Die Pandemie zeigt Risse in der Wette der Ölmajors auf Plastik

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Während die steigende Nachfrage nach persönlicher Schutzausrüstung und Lebensmittelbehältern zum Mitnehmen den Absatz einiger Kunststoffe angekurbelt hat, dürfte dies laut Analysten nur ein vorübergehender Anstieg sein.

SINGAPUR, 4. Juni – Die Wette der Energiewirtschaft, dass ein Boom der Petrochemie das jahrzehntelange Umsatzwachstum bei Öl und Gas unterstützen würde, ist auf wackeligem Boden, da ein bereits gesättigter Kunststoffmarkt von einem Nachfrageschock für Coronaviren betroffen ist.

Von Joe Brock

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“Die Welt der Petrochemie wurde von einem Doppelschlag heimgesucht”, sagte Utpal Sheth, Executive Director von Chemical and Plastics Insights bei der Datenfirma IHS Markit.

Die Kunstharzpreise, die in den letzten zwei Jahren gesunken sind, sind seit dem Ausbruch des Coronavirus weiter gesunken, eine zusätzliche Herausforderung für Investitionen in die petrochemische Kapazität von Hunderten von Milliarden Dollar in den letzten zehn Jahren.

Langfristig bedroht ein von Viren verursachter Schlag auf das Wirtschaftswachstum in den Märkten Asiens, Afrikas und Lateinamerikas die Nachfrage in einer Zeit, in der die Branche bereits mit Verboten für Einwegkunststoffe konfrontiert ist, die sich auf der ganzen Welt ausbreiten.

Thailands PTT und der südkoreanische Partner Daelim haben eine Investitionsentscheidung für ein 5,7-Milliarden-Dollar-Projekt in Ohio auf unbestimmte Zeit verschoben, teilten drei Branchenquellen mit. Die Unternehmen antworteten nicht auf die Bitte um Stellungnahme.

Dow Inc sagte im April, es würden drei US-Werke stillgelegt, in denen Polyethylen hergestellt wird, die Basis für Plastiktüten und Flaschen.

„Die Kapitalinvestitionen wurden von allen Unternehmen gekürzt. Dies wird die im Bau befindlichen Projekte und neue Projekte verzögern. “

Ein massives Kunststoffprojekt in Pennsylvania, das Shell gehört und das Präsident Donald Trump bei einem Besuch im vergangenen Jahr angepriesen hat, ist dem Risiko eines Überangebots und niedriger Preisaussichten ausgesetzt, heißt es in einem Bericht der Energiewirtschaft am Donnerstag.

Die Dow- und Öl-Majors Exxon Mobil, Royal Dutch Shell, Chevron und BP lehnten es ab, sich zu den Nachfrageprognosen für diese Geschichte zu äußern.

MARKT TROUGH

Laut der Energieberatung Wood Mackenzie sind für die nächsten fünf Jahre 176 neue petrochemische Anlagen geplant, von denen fast 80% in Asien liegen.

Chinesische Firmen beleben ein 20-Milliarden-Dollar-Projekt in der östlichen Provinz Shandong, um eine schwächelnde Wirtschaft zu unterstützen, berichtete Reuters diese Woche exklusiv.

Exxon hat im April mit dem Bau eines 10-Milliarden-Dollar-Projekts in China begonnen, während Shell und die staatliche China National Offshore Oil Corp im vergangenen Monat die Erweiterung eines der größten petrochemischen Komplexe des Landes genehmigten.

Viele Anlagen, die sich im Bau befinden oder sich spät in der Planungsphase befinden, können nicht zurückgesetzt werden, ohne dass massive Verluste entstehen.

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Eine signifikante Reduzierung der Welle neuer Kapazitäten würde Jahre dauern und die Wahrscheinlichkeit eines anhaltenden Preisverfalls bei Kunststoffen erhöhen, teilten Quellen aus der Industrie mit.

“Schon vor dem Ausbruch des Coronavirus hatten wir damit gerechnet, dass verschiedene petrochemische Wertschöpfungsketten in eine Überangebotssituation geraten”, sagte Catherine Tan, Principal Analyst bei Wood Mackenzie.

Eine Studie des New England Medical Journal im März ergab jedoch, dass das Coronavirus nach 72 Stunden immer noch auf Kunststoff nachgewiesen wurde, verglichen mit bis zu 24 Stunden auf Pappe und Kupfer.

Die US Plastic Industry Association schrieb im März einen Brief an das US-Gesundheitsministerium, in dem sie die Aufhebung der Verbote von Plastiktüten forderte. Sie argumentierte, dass Einwegkunststoff der sicherste Weg sei, Lebensmittel zu transportieren und zu verpacken.

Da sie unter finanzielle Belastung geraten, haben einige Kunststoffhersteller Rettungsgelder von Regierungen angefordert, während Branchengruppen den Gesetzgeber dazu aufgefordert haben, Verbote für Einwegkunststoffe zurückzunehmen, um zu argumentieren, dass sie Menschen vor Krankheiten und Keimen schützen.

Angesichts des Preises für jungfräulichen oder nicht recycelten Kunststoff auf historischen Tiefstständen und einer schwindenden Ölnachfrage befürchten Umweltschützer, dass die Produzenten billigen Kunststoff abpumpen werden, um die Nachfrage anzukurbeln und einen Teil der globalen Flut billiger Öl- und Gasvorkommen aufzusaugen.

„Wir werden eine Flut von Plastikmüll sehen. Selbst wenn diese Welle nicht anhält, wird der Kunststoff, der jetzt herausgedrückt wird, den Planeten jahrzehntelang verschmutzen “, sagte Carroll Muffett, Leiter des Zentrums für internationales Umweltrecht, einer NGO.

In Teilen Asiens häufen sich bereits Plastikmüll an, da die Menschen unter Coronavirus-Sperren mehr Einwegverpackungen verwenden und die Recycler Schwierigkeiten haben, zu arbeiten.

(Berichterstattung von Joe Brock; Grafiken von Gavin Maguire; Redaktion von Richard Pullin)

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