was viele für ein brasilianisches Eitelkeitsprojekt hielten. Real Madrid hatte ähnliche Vorbehalte. Die Shortlist wurde aufgrund der Endrunde der Europameisterschaft in Belgien im Sommer, in der nur vier Teams an den Start gingen, weiter eingeschränkt. Viele der Teams, die diese Endrunde nicht erreichten, waren mehr daran interessiert, Geld zu sparen und ihren Spielern eine Auszeit zu gewähren.

Für einige in Brasilien war es sogar ein schwerer Verkauf, und es gab Berichte, wonach Pelé Havelanges Antrag abgelehnt hatte, aus dem internationalen Ruhestand für den Minicopa auszusteigen.

Zu einem bestimmten Zeitpunkt wurde berichtet, dass die Organisatoren von Minicopa Gespräche aufgenommen hatten, um ein „UK XI“ zu schaffen, das aus ausgewählten englischen Spielern und anderen Stars wie George Best bestehen sollte. Dies blieb aus, und nach langem Überlegen wurde eine Einladung nach Irland ausgedehnt.

Es wurden Anrufe getätigt, die Koffer gepackt und Irland nahm an seinem ersten internationalen Turnier teil. Es schloss sich 17 anderen Nationalmannschaften an, darunter Frankreich und Argentinien, sowie zwei repräsentativen Teams aus Afrika und CONCACAF.

Es war alles ein bisschen gehetzt.

„Ich erinnere mich, dass ich mit meiner zweijährigen Tochter in Artane um die Ecke gegangen bin und Liam Tuohy an der Wand meines Hauses gesessen hat“, erinnert sich Turlough O'Connor, der damals 25 Jahre alt war und Dundalk in Kürze verlassen würde für einen zweiten Aufenthalt bei Bohemians.

„Er erzählte mir, dass jemand verletzt abgeschrien hatte und fragte, ob ich kurzfristig verfügbar sein würde, um nach Brasilien zu reisen. Wie viele Chancen haben Sie nun, Ihr Land zu vertreten? Ich würde auf keinen Fall gehen. "

Tuohy stellte einen jungen Kader zusammen, der eine Mischung aus Teilzeitspielern der League of Ireland und Vollzeitprofis war, die in der englischen First Division spielten. Dennoch hatten nur wenige so etwas erlebt wie die nächsten Wochen.

Mick Leech war 23 Jahre alt, spielte seinen Klubfußball mit Shamrock Rovers und war sehr aufgeregt über die Aussicht auf diese exotische Reise.

"Es war jedermanns Ehrgeiz, in Brasilien zu spielen", sagt er.

„Es war die Heimat des Fußballs. Besonders nach der Weltmeisterschaft 1970. Die brasilianische Mannschaft, die diese Weltmeisterschaft gewonnen hat, war wahrscheinlich die beste Mannschaft, die ich je gesehen habe. Brasilien hatte eine Magie.

Brasilien Team 1972
Das brasilianische Team, das 1972 am Minicopa teilnahm.

"Wir sind von Lissabon nach Recife geflogen und bis heute werde ich die Erfahrung, aus diesem Flugzeug zu steigen, nie vergessen. Es war drei oder vier Uhr morgens, aber die Hitze war einfach unglaublich. “

Irland hatte seinen Sitz im Norden des Landes und teilte seine Zeit zwischen den Küstenstädten Recife und Natal auf, die den Atlantik entlang des östlichsten Punktes Brasiliens küssen.

Eine ganze Woche vor Beginn des Turniers hatte das Team genügend Zeit, um auszusteigen und die neue Umgebung zu erkunden.

"Die Einrichtungen waren enorm", sagt Leech.

„Der Fußball in Brasilien war riesig und die Teams, die ausgehen, wurden wie Superstars behandelt. Du hattest Freiheit, aber du konntest nicht wirklich spazieren gehen oder was auch immer, ohne die ganze Zeit von Sicherheit verfolgt zu werden. Ich meine, die meisten anderen Teams waren in ihren Trainingsanzügen auf die Hotels beschränkt, was ihre einzige Ausrüstung war. Einige von ihnen haben uns gebeten, ihnen Whiskyflaschen zurückzubringen, denn nur so konnten sie etwas trinken. “

"Es gab dort einen örtlichen Priester, er war ein irischer Priester, der in Recife trainierte, also ging der größte Teil des Teams eines Tages zur Messe", fügt O’Connor hinzu. „Es waren nur wir und einige Einheimische.

„Aber die Armut an diesem Ort… Selbst Irland war 1972 kein reiches Land als solches, aber nachdem ich nach Brasilien gegangen war und den Wert dessen, was wir hier hatten, im Vergleich zu Recife und Natal betrachtet hatte, habe ich Ihnen gesagt, dass es ein viel über das, was du hattest. “

Irland, das neben dem Iran, Ecuador, Chile und Portugal in einer Gruppe spielt, ging mit echten Ambitionen in die Gruppenphase, um für Aufregung zu sorgen und die Ko-Spiele zu erreichen.

"In keiner Weise wurde es als Spaß genommen", sagt Leech. „Wir sind mit Erwartungen ausgegangen. Wir hatten das Gefühl, dass wir sehr gut mithalten können, und das war die Einstellung. “

Trotz all der erstklassigen Einrichtungen, die Irland in Brasilien getroffen hatten, wurde es schnell lächerlich, als sie ankamen, um in ihrem ersten Gruppenspiel gegen den Iran anzutreten. Kurz vor dem Anpfiff bat Irland darum, das Spielen der Nationalhymnen einzustellen, als sich herausstellte, dass der Band nur Noten für God Save the Queen zur Verfügung gestellt worden waren.

"Sie dachten, wir wären eine komplette repräsentative irische Mannschaft mit Spielern aus 32 statt 26 Ländern!" sagt O’Connor.

Nachdem Irland bereits seine Hymne verloren hatte, verlor es die Unterstützung des Stadions. Beide Teams wussten so gut wie nichts voneinander und hatten nur ihre Heimtrikots gepackt, was zu einem Aufeinandertreffen der Grün-auf-Grün-Trikots führte. Irland wurde gebeten, eine Alternative zu finden.

Liam blieb stehen und sagte: ‚Auf keinen Fall. Nachdem wir diese Strecke zurückgelegt haben, ändern wir unser Kit nicht! " O’Connor lacht.

Der Iran improvisierte, indem er sich im Trikot der lokalen Mannschaft Santa Cruz aufstellte, was sie schnell in eine ansonsten verwirrte brasilianische Menge verliebte.

Es war eine surreale Erfahrung für Tuohys Team im neu errichteten Estádio do Arruda, das erst Anfang des Monats eröffnet worden war.

"Das Stadion hatte 60.000 Sitzplätze", sagt Leech.

„Als wir dort ankamen und es tatsächlich sahen, war es unwirklich. Sie hatten den Deich um die Strecke und als Sie die Entfernung zum Stand sahen, sagten Sie, wie gingen die Leute jemals zu den Spielen? Wenn Sie es für uns mit Dalymount verglichen haben, wo die Menge direkt über Ihnen war, war die Menge in Recife ungefähr 100 Meter von Ihnen entfernt! “

Nach einem 1: 0-Rückstand in den ersten 10 Minuten kämpfte Irland mit Toren von Leech und Don Givens in der zweiten Halbzeit zurück.

Es war ein besonderer Moment für Leech.

Don-Givens
Don Givens bekommt 1979 einen Schuss für Irland gegen Dänemark.


Quelle: © INPHO

"Ah, du würdest dich immer an dein erstes Ziel für dein Land erinnern", sagt er. „Ich erinnere mich, dass ich den Ball in der Mitte des Feldes aufgenommen habe, ihn Noel 'Gussy' Campbell vorgespielt und den Durchlauf geschafft habe. Gussy war ein großartiger Passant des Balls und er konnte einen Ball durch die Mitte der Abwehr schlagen. Ich nahm ihn auf die Brust und warf ihn über den Torhüter. “

Das Ergebnis war weit mehr als zwei Punkte auf dem Brett. Es war Irlands erster Wettbewerbsgewinn seit über vier Jahren, ein unerwünschter Lauf, der sich auf 19 Spiele erstreckt hat.

Dennoch sagt Leech, dass das Vertrauen im Kader nie ein Thema gewesen sei.

"Die Leute weisen darauf hin, dass wir seit so vielen Jahren kein Spiel mehr gewonnen haben, aber wenn man sich die Qualität der Mannschaften ansieht, gegen die wir gespielt haben …

„Ich habe 1970 in der WM-Qualifikation gespielt. Wir waren mit der Tschechoslowakei, Ungarn und Dänemark unentschieden, und nur eine Mannschaft qualifizierte sich. Du redest [quality]Teams. Es gab kein Gibraltar. Wenn Sie sich jetzt die Teams in den Gruppen ansehen… “

Das Iran-Spiel war erst Tuohys zweites offizielles Spiel gewesen, nachdem Mick Meagan im Oktober 1971 die Nachfolge angetreten hatte. Die Mannschaft genoss das Leben unter ihrem neuen Chef in der südamerikanischen Sonne.

"Ich denke, was Liam zu einem so großartigen Manager gemacht hat, war, dass er mit den Spielern klar kam und einen großartigen Fußballsinn hatte, ein großartiges Fußballhirn", sagt O’Connor.

„Er war ein Manager, von dem Sie gelernt haben, weil er mit seinen Spielern klar kommen konnte. Durch die Art und Weise, wie er Spieler behandelte, seine eigene Persönlichkeit, konnte er sowohl einer der Jungen als auch der Manager sein. Er hatte dieses Geschenk. "

Der Sieg über den Iran bedeutete, dass Irland am Laufen war, aber es blieb nicht viel Zeit zum Feiern.

"Es war schwierig, dort draußen eine Nacht zu verbringen, weil man mit der Hitze und den Entfernungen, die wir zurücklegten, nach den meisten Spielen dehydriert war", erklärt Leech.

„Obwohl das Schwierigste, was ich fand, war, dass das Gras völlig anders war als das Gras, auf dem wir hier gespielt haben. Es war wie hartes Gras … Man konnte kaum hindurchlaufen. Das hat mich mehr gefordert als die eigentliche Hitze. “

Die nächste Hürde war Ecuador in Natal's Estádio Machadão, einem weiteren Neubau.

„Ecuador war ein sehr, sehr physisches Team. Sie haben Klumpen aus dir geworfen “, sagt Leech.

„Sie waren groß, sie waren stark. Aber die südamerikanischen Teams hatten diesen Touch, diese Qualität “, fügt O’Connor hinzu.

„Sogar die großen Jungs hatten eine gute Note. Sie zeigten viel Können am Ball. Während selbst die europäischen Mannschaften zu dieser Zeit die längere Art von Ball waren. Aber sie haben es gern gemacht und gespielt. “

Eamonn Rogers gab Irland innerhalb der ersten Minuten die Führung, aber Ecuador zog zur Halbzeit den Ausgleich.

In der zweiten Halbzeit setzte sich der 20-jährige böhmische Mittelfeldspieler Mick Martin mit 2: 1 gegen Irland durch.

"Torhüter hatte keine Chance", sagt Martin.

„Ich war zwischen dem Strafraum und der 18-Yard-Box. Als der Ball zu mir kam, wusste ich, dass ich von niemandem wirklich unter Druck gesetzt wurde, aber ich traf ihn ziemlich schnell und er flog hinein. "

Ecuador glich erneut aus, bevor O’Connor einen späten Sieger erzielte.

"Ich werde mich immer daran erinnern, denn kurz zuvor hat Alan Kelly den Ball rausgeschmissen und ich war wie ein Schuss weg, aber ich war im Abseits", erklärt O’Connor.

„Innerhalb von fünf Minuten bekommt Alan den Ball wieder und ich wusste, dass er ihn lange treten würde. Ich war mir sehr bewusst, dass sie im Abseits spielen würden, also stellte ich sicher, dass ich im Abseits war. Alan trat es, sie traten etwas mehr vor, der Ball nahm nur einen Sprung und der Torhüter war herausgekommen und ich konnte ihn schlagen. Es war schön zu bekommen. “

Irland war zwei von zwei und entschlossen, sich für das Finale des Minicopa zu qualifizieren, was eine Traumreise nach Rio de Janeiro und die Chance bedeutete, im mythischen Maracanã zu spielen.

"Individuell hatten wir einige sehr gute Spieler", sagt Leech.

„Alan Kelly war ein erstklassiger Torhüter. John Dempsey, Joe Kinnear, Paddy Mulligan und Tommy Carroll links voll. Im Mittelfeld hatten wir Don Givens, Ray Treacy, sie waren alle Jungs, die in der heutigen Premiership spielten. Die Qualität des Teams war ziemlich gut. “

Gegen Chile in Recife hatte der Traum einen großen Erfolg.

"Selbst so weit, ich sage es nicht nur, einige der Schiedsrichterentscheidungen an diesem Tag …", sagt O’Connor, der Schmerz ist immer noch klar in seiner Stimme.

„Wir hätten ungefähr drei oder vier Dead-Cert-Strafen haben müssen. Ich wurde für einen von ihnen gehackt. Ich konnte es einfach nicht glauben. Ich tippte dem Schiedsrichter auf die Schulter, um zu sagen: "Schau, was ist die Geschichte hier?" Er drehte sich sofort um und konnte es kaum erwarten, mich loszuschicken!

„Das einzige Mal in meiner gesamten Karriere wurde ich vom Platz gestellt. Das Spiel in Chile war ein totaler Raubüberfall. “

Nach einer 1: 2-Niederlage musste Irland einen Berg besteigen.

Sie hatten immer noch eine mathematische Chance, die Ko-Phase zu erreichen, aber um dies zu erreichen, müssten sie ein mit Stars besetztes portugiesisches Team in Recife deutlich schlagen.

Portugal-1972
Der portugiesische Kader beim Minicopa.

"Wir hatten das Gefühl, eine Chance gegen Portugal zu haben, und wir haben außergewöhnlich gut gespielt", sagt O’Connor, der für das Spiel gesperrt war.

Das Team wusste, dass das Spiel eine Chance darstellt, sich gegen eine echte Weltklasse-Mannschaft zu beweisen.

"Ungefähr anderthalb Stunden vor dem Spiel kam Liam auf mich zu und sagte:" Übrigens, Ihre Aufgabe ist es, Eusébio heute zu markieren ", sagt Martin.

„Eusébio war damals ein Weltstar, eine portugiesische Legende. Ich sagte zu Liam: "Ja, das wird kein Problem sein." Ich wusste, dass ich ziemlich gut damit umgehen kann. Ich war gerade dabei, 21 zu werden, Eusébio war 30. Wenn es um Tempo und herumlaufen ging, würde ich ihn in Ordnung fesseln. Aber er war ein süßer Spieler. Ich bin überall hingegangen, wo er hingegangen ist, und er hat nicht viel davon mitbekommen.

„Ich hatte ihn im Europapokalfinale 1968 für Benfica gegen Manchester United spielen sehen und auch für Portugal, als die Weltmeisterschaft in England war [1966]. Ich erinnere mich, ihn damals genau beobachtet zu haben, und er war nur etwas anderes. Es war eine Ehre, gebeten zu werden, ihn zu markieren, aber ich wusste, dass es für mich nicht schwierig sein würde. "

Portugal nutzte das Spiel auch, um einige neue Gesichter auszuprobieren. Der eingewechselte Torhüter Felix Mourinho kam für die letzten fünf Minuten, um sein einziges Länderspiel zu gewinnen. Sein neunjähriger Sohn José würde im Fußball einen viel nachhaltigeren Eindruck hinterlassen.

Eusebio
Eusebio im Minicopa in Aktion.

Trotz einer temperamentvollen Leistung verlor Irland mit 1: 2, das Tor kam mit freundlicher Genehmigung von Leech.

„Ein Ball am nahen Pfosten, ich bin drauf gekommen. Sie haben uns mit 2: 1 besiegt, aber wir hatten sie eine Weile mit 1: 1 und das Spiel hätte in jede Richtung gehen können. “


Quelle: sp1873 / YouTube

Der Traum war vorbei und Irland ging nach dem dritten Platz in Gruppe B nach Hause. Einige nahmen den Ausgang schwerer als andere.

"Ich wäre gerne geblieben und nach Rio gefahren, um im Maracanã zu spielen", sagt Leech.

"Das wäre nur die Summe gewesen … Wie der Maracanã zu dieser Zeit, Sie haben alle Geschichten über 140.000 Zuschauer gelesen, und Sie würden das seltsame Spiel im Fernsehen sehen und denken, dies sei ein Wunderstadion, wissen Sie? Aber ich verstand die Jungs in den englischen Clubs, die bereits eine harte Saison hatten. Sie wollten nach Hause gehen und eine Pause machen, sie waren wahrscheinlich in der Vorsaison drei oder vier Wochen später zurück.

"Ich wäre für immer draußen geblieben, um ehrlich zu sein, aber sicher ist es das."

Nach einem Treffer von Jairzinho in der 89. Minute besiegten die Gastgeber Portugal im Finale vor 100.000 Zuschauern. Trotz eines finanziellen Misserfolgs wurde das Turnier für Havelange als Erfolg gewertet. Zwei Jahre später wurde er zum FIFA-Präsidenten ernannt.

Für Irland gab es bei ihrer Ankunft zu Hause keine Fanfare. Aber der Wert, den es diesem irischen Team gab, war klar, als sie mit einem neuen Gefühl des Vertrauens und vor allem mit einem neuen Gefühl der Einheit zurückkehrten.

"Die Jungs, die wir da draußen hatten, waren stolz und wir haben es geliebt", sagt Martin.

"Als du Länderspiele gespielt hast, warst du zwei Tage zuvor weg und am Tag danach nach Hause", erklärt O’Connor. „Mit Brasilien waren es drei Wochen, in denen wir mit denselben Leuten lebten und aßen. Es war eine großartige Gelegenheit, sie kennenzulernen. Frühstück, Abendessen, Tee und Training zusammen, es gab eine großartige Bindung im Kader. Es gab gute Menschenmengen und große Aufregung. Sie lieben ihren Fußball in Brasilien. [especially]zu jener Zeit. Es war eine wunderbare Erfahrung. “

Nur wenige Monate später würde Irland im Dalymount Park einen berühmten 2: 1-Sieg gegen Frankreich verbuchen, den ersten Heimsieg seit sechs Jahren.

"Vor diesem Turnier hatte Irland noch keine Spiele gewonnen", sagt Martin.

"Es war großartig, mit ein wenig Selbstvertrauen nach Hause zurückzukehren, und kurz nach unserer Rückkehr wurde ich zu Manchester United versetzt, was für mich damals eine große Sache war."

Die Reise war auch für die FAI produktiv.

"Ich nahm an, dass die FAI gute Kontakte in Südamerika hatte, weil ich dort unten viel Zeit mit internationalem Fußball verbracht habe", sagt Martin. „Ihre Kontakte waren gut und sie wurden immer eingeladen, wenn so etwas passiert [Minicopa] ergab sich."

Im folgenden Jahr würde Brasilien in der Lansdowne Road gegen ein Team aus Irland antreten, das als Shamrock Rovers XI bezeichnet wird. Einige dieser irischen Minicopa-Mannschaften würden 1974 nach Brasilien zurückkehren, um dort zu spielen, was im Wesentlichen das Rückspiel im Maracanã war, aber für andere wurde der Traum nie Wirklichkeit.

Aber nach fast 50 Jahren erinnern sich auch die Beteiligten an den Minicopa als ein seltsames Kapitel in der Geschichte des irischen Fußballs.

"Selbst hier in den Zeitungen gingen damals keine Reporter aus", betont Leech.

"Es gab einen Kader von nicht einmal 20 Spielern, Liam Tuohy, Dr. O'Driscoll und Peter Fox, der der Trainer, Masseur und Bagman war, und Louis Kilcoyne. Das war die Gesamtgruppe, 23 oder 24 Personen. Keine Zeitungsreporter, nichts.

"Es war eine Zeit im irischen Fußball, die irgendwie vergessen wurde."

The42 ist auf Instagram! Tippen Sie auf die Schaltfläche unten auf Ihrem Telefon, um uns zu folgen!

Share.

Leave A Reply