Die Pandemie zwingt einige Patienten, bei Arztbesuchen anzurufen

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“Wir haben nicht einmal Leute, die ins Haus kommen, weil ich Grundbedingungen habe”, sagte Egner. “Wenn dieser Fehler meinen Weg gegangen ist, bin ich ein toter Mann und ich werde versuchen, so vorsichtig wie möglich zu sein.”

Der 84-jährige Diabetiker und Krebsüberlebende hat weder Computer noch Handy. Stattdessen verlässt er sich auf eine Kommunikationsform, die älter ist als er selbst – das Telefon -, um mit Ärzten zu sprechen, während er sich in seinem Haus in Somerset, Virginia, niederlässt.

Die Video-Telemedizin startete Anfang dieses Jahres, als das Coronavirus die persönlichen Arztbesuche pausierte. Earl Egner hat diesen Trend verpasst.

“Nur-Telefon-Besuche sind besser als kein Besuch”, sagte Egners Arzt Dr. William Fox. “Aber viele hilfreiche Informationen können aus dem Blick auf den Patienten gewonnen werden, selbst wenn diese über einen Computermonitor erfolgen.”

Ärzte sagen, dass sie telefonisch mehr Pflege leisten als jemals zuvor, und höhere Erstattungen für diese Termine machen es ihnen möglich, dies zu tun. Ärzte sehen Telefonanrufe aber auch als letzten Ausweg, und einige gemeinnützige Organisationen versuchen, den Patienten, die sie benötigen, mehr videofähige Smartphones oder Tablets in die Hand zu geben.

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Die Pandemie veranlasste das US-amerikanische Gesundheitssystem, Videobesuche zu akzeptieren. Die Krankenversicherer verzichteten auf Gebühren für Telemedizin, Ärzte verlegten ihre Praxen online und die Bundesregierung erweiterte den Zugang. Ein Teil der US-Bevölkerung ist jedoch weiterhin auf reine Audio-Telefonanrufe angewiesen, auch wenn die Arztpraxen wieder geöffnet werden.

Smartphones, Tablets oder Computer mit einer schnellen Internetverbindung sind für eine gute Videoverbindung mit einem Arzt unerlässlich. Forscher und Ärzte sagen, dass älteren und ärmeren Patienten diese Technologie häufig fehlt, obwohl es schwierig ist, genaue Zahlen zu ermitteln.

Der Arzt aus Charlottesville, Virginia, sagte, er habe jeden Tag etwa zwei reine Telefontermine mit Patienten auf dem Höhepunkt der Pandemie-Abschaltung.

Die Federal Communications Commission schätzt, dass etwa 21 Millionen Menschen keinen Breitbandzugang zum Internet haben, aber Experten haben gesagt, dass diese Zahl höchstwahrscheinlich eine Unterzählung ist.

Das Pew Research Center stellte im vergangenen Jahr fest, dass etwa acht von zehn amerikanischen Erwachsenen ein Smartphone besitzen. Bei den über 65-Jährigen sinkt die Zahl jedoch auf etwa fünf von zehn.

Solche Statistiken beunruhigen Befürworter, die befürchten, dass Menschen die entscheidende Pflege verpassen, weil sie nicht über die Ausrüstung oder die Konnektivität verfügen. Nachdem sich das neue Coronavirus Anfang dieses Jahres verbreitet hatte, erhöhte das Medicare-Programm der Bundesregierung die Zahlung für reine Audio-Besuche bei Ärzten, um mit persönlichen Besuchen gleichzusetzen. Dadurch stieg die Erstattungsspanne von etwa 14 bis 41 US-Dollar pro Besuch auf 46 bis 110 US-Dollar.

Diese Telefonanrufe können 20 oder 25 Minuten dauern, sagte Dr. Robert McLean, ein in Connecticut ansässiger Internist und ehemaliger Präsident des American College of Physicians. Während er Patienten nicht visuell untersuchen kann, kann er fragen, wie es ihnen emotional geht, wie sie Nahrung bekommen und ob sie beim Ausgehen eine Maske tragen.

Aber er befürchtet, dass ein Arzt ihn nicht sehen und möglicherweise ein Gesundheitsproblem erkennen kann, von dem Egner nichts wusste.

Egner hat begonnen, zweimal täglich Vitalwerte wie Temperatur, Blutzucker und Herzfrequenz zu erfassen, damit er Informationen hat, die er Ärzten telefonisch mitteilen kann. Er sagte, eine kürzliche telefonische Untersuchung mit Fox sei gut verlaufen, auch weil er ihn seit mindestens einem Jahrzehnt kenne.

“Wir liefern jetzt wirklich Pflege, liefern nicht nur Laborergebnisse und führen kurze Gespräche”, sagte er.

Eine Gruppe von Schülern und Studenten hat einen gemeinnützigen TeleHealth-Zugang für Senioren gegründet, um dasselbe zu tun. Hannah Verma, Studentin an der Yale University, sagte, sie und ihr Bruder Arjun hätten beschlossen zu helfen, nachdem sie von ihren Eltern, beiden Ärzten, gehört hatten, dass viele ältere Patienten keine Video-Chats durchführen könnten.

CareOregon, ein gemeinnütziger Versicherer, der Medicaid- und Medicare-Versicherungsschutz für rund 375.000 Menschen bietet, bietet seit einiger Zeit Smartphones an, um Kunden bei der Kontaktaufnahme mit Ärzten zu unterstützen.

Einige Unternehmen versuchen, die technologische Lücke zu schließen.

Sie bieten auch Hinweise zum Auffinden kostenloser Internetverbindungen. Ein Tipp: Parken Sie auf der Arztpraxis, um das WLAN für einen Video-Chat zu nutzen.

Ihr gemeinnütziger Verein hat jetzt 775 Geräte gesammelt, die über Arztpraxen und Kliniken an Patienten verteilt werden können, darunter 16 Veterans Affairs-Krankenhäuser. Sie reinigen die Geräte und geben sie dann zusammen mit Anweisungen weiter, die sie in fünf Sprachen anbieten.

Sie begannen im März damit, ihren Eltern einige alte iPhones zu geben, die sie zu Hause hatten. Dann fragten sie Freunde und Familie nach unbenutzten Geräten und erweiterten ihren Push weiter.

“Wir versuchen definitiv, dies langfristig zu tun, denn im Moment und für das nächste Jahr wird wahrscheinlich ein medizinischer Bedarf an Telemedizin bestehen”, sagte Hannah Verma.

Avera Health mit Sitz in South Dakota erweiterte die Telemedizin während der Pandemie in einer Klinik, die in einem Reservat der amerikanischen Ureinwohner in den Great Plains betrieben wird. Traditionell ist fast die Hälfte der Termine für Verhaltensstörungen in der Klinik nicht zu sehen, aber diese Zahl sank auf 26%, sobald die Patienten aus der Ferne einchecken durften.

Gesundheitsdienstleister sagen, dass Video-Telemedizin dazu beitragen kann, die Versorgungsunterschiede weit nach dem Ende der Pandemie zu verringern. Die Praxis bietet ein tieferes Maß an Sorgfalt als ein Nur-Audio-Anruf. Dies erleichtert es den Mitarbeitern auch, Termine einzuhalten, da sie sich keine Zeit mehr nehmen oder Geld für eine Fahrt zur Arztpraxis finden müssen.

“Ich habe neulich einen virtuellen (Video-) Besuch bei einem meiner Patienten gemacht, und als ich mich mit ihm verband, fischte er zwischen zwei Reservaten in South Dakota auf dem Missouri River”, sagte Dr. Jason Knutson, ein Familienmediziner Spezialist bei Avera.

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Der AP Technology Writer Tali Arbel hat zu diesem Bericht beigetragen.

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In diesem 3. Mai 2020, der von TeleHealth Access for Seniors zur Verfügung gestellt wird, posiert die Yale-Studentin Hannah Verma für ein Foto in der Nähe eines Tisches mit mobilen Geräten in Longwood, Florida. Verma war Mitbegründerin der gemeinnützigen Organisation, die Smartphones und Tablets sammelt, die dann an Patienten in verteilt werden brauchen. Die Organisation hat über 700 Geräte gesammelt, die über Arztpraxen und Kliniken an Patienten im ganzen Land verteilt werden können. (Arjun Verma / TeleHealth-Zugang für Senioren über AP)

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