Die Epidemie der Tücher und Masken plagt die Kanalisation und die Regenwasserkanäle

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“Bitte spülen Sie keine dieser Gegenstände in die Toilette”, sagte der Bürgermeister.

Zwischen Mitte März, als die Anordnung der Stadt zu Hause erlassen wurde, und Ende April hatten die meisten der 19 Abwasser- und Regenwasserpumpstationen in Philadelphia Verstopfungen durch Gesichtsmasken, Handschuhe und Tücher erfahren, die die Bewohner aufgeschlagen hatten ins Töpfchen, sagte Kenney.

PHILADELPHIA – Bürgermeister Jim Kenney hat kürzlich ein Briefing über die Coronavirus-Reaktion in Philadelphia mit einer ungewöhnlichen Anfrage an die Bewohner gestartet: Seien Sie vorsichtig, was Sie spülen.

Obwohl Abflussverstopfungen nicht neu sind, gaben die meisten der mehr als 15 von The Associated Press kontaktierten Städte an, dass sie während der Pandemie zu teureren und zeitaufwändigeren Kopfschmerzen geworden sind. Heimgebundene Amerikaner suchen aufgrund gelegentlicher Engpässe nach Alternativen zu Toilettenpapier und verstärken gleichzeitig ihre Bemühungen, ihre Wohnungen und sich selbst zu sanieren.

Das Problem hat den langjährigen Konflikt darüber verschärft, ob Tücher zum Spülen geeignet sind.

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Beamte in anderen US-Städten und ländlichen Gemeinden – und die US-Umweltschutzbehörde – haben ähnliche Klagegründe eingereicht, da Abwasseranlagenbetreiber einen Anstieg verstopfter Rohre und Schäden an Geräten melden.

Laut Erin Jones, Sprecherin der Abteilung für öffentliche Arbeiten, stieg der Überlauf der sanitären Abwasserkanäle zwischen Februar und März in Houston um 33%.

“Als alle losstürmten, um Toilettenpapier zu holen, und es keine gab … benutzten die Leute alles, was sie konnten”, sagte Pamela Mooring, Sprecherin von DC Water, dem System in der Hauptstadt des Landes.

In Murfreesboro, Tennessee, reinigen die Besatzungen mehrmals pro Woche Abwasserpumpstationen, die zuvor einmal im Monat benötigt wurden, sagte John Strickland, Manager der Aufbereitungsanlage.

Auf der Beale Air Force Base in Nordkalifornien hat ein Geschwader, das sich normalerweise mit der Wartung von Flugplätzen und der Entsorgung von Waffen befasst, Wischtücher aus den Leitungen der Basis gezogen.

„Unsere Flieger arbeiten mehr als 16 Stunden, um die Rohrsysteme freizugeben, und das nimmt sie aus der Mission heraus und belastet den Rest des Teams“, so Master Sgt. Destrey Robbins sagte in einem Artikel auf der Beale-Website.

Durch das Spülen der falschen Dinge besteuern die Menschen die Infrastruktur, die sich bereits verschlechtert, sagte Darren Olson, stellvertretender Vorsitzender des Ausschusses für die amerikanische Infrastruktur der American Society of Civil Engineers. “Ihr Latexhandschuh ist möglicherweise nicht das, was eine Verstopfung verursacht, aber Sie tragen zur Belastung bei.”

George Leonard, Chefwissenschaftler von Ocean Conservancy, sagte, er befürchte, dass weggeworfene persönliche Schutzausrüstung ins Meer ausgewaschen werden und schließlich zu der „Plastiklast, unter der der Ozean bereits leidet“, beitragen könnte.

Olson sagte, dass Masken und Handschuhe, die auf die Straße geworfen werden, in getrennten Systemen durch Regenwasserkanäle zu Seen und anderen Wasserstraßen gelangen können.

Hunderte von Gebieten, wie ein Teil von Philadelphia, haben Abwasser- und Regenwassersysteme kombiniert, so dass Sanitärbeamte sagen, dass weggeworfene Masken und Handschuhe, die Bürgersteige und Parkplätze verunreinigen, auch Kläranlagen erreichen und helfen können.

„Allein an einer Abwasserpumpstation ohne Mühlenpumpen haben wir von Januar bis März 2020 einen Anstieg von 37.000 Pfund Wischtüchern gegenüber dem gleichen Zeitraum im Jahr 2019 verzeichnet“, sagte Lyn Riggins, Sprecherin des Versorgungsunternehmens.

Um die Wahrscheinlichkeit von Verstopfungen zu verringern, installierte WSSC Water – ein Abwasserversorgungsunternehmen, das fast 1,8 Millionen Kunden in den Grafschaften Prince George und Montgomery in Maryland versorgt – im letzten Jahrzehnt etwa 27 Schmutzschleifpumpen zu einem Preis von 1,5 Millionen US-Dollar.

Die Kosten für das Löschen, Reinigen und Neustarten der Ausrüstung steigen für die Versorgungsunternehmen.

“Lassen Sie sich nicht von Tüchern täuschen, die behaupten, diese Produkte seien spülbar”, sagte DC Water in einem März-Gutachten. “Sie sind nicht.”

Gemeindebeamte sagen, die Lösung sei einfach: Geben Sie nichts in Toiletten als menschlichen Abfall und Toilettenpapier.

Das Macomb County in Michigan gab 2018 50.000 US-Dollar aus, um einen „Fettberg“ aus Schmutz, Ölen und Fett zu entfernen, der 100 Fuß lang und 11 Fuß breit war, sagte Candice Miller, Beauftragte für öffentliche Arbeiten. Die Vorstadtgemeinde von Detroit gab auch Millionen aus, um Bildschirme zu installieren, die wöchentlich Tausende Pfund Tücher abfangen.

Der Verband der Vliesstoffindustrie, der Hunderte von Unternehmen vertritt, darunter große Hersteller von Tüchern, stimmt zu, dass die meisten Feuchttücher für die Entsorgung von Toiletten ungeeignet sind, und gibt an, dass sie als solche gekennzeichnet sind.

Diese Zellulosetücher beginnen sofort zu zerfallen und lösen sich innerhalb von Stunden auf, sagte Rouse.

Ein Typ erfüllt jedoch die gleichen Funktionen wie Toilettenpapier und verdient das Etikett „spülbar“, sagte Dave Rousse, Präsident der Industriegruppe.

“Diese Tücher sind nicht in der Lage, die Art von Problemen zu verursachen, die Abwasserbetreiber ihnen vorwerfen”, sagte er.

Kritiker behaupten, dass “spülbare” Tücher nicht biologisch abgebaut werden, wie die Hersteller behaupten.

Im März verabschiedete Washington als erster Staat Anforderungen für die Größe, Platzierung und Sichtbarkeit von Warnungen zum „Nicht spülen“ von Tüchern, denen Hersteller und örtliche Behörden zustimmen, dass sie nicht auf Toiletten gehen sollten. Eine ähnliche Gesetzgebung wird in Kalifornien geprüft.

In diesem Monat verklagte der Landkreis die Hersteller von Wischtüchern, da freiwillige Spülstandards auf Tests beruhen, die nicht den tatsächlichen Bedingungen in einem Abwassersystem entsprechen.

In Macomb County außerhalb von Detroit entfernen Wartungsarbeiter zwei Tonnen Tücher pro Woche von einer Pumpstation, und Beamte sagen, dass einige eindeutig die „spülbare“ Sorte sind.

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An diesem Montag, dem 25. Mai 2020, geht eine Person mit weggeworfenen Handschuhen und anderem Müll in Philadelphia an einem Sturmabfluss vorbei. Zwischen Mitte März, als die Anordnung der Stadt zu Hause erlassen wurde, und Ende April hatten die meisten der 19 Abwasser- und Regenwasserpumpstationen in Philadelphia Verstopfungen durch Gesichtsmasken, Handschuhe und Tücher erfahren, die die Bewohner in die Stadt geworfen hatten Töpfchen, sagte der Bürgermeister von Philadelphia, Jim Kenney. (AP Photo / Matt Rourke)

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