Die Reinfektion mit Covid-19 lässt Zweifel an der Virusimmunität aufkommen: Studie

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Bei Covid-19-Patienten können beim zweiten Mal, wenn sie infiziert sind, schwerwiegendere Symptome auftreten. Dies geht aus einer am Dienstag veröffentlichten Studie hervor, die bestätigt, dass es möglich ist, die potenziell tödliche Krankheit mehr als einmal zu bekommen.

Eine im Journal The Lancet Infectious Diseases veröffentlichte Studie zeigt den ersten bestätigten Fall einer Covid-19-Reinfektion in den USA – dem von der Pandemie am schlimmsten betroffenen Land – und zeigt, dass die Exposition gegenüber dem Virus möglicherweise keine Garantie für die künftige Immunität bietet.

Der Patient, ein 25-jähriger Mann aus Nevada, wurde innerhalb von 48 Tagen mit zwei verschiedenen Varianten von SARS-CoV-2, dem Virus, das Covid-19 verursacht, infiziert.

Die zweite Infektion war schwerer als die erste, was dazu führte, dass der Patient mit Sauerstoffunterstützung ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

In dem Papier wurden vier weitere weltweit bestätigte Fälle von Reinfektion mit jeweils einem Patienten in Belgien, den Niederlanden, Hongkong und Ecuador festgestellt.

 

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Experten sagten, dass die Aussicht auf eine erneute Infektion einen tiefgreifenden Einfluss darauf haben könnte, wie die Welt durch die Pandemie kämpft.

Insbesondere könnte dies die Suche nach einem Impfstoff beeinflussen – dem derzeit heiligen Gral der pharmazeutischen Forschung.

“Die Möglichkeit von Reinfektionen könnte erhebliche Auswirkungen auf unser Verständnis der Covid-19-Immunität haben, insbesondere wenn kein wirksamer Impfstoff vorhanden ist”, sagte Mark Pandori vom Nevada State Public Health Laboratory und Hauptautor der Studie.

“Wir brauchen mehr Forschung, um zu verstehen, wie lange die Immunität von Menschen, die SARS-CoV-2 ausgesetzt sind, andauern kann und warum einige dieser zweiten Infektionen, obwohl sie selten sind, schwerwiegender sind.”

– Schwindende Immunität? – –

Impfstoffe lösen die natürliche Immunantwort des Körpers auf einen bestimmten Krankheitserreger aus und rüsten ihn mit Antikörpern aus, um zukünftige Infektionswellen abzuwehren.

Es ist jedoch überhaupt nicht klar, wie lange Covid-19-Antikörper halten.

Bei einigen Krankheiten wie Masern verleiht eine Infektion eine lebenslange Immunität. Bei anderen Krankheitserregern kann die Immunität bestenfalls flüchtig sein.

Die Autoren sagten, der US-Patient hätte beim zweiten Mal einer sehr hohen Virusdosis ausgesetzt sein können, was eine akutere Reaktion auslöste.

Alternativ könnte es sich um einen virulenteren Stamm des Virus handeln.

Eine andere Hypothese ist ein Mechanismus, der als antikörperabhängige Verstärkung bekannt ist – das heißt, wenn Antikörper nachfolgende Infektionen tatsächlich verschlimmern, beispielsweise mit Dengue-Fieber.

Die Forscher wiesen darauf hin, dass eine Reinfektion jeglicher Art selten bleibt. Nur eine Handvoll bestätigter Fälle von zig Millionen Covid-19-Infektionen weltweit.

Da jedoch viele Fälle asymptomatisch sind und daher anfangs wahrscheinlich nicht positiv getestet wurden, kann es unmöglich sein zu wissen, ob ein bestimmter Covid-19-Fall die erste oder zweite Infektion ist.

 

In einem verknüpften Kommentar zu The Lancet sagte Akiko Iwasaka, Professor für Immunbiologie und Molekular-, Zell- und Entwicklungsbiologie an der Yale University, dass die Ergebnisse Auswirkungen auf Maßnahmen im Bereich der öffentlichen Gesundheit haben könnten.

“Da immer mehr Fälle von Reinfektion auftreten, wird die wissenschaftliche Gemeinschaft die Möglichkeit haben, die Korrelate des Schutzes und die Häufigkeit natürlicher Immuninfektionen mit SARS-CoV-2, die dieses Immunitätsniveau induzieren, besser zu verstehen”, sagte sie.

“Diese Informationen sind der Schlüssel zum Verständnis, welche Impfstoffe diese Schwelle überschreiten können, um die Immunität von Individuen und Herden zu gewährleisten”, fügte Iwasaka hinzu, der nicht an der Studie beteiligt war.

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