Die neuen Wahlgeräte in Philadelphia werden bei den Wahlen am Dienstag unter die Lupe genommen

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WASHINGTON, 1. Juni – Wenn Pennsylvania am Dienstag Vorwahlen abhält, werden einige Befürworter der Wahlsicherheit genau beobachten, ob mehr als 2.000 neue Wahlgeräte, die Philadelphia und zwei andere Grafschaften im vergangenen Jahr erworben haben, ohne Störungen funktionieren.

Von Julia Harte

Die Grafschaften Philadelphia und Northampton verwendeten die neuen „ExpressVote XL“ -Maschinen erstmals bei den Kommunalwahlen im vergangenen November und werden sie am Dienstag erneut bei den Nominierungswettbewerben des Präsidenten und bei den lokalen Rennen einsetzen. Eine dritte Grafschaft, Cumberland, wird die Maschinen zum ersten Mal einsetzen.

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Probleme mit mindestens 366 ExpressVote XL-Maschinen traten laut öffentlichen Aufzeichnungen, die ausschließlich von Reuters bezogen wurden, auch in Philadelphia auf. Die Stadt hat im vergangenen Jahr ihre alte Wahlausrüstung durch eine neue Flotte von 3.750 ExpressVote XL-Maschinen ersetzt. Reuters konnte nicht feststellen, wie viele dieser Maschinen bei den Wahlen im November 2019 dort eingesetzt wurden.

Der Hersteller der ExpressVote XL-Geräte sagte auf einer Pressekonferenz im Dezember, dass einige der 320 Maschinen von Northampton “vor der Auslieferung an Northampton County in unserem Werk nicht ordnungsgemäß konfiguriert wurden”. Der Hersteller teilte dem Landkreis mit, dass bis zu 30% der Maschinen betroffen seien, sagte Hornik.

Ihre erste weit verbreitete Verwendung im Jahr 2019 in Pennsylvania wurde durch falsch gezählte Stimmen in Northampton, einer politisch gespaltenen Grafschaft im Osten von Pennsylvania, beeinträchtigt. Laut Maudeania Hornik, Vorsitzende der Northampton Election Commission, haben einige ExpressVote XL-Geräte bei den Wahlen im November fälschlicherweise Stimmen für mehrere Kandidaten aufgezeichnet, was den Landkreis dazu veranlasste, die Quittungen für Sicherungspapiere zu zählen, um die richtigen Gewinner zu ermitteln.

Katina Granger, eine Sprecherin des ExpressVote XL-Herstellers ES & amp; S, sagte, das Unternehmen sei “völlig zuversichtlich” in die Maschinen und es sei “einfach ungenau”, wenn jemand andeutete, dass es weit verbreitete Probleme mit dem ExpressVote XL gebe.

Wahlhelfer und Techniker berichteten bei den Wahlen im vergangenen November an mehr als 40% der Wahllokale in Philadelphia über Probleme mit den neuen Maschinen. Dies geht aus den von Reuters überprüften Aufzeichnungen hervor. Zu den Problemen gehörten überempfindliche oder eingefrorene Touchscreens. Papierstimmbelege werden in den Maschinen eingeklemmt; und Aufzeichnungen, die sich an einigen Maschinen öffnen, um die elektronischen Steuerungen des Geräts freizulegen, zeigen die Aufzeichnungen.

In Philadelphia leben 20% der registrierten Demokraten in Pennsylvania, einem wichtigen Schlachtfeldstaat, der bestimmen könnte, wer im November die Präsidentschaft gewinnt.

Die Maschinen stehen am Dienstag vor einem großen Test. Nachdem Pennsylvania seine ursprünglich für April geplante Vorwahl für 2020 aufgrund von COVID-19-Pandemieängsten verschoben hatte, reduzierte Philadelphia seine persönlichen Wahllokale von mehr als 800 Standorten, die normalerweise in Betrieb sind, auf 190 Standorte. Diese Standorte konzentrieren sich stärker auf Stadtteile, die von Wählern mit niedrigem Einkommen und Minderheiten dominiert werden, wie Daten der US-Volkszählung zeigen. In Pennsylvania können Einwohner aus irgendeinem Grund per Post abstimmen, aber nur 20% der Wähler in Philadelphia beantragten Briefwahl für den Wettbewerb am 2. Juni.

(Eine Grafik, die die Abstimmungsunterschiede in Philadelphia zeigt, finden Sie unter: https://tmsnrt.rs/2XOmdoS)

Philadelphia, Northampton und Cumberland in Zentral-Pennsylvania müssen noch bekannt geben, ob die Maschinen auch beim Präsidentenrennen im November zwischen dem republikanischen Präsidenten Donald Trump und dem Demokraten Joe Biden eingesetzt werden. Landkreise vermeiden es normalerweise, in wichtigen Wahljahren das Wahlsystem zu wechseln.

Reuters überprüfte Aufzeichnungen von 605 Telefonanrufen von Wahlhelfern aus Philadelphia, die im vergangenen November Probleme mit den ExpressVote XL-Maschinen an eine von der Stadt betriebene technische Hotline zum Wahltag gemeldet hatten. Reuters sprach auch mit 13 Wahlhelfern und Wählern, die sagten, sie hätten einige dieser Probleme aus erster Hand erlebt.

Auf die Frage nach einem Kommentar zu den Trouble Cards sagte Custodio, dass es im November 2019 immer weniger ernsthafte Anrufe zu den ExpressVote XL-Maschinen gab als zu den früheren Maschinen der Stadt bei den vergangenen Wahlen. Custodio ging nicht auf die Anzahl der Trouble Cards ein oder lieferte vergleichbare Summen von Trouble Cards aus früheren Wahlen.

Der stellvertretende Stadtkommissar von Philadelphia, Nick Custodio, stellte den Wählern die Aufzeichnungen gemäß einem Gesetz zur Verfügung, das es den Wählern in Pennsylvania ermöglicht, solche Informationen einzusehen und zu kopieren.

Reuters erhielt Kopien der Anruflisten – bekannt als „Trouble Cards“ – von vier Wählern in Philadelphia, von denen zwei zu den Klägern in einer Klage gehören, in der die Beendigung der Maschinen durch Pennsylvania gefordert wird. Der Fall, der von zwei überparteilichen Wahlintegritätsgruppen und mehreren Wählern eingereicht wurde, ist derzeit bei einem Gericht in Pennsylvania anhängig.

Reuters konnte nicht unabhängig bestätigen, wie viele Trouble Cards die Wahlmaschinen von Philadelphia normalerweise bei früheren Wahlen generiert haben.

Matthew Lilly, Präsident eines Unternehmens, das die alten Wahlmaschinen in Philadelphia gewartet hat, die durch die ExpressVote XLs ersetzt wurden, bestritt Custodios Behauptung, dass frühere Wahlen mehr Maschinenprobleme verursachten. Lilly sagte, dass er sich in seinen zwei Jahrzehnten der Arbeit mit der Stadt an keine Wahl erinnerte, die zu mehr als 500 Ärgerkarten führte.

In einer E-Mail an Reuters nannte er die Erfahrungen der Stadt mit der neuen Wahlausrüstung “überwältigend positiv” und sagte auch, die Nachrichtenagentur habe sich mit “voreingenommenen (sic) Faktenerhebungen” befasst, indem sie Kopien einiger Aufzeichnungen von den beiden Wählern erhalten habe Wer sind Kläger in der staatlichen Klage. Reuters forderte die Aufzeichnungen nach dem Recht von Pennsylvania auf Kenntnisnahme an. Der stellvertretende Anwalt von Philadelphia lehnte diesen Antrag unter Berufung auf ein staatliches Gesetz ab, das besagte, dass die Aufzeichnungen “von jedem qualifizierten Wähler des Landkreises eingesehen und kopiert werden dürfen”, was bedeutet, dass die Wähler in Pennsylvania. Reuters bat daraufhin einige Wähler, sie zu kopieren und mit der Nachrichtenagentur zu teilen, von denen vier dies taten.

Bei der Abstimmung auf einem ExpressVote XL-Computer fügen die Wähler eine leere Seite in den Computer ein und treffen ihre Auswahl, indem sie auf einen interaktiven Bildschirm tippen. Die Maschine druckt dann eine Quittung aus, die die Wähler überprüfen können, wobei ihre Auswahl sowohl in lesbarem Text als auch in einem zugehörigen Barcode aufgeführt ist, der jeden von ihnen ausgewählten Kandidaten darstellt. Das Gerät verwendet die Barcodes, um die Ergebnisse zu tabellieren.

ES & S mit Sitz in Omaha, Nebraska, ist einer der größten Hersteller von Wahlmaschinen in den USA. Das Unternehmen brachte den ExpressVote XL im Jahr 2018 auf den Markt. Die Maschine war ein Nachfolger des früheren ExpressVote-Modells, das von 1.838 Landkreisen im ganzen Land verwendet wird.

Die Sprecherin von ES & amp; S, Granger, sagte, dass seit November zusätzliche Qualitätskontrollen und Schulungen für die Maschinen in Pennsylvania eingeführt wurden.

Noch vor dem letzten November äußerten einige Wahlsicherheitsexperten in Pennsylvania Bedenken, dass ExpressVote XL-Maschinen anfällig für Wahlmanipulationen sind, auch weil die Wähler nicht wissen können, ob diese Barcodes die Kandidaten, für die sie gestimmt haben, genau wiedergeben. Unabhängig von der staatlichen Klage reichte eine andere Gruppe von Wählern eine Klage ein, um Pennsylvania daran zu hindern, die Maschinen wegen ähnlicher Bedenken zu benutzen.

Marian Schneider, der von Februar 2015 bis Mai 2017 als stellvertretender Sekretär für Wahlen und Verwaltung in Pennsylvania fungierte, sagte, dass mit der Einführung eines neuen Abstimmungssystems „Schluckauf“ zu erwarten sei.

Ein Bundesrichter in Pennsylvania wies diese Klage im April ab und sagte, die Kläger hätten nicht bewiesen, dass die Maschinen Stimmen falsch aufzeichneten oder anfällig für Hackerangriffe waren.

“Aber diese Anzahl von Trouble Cards, die in einem Wahljahr mit geringer Wahlbeteiligung (2019) verzeichnet wurden, ist besorgniserregend”, sagte Schneider, der derzeit Präsident von Verified Voting ist, einer Interessenvertretung für sichere Abstimmungstechnologie. Schneider ist nicht Teil eines Rechtsstreits mit den ExpressVote XL-Maschinen.

Die Wählerin aus West Philadelphia, Susie Mizelle, sagte gegenüber Reuters, sie sei im vergangenen November schockiert gewesen, als ein Panel auf ihrem ExpressVote XL geöffnet war, auf dem ein USB-Laufwerk und ein Netzschalter sichtbar waren. Mizelle, 44, fragte Bezirkshauptmann Thelma Peake, warum das interne System der Maschine für Wähler zugänglich sei. Peake sagte ihr, dass die Paneele an den Maschinen laut beiden Frauen immer wieder „aufsprangen“.

Drei von sechs Landkreisen in New Jersey und Delaware, die ebenfalls ExpressVote XL-Geräte verwenden, gaben an, keine Probleme mit ihnen gehabt zu haben. Zusammen haben sie bisher 700 Maschinen eingesetzt.

ExpressVote XL-Geräte akzeptieren laut ES & amp; S nur “zertifizierte und zugelassene USB-Flash-Laufwerke mit verschlüsselten Daten”, sodass andere Geräte “die Wahldefinition oder die Systemfirmware nicht ändern können”.

Peake sagte, sie habe das Panel schließlich geschlossen, aber es sei “leicht zu manipulieren”.

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