Die Dagenham Yanks, Christy Rings Rolle in der Geschichte von Charlton Athletic und 100 Jahre Londoner McCurtains

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HURLING ging nicht weg.

Selbst nach der Schließung des County Board und der Blutung von Spielern inmitten des bis dahin größten Krieges in der Geschichte der Menschheit gab es in London noch einige Jungs, die weiter schleuderten.

Cricket hatte sich 1914 eingepackt. Ein Jahr später folgte der FA, obwohl er die Organisation von Spielen auf lokaler Ebene erlaubte. Die GAA in der englischen Hauptstadt versuchte unterdessen, an etwas Normalem festzuhalten, aber letztendlich erwies sich die Kombination eines Massenexodus nach Hause, um den Krieg zu vermeiden, und der Anwerbung von Iren, um darin zu kämpfen, als unheilbar für ihre anerkannten Aktivitäten. Die Londoner GAA existierte Ende 1915 nicht mehr in offizieller Funktion.

Der Sport wurde, wie viele Elemente der Gesellschaft, auf unbestimmte Zeit unterbrochen. Dies waren beispiellose Zeiten.

Trotzdem schleuderten sie in die Wanstead Flats.

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Wanstead Wohnungen.

Über ein Jahrhundert später nimmt die Bedrohung für das Leben der Menschen eine andere Form an, hat aber die Gesellschaft zu einer absoluteren Abschaltung gezwungen, die jetzt für Irland ebenso gilt wie für unsere Nachbarn auf der anderen Seite.

Zu den unzähligen Plänen, das Coronavirus zu verderben, gehörten eine Reihe von Begegnungen zwischen dem Carrigaline GAA Club in Cork und ihrem potenziellen Besucher Thomas McCurtains.

Weit über 100 Mitglieder des East London Clubs – sechs Teams, ihre Trainer und mehrere andere Clubmitglieder – sollten am vergangenen Wochenende, 100 Jahre nach Sinn Féin Lord Mayor, in der Heimat des Mannes landen, nach dem sie benannt wurden Tomás Mac Curtain, Kommandant von Cork und IRA, wurde in seinem Haus vor seiner Frau und seinem Sohn von Mitgliedern des RIC ermordet. Leider wurde das kolossale logistische Unterfangen des Clubs vergebens gemacht.

Aber die zwei Jahre der Bemühungen, die ihr vorausgingen, werden den Test der Zeit bestehen, ebenso wie die Organisation, die nach dem Tod von Mac Curtain vor einem Jahrhundert geboren wurde.

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Die Männer von Thomas McCurtains, die 2019 die All-Britain Junior Championship und die London Intermediate Championship gewonnen haben.

Im Jahr 2018 wurde beschlossen, eine offizielle Aufzeichnung der gesamten Vereinsgeschichte zu erstellen. Es wurde ein 100-jähriges Komitee gebildet, in dem mehrere Generationen von McCurtains-Mitgliedern – angeführt von dem ehemaligen PRO Finnian O'Dowd, dem derzeitigen PRO Richie Ellis und dem Historiker Darren Kelly – ihre Köpfe zusammenlegten, um britische und irische Zeitungsarchive zu durchsuchen, Bibliotheken zu durchsuchen und die Geschichte zusammenzusetzen der East London Institution, die sie bindet.

Was sie jetzt sicher wissen, ist, dass irgendwann zwischen dem Tod von Tomás Mac Curtain am 20. März 1920 und dem August desselben Jahres der GAA-Club, dem sie angehören, in der englischen Hauptstadt geboren und zu seinen Ehren benannt wurde.

Gaels hatte sich während des gesamten Krieges weiterhin in Wanstead Flats versammelt, um Puck-arounds zu arrangieren, die Glut eines sterbenden Feuers. Die Schockwellen, die durch Mac Curtains gruseligen Mord in Cork verursacht wurden, gingen weit über Großbritannien hinaus, aber sie trieben einige dieser Kriegsschleuderer – viele von ihnen bis dahin Mitglieder der Forest Gate Gaelic League und der Irish Self-Determination League – an, um ihre sportlichen Interessen weiter zu binden .

Eine Gruppe, die hauptsächlich aus Cork-Männern bestand (darunter ein ehemaliger Fußballspieler namens Mick Looney), die jedoch von Frank Fallon aus Leitrim und Seán Twomey aus Limerick angeführt wurde, gründete den „Tomás Mac Curtáin GAA Club“.

Der Nachweis der Existenz des Clubs bis August 2020 erfolgt in Form eines Schreibens, das in diesem Monat von London an den GAA-Zentralrat geschickt wurde und über die Bildung eines neuen London County Board nach dem Ersten Weltkrieg informiert wurde. In dem Brief wurde neben vier anderen Vereinen auf die neu gegründeten McCurtains hingewiesen.

Gestern vor 99 Jahren haben sie und drei dieser Vereine Mannschaften bei den Londoner Fußball- und Hurling-Meisterschaften von 1921 eingesetzt, die auf dem Manor Park Athletic Grounds in der Nähe von Ilford begannen. Nach einer Pause und inmitten eines Aufschwungs des irischen Nationalismus begann die GAA in London ihre deutliche Wiederbelebung.

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Rechts: der frühere Oberbürgermeister von Cork, Tomás Mac Curtain, und links: seine Figur auf einem Cork-Trikot, das kürzlich zum 100. Todestag getragen wurde, sowie das von Terence McSwiney.

"Es gab wahrscheinlich ein Wissen über die Geschichte des Clubs, aber es war durcheinander", sagt McCurtains PRO Richie Ellis, ein Meath-Mann. „Es war wie chinesisches Flüstern. Sie würden 10 Personen fragen und 10 verschiedene Versionen erhalten. Es war die Sache, die eigentliche Wahrheit zu finden, und das war eine ziemliche Aufgabe.

"Die kalte Suche nach" McCurtain "zu dieser Zeit ist ein kleines Minenfeld, weil Sie offensichtlich eine Menge über den tatsächlichen Tomás Mac Curtain und nicht über den Club erfahren werden. Aber wenn man es auf Londoner Zeitungen beschränkt, hat man ein bisschen mehr Glück, und selbst der Cork Examiner hat früher Stücke über London GAA veröffentlicht.

"Wir haben großes Glück, dass eines unserer Mitglieder, Darren Kelly, ein Historiker ist, der über den Aufstand von 1916, den Unabhängigkeitskrieg usw. geschrieben hat. Er hatte also jede Menge Quellen [of information]dass er erforschen und sich auf die früheren Jahre konzentrieren konnte.

„Pat Griffin, der um die Jahrhundertwende der PRO für London GAA war, hat ein Buch geschrieben[[Gaelic Hearts: Die Geschichte der Gaelic Athletic Association in London]]und wir fanden, dass dies der Wahrheit viel näher ist als einige dieser Geschichten, die sogar einige der älteren Mitglieder gehört hatten.

„Das älteste Mitglied des Clubs ist 80 Jahre alt und trat dem Club 1959 bei. Er hat sich sehr viel Mühe gegeben und hatte eine Menge Informationen aus den 60er, 70er und 80er Jahren, aber alles, was er gehört hatte von vorher war Hörensagen. "

Nie bestritten wurde die Tatsache, dass 1933 für McCurtains nach einem schwierigen ersten Jahrzehnt ein Meilenstein war und ein bisschen existierte.

Zwei Jahre zuvor hatte Ford in Dagenham ein riesiges neues Werk eröffnet und 33 die Produktion ihres Fordson Model N-Traktors von Cork nach East London verlagert.

So viele Cork-Männer folgten den Jobs nach Dagenham. Die Einheimischen begannen, die Vorstadt und ihre Umgebung als „Little Cork“ zu bezeichnen. In der Tat geht eine Geschichte davon aus, dass der Würgegriff von Rebel-County über die lokale Automobilindustrie derart war, dass der Begriff „The Murfia“ geprägt wurde.

Zu Hause hießen diese Ford-Arbeiter unterdessen "Dagenham Yanks", von denen bekannt ist, dass sie zu Weihnachten in schicken Anzügen nach Leeside zurückkehren. Viele davon wurden verkauft, sobald ihre Träger das Ufer der Themse wieder betraten.

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Das Ford-Werk in Dagenham.


Quelle: PA

In Anbetracht ihres Namens und ihres Standorts waren McCurtains natürlich die Hauptnutznießer dieser korkonischen Infusion. Sie konnten dies weiter nutzen, als der Dagenham Council ihnen im Rahmen eines Vertrags mit Ford einen Platz auf der Ballards Road zur Verfügung stellte. Sie verließen Forest Gate und zogen in ihr neues Hauptquartier, näher an der Fabrik. Sie würden dort fast 80 Jahre bleiben.

McCurtains gewann 1934 und 1935 die London Senior Football Championships, wobei die letztere Mannschaft fast ausschließlich aus Spielern aus Cork bestand. Dieser Einfluss, der auf einem Teamblatt selten wieder so hervorgehoben wird, würde über beide Codes bis in die 80er Jahre andauern. Die Hurler erreichten unterdessen ein Finale der Seniorenmeisterschaft und gewannen in den ersten zwei Jahren unter der Herrschaft der Murfia eine Seniorenliga.

Der im Schatten des Ersten Weltkriegs gegründete Club konnte seine noch schlimmere Fortsetzung jedoch nicht überleben. 1939 löste sich McCurtains auf. Mehrere Clubmitglieder hatten sich dafür entschieden, nach Hause zu fahren, um die Wehrpflicht bei der britischen Armee zu vermeiden, aber die Mehrheit hatte einfach keine Zeit, Ball zu spielen, da Ford in Dagenham begonnen hatte, Militärfahrzeuge zur Unterstützung der Alliierten herzustellen Kriegseinsatz; Letztendlich wurden McCurtains von Spielern so weit ausgeblutet, dass sie kein Team mehr aufstellen konnten.

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Militärfahrzeuge werden in Ford, Dagenham, ausgerollt.


Quelle: PA

Sie reformierten sich erst 1948 und nahmen den neuen Namen "Hibernians" an, nachdem die lokale Tanzhalle von Mitgliedern frequentiert wurde – ein Trend unter den GAA-Teams zu dieser Zeit, die eher von diesen Social Clubs gesponsert wurden.

Es dauerte weitere fünf Jahre, bis sie zu ihrem früheren Namen zurückkehrten und ihre Schleuderer sich bis zu Senior zurückkrallten.

Und diese Wiederbelebung mit Schläger und Ball führte zu einem der berühmtesten Tage des Clubs.

Im Jahr 1954, nur eine Woche nach dem Sieg gegen Wexford im All-Ireland-Finale, landeten Christy Ring und die drei in Folge siegreichen Cork-Hurler in Dagenham, um sich einer Auswahl von McCurtains zu stellen, die mit einer Reihe anderer herausragender Hurling-Spieler aus nahe gelegenen Clubs bestreut war .

Auf der historischen Reise, die von Michael Ronayne, Chefingenieur im Ford-Werk, organisiert wurde, wurden die 54er Rebellen bei einem Abendessen im Dagenham Civic Center gefeiert – einem Abend, an dem der damalige irische Außenminister und der zukünftige irische Botschafter FH Boland, Taoiseach Liam Cosgrave, teilnahmen und der Industrielle Patrick Hennessey, General Manager von Ford Britain, der 1920 seine Karriere in Cork begonnen hatte.

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Die McCurtains / Dagenham XV, die gegen Cork's drei Sieger in Folge spielten.

Cork startete mit 10 seiner All-Ireland-Gewinner XV von einem Sonntag zuvor, einschließlich Ring. 10.000 Zuschauer – darunter Cosgrave, Boland, Hennessey und der Bürgermeister und die Bürgermeisterin von Dagenham – drängten sich in den Ford Sports Complex, um einen Blick auf den achtmaligen All-Ireland-Sieger und seine langjährigen Teamkollegen zu werfen .

Sie wurden mit einem Spektakel verwöhnt, das die Verbannten den besuchenden Rebellen vorstellten, aber letztendlich auf einer Punktzahl von 9-6 bis 4-6 erlagen.

Ring war natürlich elektrisch.

Ein Offaly-Mann namens Bill Flanagan erhielt die sinnlose Aufgabe, ihn zu markieren, und wurde nach allen Angaben an einen dunklen Ort gebracht. Er landete im Krankenhaus und benötigte Nähte. Vielleicht aus dem Glauben heraus, dass er keine weitere Demütigung erfahren konnte, als ihm Ring zugefügt hatte, fragte er die Krankenschwester, die ihn geflickt hatte, ob sie mit ihm ausgehen möchte. Sie würde später seine Frau werden.

Flanagan hatte den König markiert und seine Königin innerhalb weniger Stunden getroffen. Es ist unklar, ob er sich der letzteren Tatsache bewusst war oder nicht, als er und Ring sich später am Abend zum üblichen Tanz in der St. Peter-Halle versammelten, aber wann immer sie sich später trafen, bestand Flanagan immer darauf, Ring ein Getränk zu kaufen – a Zeichen seiner Dankbarkeit, dass er an diesem Tag ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

Und auch der Charlton Athletic Football Club ist Ring zu Dank verpflichtet: Der Sohn der Flanagans, Mike, wurde einer der größten Stürmer der Addicks, erzielte in zwei Stints über 100 Tore und erzielte drei englische B-Länderspiele hinderte ihn daran, das Geburtsland seines Vaters zu vertreten. Er war jedoch an der GAA in London beteiligt und leitete um die Jahrhundertwende auch Waterford United in der League of Ireland.

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Das Cork-Team, das 1954 in Dagenham gegen McCurtains antrat.

Ring's Magisterial Display und Bill Flanagans magischer Tag sind eine Fußnote in der Geschichte des Thomas McCurtains GAA Club, und dennoch hat sein Beitrag zur Geschichte dieser Londoner-irischen Institution etwas Wesentliches.

Aber vielleicht noch deutlicher darauf, was Clubs wie McCurtains in irischen Gemeinden im Ausland vertreten, ist eine zurückhaltende Geschichte aus einem Jahr später.

Bei einer Verwechslung der Spiele kam es 1955 zu einem Zusammenprall der Junior Football Championship zwischen McCurtains und Slievenamon sowie zu einem Spiel der Junior Hurling Championship zwischen Emeralds und Thomas Moore, das gleichzeitig auf demselben Platz in Dagenham stattfinden sollte. Die Krise wurde jedoch abgewendet, als Slievenamon und Moore es versäumten, die jeweiligen XVs aufzustellen.

Nachdem die McCurtains-Fußballer und die Emeralds-Hurler mit vollständigen Ergänzungen oder Ähnlichem aufgetaucht waren, beschlossen sie, untereinander ein Hurling-Challenge-Match zu spielen.

Etwa in der Mitte der zweiten Halbzeit wurde bekannt, dass Limerick Clare geschlagen hatte, um ihre erste Munster Senior Hurling Championship seit 15 Jahren zu gewinnen. Das Herausforderungsspiel wurde abgebrochen, als sich die Limerick-Männer von beiden Seiten zur Feier umarmten und ihre Dürre vorbei war.

Seien Sie also versichert, es ging nicht nur um Cork. In der Tat weit davon entfernt. Der legendäre Kerry-Stürmer Paudie Sheehy, der dazu beigetragen hatte, viele Rebellionen in der Munster-Meisterschaft einzudämmen, trat in den 50er Jahren einige Male für McCurtains an, als er zu Ford gebracht wurde, um sich als Auditor ausbilden zu lassen. Eine Woche nach seinem letzten Herausforderungsspiel auf der Ballards Road spielte er für seine Provinz im Croke Park in einem damals wichtigen Railway Cup-Spiel.

Mitte der 70er Jahre änderten McCurtains ihre offiziellen Farben von Grün und Gold zu Kastanienbraun. Es wurde behauptet, dass die Entscheidung für den Club getroffen wurde, Rebel rot und weiß zu übernehmen, aber das mit der Bestellung der neuen Trikots beauftragte Mitglied stammte aus Galway und beschloss, die Murfia-Vertreter des Clubs als Scherz zu behandeln. McCurtains spielen noch 45 Jahre später in Kastanienbraun.

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McCurtains in den 80ern in Aktion.

Das war die Farbe, die ein internationaler Rekrut 1999 anlegte, als eines Tages eine absolute Einheit aus Australien mit Ausrüstung auftauchte und nach dem fragte Guy-lic footy Spiel. Sein Name war Russell und es gab ein kleines Problem: Russell hatte den Namen des Teams vergessen, für das er Anfang der Woche gebeten worden war, sich anzumelden.

Ohne ein Augenlid zu schlagen, führte ihn der Vorsitzende Tom Watson – bereits zu diesem Zeitpunkt eine Clublegende und noch 21 Jahre später – in die Umkleidekabine von McCurtains, wo ihm ein Trikot überreicht und er über die Regeln informiert wurde. Der Aussie hatte schließlich einen Stürmer mitten im Park, der jeden Ball aufstellte, der in einem Eselsgebrüll von ihm schwebte.

Nach dem Spiel kam der Oppositionsmanager voller Lob für Big Russ vorbei. Lustigerweise, sagte er, hätte ein Australier an diesem Tag für seine Menge ausgehen sollen, aber er sei nicht aufgetaucht.

Russell spielte die ganze Saison für McCurtains und erreichte ein Halbfinale der Senior Football Championship.

Es sind nur eine Handvoll Geschichten aus einer unkalkulierbaren Summe. Und doch ist ein in der Geschichte so gewichteter Verein der höchsten Auszeichnungen ziemlich beraubt. Sein Trophäenschrank bietet zahlreiche Erfolge bei den Siebenern, Junioren und Fortgeschrittenen – insbesondere in den 70er, 80er und 90er Jahren -, ist aber an der Seniorenfront ziemlich unfruchtbar.

In der Tat können Sie einerseits auf McCurtains 'Senior-Titel in beiden Codes zählen: Nach den beiden Fußballtiteln, die sie gewonnen hatten, als die Ford-Verbindung in den frühen 30er Jahren geschmiedet wurde, fügten sie fast Jahre später nur noch einen hinzu.

Dieser Triumph mit dem kleinen Ball von 1987 war ebenso verärgert wie ein Ausreißer. McCurtains besiegelte seinen ersten Sieg auf Kosten von Brian Borus, der einen 27. verfolgte.

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McCurtains während der Halbzeit eines Fußballspiels in den 90er Jahren.

Die legendären Brians würden einige Jahre später leider folden, aber McCurtains pflügte erstens gegen Ende des neuen Jahrtausends die 90er Jahre an der Silberfront. Die fruchtbareren Noughties brachten drei Intermediate-Hurling-Titel und einen im Fußball hervor, und der Verein beendete seinen 60-jährigen Aufenthalt in Dagenham. McCurtains zog 10 Minuten die Straße hinunter zu einem Krankenhausgelände in Goodmayes, einem zentraleren Gebiet, das für Spieler mit öffentlichen Verkehrsmitteln weitaus besser erreichbar ist. Dies sollte eine transformative Entscheidung sein, deren Nutzen sich jetzt bemerkbar macht.

Zu Beginn des vergangenen Jahrzehnts sah es jedoch nicht besonders vielversprechend aus – zumindest abgesehen von der Damenfußballmannschaft, die in den ersten fünf Jahren ihres Bestehens drei Juniorenmeisterschaften gewann.

Die gleichzeitigen Kämpfe zwischen beiden männlichen Codes lassen sich wahrscheinlich am besten in einer Geschichte aus dem Jahr 2012 zusammenfassen, als der Gegner St. Gabriels – der führende Spieler bei Senior – einen Spieler fand, der schüchtern für ein Intermediate Hurling League-Spiel war. Die Halbzeit kam und Gabriels wurde angewiesen, einen 15. Spieler zu finden oder das Spiel zu verlieren.

Der erhöhte Clubvorsitzende Kerril Burke, der an der Ecke stand, um die Zahlen zu ermitteln und sicherzustellen, dass sein Club das Spiel sehen konnte. Unglaublicherweise gelang es Burke jedoch, das entscheidende Tor zu erzielen, als Gabriels mit drei Punkten gewann. Diese Geschichte wurde in Irland zu einer nationalen Nachricht, weil er 73 Jahre alt war (und nicht 74, wie in den Zeitungen berichtet) erklärte er Ian Dempsey auf TodayFM).

"Ich war gerade zur richtigen Zeit am richtigen Ort und habe den Ball ins Netz gestellt", sagte Burke dem irischen Prüfer. „Werde ich wieder spielen? Gut möglich. Ich würde niemals niemals sagen. "

Noch immer schweigt sein McCurtains-Marker, dessen Identität acht Jahre später geheimnisvoll bleibt.

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Torschuss-Action aus der letzten Wiederholung der Junioren-Fußballmeisterschaft 2014.

Aber bald darauf würde das Vermögen des Vereins auf dem Spielfeld einen bemerkenswerten Aufschwung nehmen.

Zwischen ihren vier ersten Mannschaften – männlich und weiblich in beiden Codes – gewann McCurtains zwischen 2014 und 2019 jedes Jahr einen Meistertitel: Die Fußballerinnen stiegen zu Intermediate auf; Ihr Camogie-Team gewann ein Jahr nach ihrer Gründung im Jahr 2015 einen All-Britain Junior-Titel und eine All-Britain-Liga. Die Fußballer der Männer haben 2017 die Juniorenmeisterschaft und die Division 3 (Junioren) gewonnen und im vergangenen Jahr den Erfolg der All-Britain Junior und der London Intermediate Championship besiegelt. Die Hurler gewannen 2018 das Intermediate League- und Championship Double.

Und so befinden sich Thomas McCurtains plötzlich, 100 Jahre und ein paar Unebenheiten später, in der beneidenswerten Lage, der einzige Verein in London zu sein, der sowohl im Hurling als auch im Fußball Senior League und Meisterschaft spielt, und sind der einzige Verein in Großbritannien geworden mit Vertretung in allen vier Codes und auf minderjähriger Ebene, wo sie Teams ab U8 haben.

Aber wie?

"Es ist selbst in den letzten fünf oder sechs Jahren immer stärker geworden", sagt PRO Richie Ellis. "Ich denke, die Situation in East London ist, dass viel mehr Leute vorbeikommen als früher, aber auch viel weniger Leute gehen.

"Seit 100 Jahren haben wir nicht viel gewonnen – hier und da -, aber in den letzten Jahren sind wir über alle Codes hinweg sehr stark geworden, mit allen vier Teams bei Männern und Frauen."

"Ich denke, die Demografie Londons hat sich allmählich geändert", sagt Padraig 'Pop' Geraghty, Manager der Männerfußballer. „Obwohl wir historisch gesehen die Verbindung zu Ford und East London hatten, befand sich die GAA hier alle in West London – Cricklewood, Kilburn und ähnlichen Gebieten.

Während jetzt die jüngere Generation, die vorbeikommt, Berufstätige sind, Angestellte. Sie könnten an Orten wie Canary Wharf, Liverpool Street, Shoreditch stationiert sein; Sie haben eine Generation von Menschen, die in Greenwich, Bow, Mile End leben möchten, und das ist mehr in unserem Einzugsgebiet. Goodmayes liegt etwa 20 Minuten mit dem Zug von der Liverpool Street (Hauptbahnhof) entfernt.

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Das Camogie-Team vor dem Spiel.

Für ihre Heimat, wo sie bereits Umkleidekabinen, einen Trainingsplatz mit Flutlicht und einen GAA-Platz in voller Größe hatten (dessen Verwendung exklusiv für McCurtains ist), haben sie letztes Jahr eine Ladung gebrauchter Fitnessgeräte auf Gumtree beschafft und einen gebaut Kraft- und Konditionierungsbereich.

Das Ganze kostete 600 Pfund; Die Spieler kamen vor dem Training am Boden an, um das ausgewählte Gebiet auszugraben, ein Sandfundament zu legen, den erworbenen Kunstrasen auszurollen und schließlich die Ausrüstung einzurichten.

Es erinnerte Geraghty daran, dass er zu Hause in einem Verein engagiert war, was für all das so wichtig ist und es schon immer war.

Wohlgemerkt, etwas mehr als 15 Jahre nach ihrem Umzug von Dagenham in das Krankenhausgelände beginnen McCurtains neu gepflanzte Wurzeln zu greifen.

"Sie werden die Veränderung jetzt definitiv sehen", erklärt Geraghty, gebürtiger Mayo, dessen Fußballer letztes Jahr aus 27 Landkreisen stammten – und näher an McCurtains Zuhause. "Wir haben tatsächlich eine Art zweite Mannschaft im Fußball in der Reserveliga aufgestellt." Es ist ein Entwicklungsteam mit der ganzen Idee, dass wir einige jüngere Jungs aus unserem minderjährigen Setup durchbringen [who were raised in London].

Wir haben einen Jungen bei den Hurlern, Liam O’Brien, der in der zweiten Generation ist – Cockney geboren und aufgewachsen, aber ein absolut fantastisch begabter Hurler, ein ständiger Starter. Sie haben einen jungen Burschen, der dieses Jahr für die Fußballer durchgekommen ist, Tom Grannell – ein absolut fantastischer Fußballer, keine Angst und ein echtes Talent. Und dann sind wir Harry Corkery, der meiner Meinung nach irischer ist als jeder andere im Team, aber hier geboren und aufgewachsen ist. Er würde die ganze Nacht irische Lieder für dich singen. Menschen wie sie sind von unschätzbarem Wert, denn die Chancen stehen gut, dass sie immer da sind. McCurtains ist ihr Club – im Wesentlichen – sie sind nicht beigetreten, nachdem sie Irland verlassen oder einen Club zu Hause zurückgelassen haben. Dies ist ihr lokaler Verein und wir möchten dies immer mehr fördern.

Die Zukunft sieht also etwas anders aus. Sicher hell. Das soll aber nicht heißen, dass McCurtains auch zu weit von ihrer jahrhundertelangen Vergangenheit entfernt sein wird. Die Realität ist, dass niemand aus Irland nach London zieht, um Hurling, Fußball oder Camogie zu spielen, und auch niemand aus Irland wird in London bleiben, um sie zu spielen. Squads werden für immer schwanken. Die Kernfunktion des Clubs wird jedoch niemals schwanken.

"Umsatz, Bindung, Rekrutierung – das sind fast die Geschäftsbedingungen, mit denen Sie es zu tun haben!" Geraghty lacht. "Jedes Jahr muss man eine Rekrutierungsaktion durchführen, um den Namen des Clubs bekannt zu machen.

„Aber die Natur hier ist anders. Die GAA in Übersee – in erster Linie geht es darum, Menschen eine Gemeinschaft zu bieten und Menschen, die von zu Hause wegziehen, etwas zu bieten, mit dem sie sich identifizieren können. eine Chance, eine Gruppe von Freunden zu finden. Dafür sind wir hier.

"Wenn die Leute ein Jahr, zwei Jahre, zehn oder zwanzig Jahre bleiben wollen, spielt das keine Rolle, denn wir sind hier, um ihnen diese Möglichkeit zu bieten." Wenn die Menschen langfristig bleiben, ist das natürlich brillant, aber wir sind alle realistisch und erkennen, dass dies oft nicht der Fall sein wird.

"Es ist eine Herausforderung – wahrscheinlich die größte Herausforderung -, aber ich denke, wir hatten in den letzten Jahren ziemlich viel Glück, als die Fußballer und Schleuderer der Männer einiges an Stabilität gesehen haben." Es ist seit einigen Jahren dieselbe Gruppe und das hat offensichtlich zum Erfolg geführt. Während für die Fußballerinnen zum Beispiel Spielerinnen kamen und gingen und das für sie schwierig war, mussten sie immer wieder einen Kader aufbauen.

„Es ist nur die Realität: London ist eine globale Stadt, und die Leute kommen vielleicht hierher, um zu arbeiten oder um von zu Hause wegzukommen oder um die Landschaft zu wechseln, aber wir werden nicht versuchen, sie an einen Mast zu nageln . Es ist wichtiger, es einfach zu genießen, während Sie hier sind, und wenn Sie ein bisschen Fußball spielen oder schleudern oder Camogie spielen möchten, während wir dabei sind, sind wir auch da, um dies anzubieten. Das wird sich nie ändern.

100 Jahre sind eine sehr lange Zeit, in der ein Club am Leben ist, ganz zu schweigen von einem Club in Übersee, in dem es schwierig ist, die Dinge am Laufen zu halten. Für jeden, der dem Club beitritt, ist es wichtig zu sehen: "Hier, sehen Sie, das ist es, woran Sie teilnehmen werden – Sie treten einem Club bei, Sie treten etwas mit Geschichte bei." Und ich nehme an, wenn Sie dies tun Ziehen Sie das Trikot an, und fühlen Sie sich unabhängig vom Code als Teil von etwas Großem und verstehen, dass Sie Teil von etwas Besonderem sind.

"Wir wollen jetzt in die nächsten hundert Jahre vordringen", lacht PRO Ellis. "Wir sind sowieso auf dem Vormarsch."

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