Die syrischen Flüchtlinge durchleben ihre bisher schlimmste Krise. Das Coronavirus wird sie noch verschlimmern.

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Sie mögen es aus der Berichterstattung nicht erkennen, aber wir sind Zeugen einer der schlimmsten humanitären Krisen in der modernen Geschichte. Wiederaufflammende Kämpfe und Gewalt um Idlib, Syrien, haben die größte Welle der Vertreibung von Menschen in Syriens neunjährigem Bürgerkrieg ausgelöst. Doch angesichts der sich rasch abzeichnenden globalen Krise im Zusammenhang mit der unkontrollierten Ausbreitung des tödlichen neuen Coronavirus sowie der Präsidentschaftswahlen im Jahr 2020 erhalten diese Flüchtlinge und vertriebenen Zivilisten einfach nicht die Aufmerksamkeit, die diese humanitäre Katastrophe verdient.

All dies bedeutet mehr Elend und Gefahr für Kinder, die seit fast einem Jahrzehnt unter chronischer Instabilität und anhaltenden Störungen leben. Mit etwa 560.000 syrischen Kindern, die seit dem vergangenen Dezember vertrieben wurden, und weiteren 2,5 Millionen Kindern, die als Flüchtlinge in den Nachbarländern leben, ist keine Ruhepause in Sicht. Tatsächlich wird es immer schlimmer: Mehr als 140.000 Syrer wurden allein in diesem Monat innerhalb von drei Tagen aus ihren Häusern vertrieben. Die UNICEF-Exekutivdirektorin Henrietta Fore hat die Situation in Nordsyrien als “eine Kinderschutzkrise von beispiellosem Ausmaß” bezeichnet.

Denken Sie an die Auswirkungen, die so viele Kinder, die ihre Ausbildung nicht abschließen können, haben werden, wenn sie erwachsen werden. Im Jahr 2017 traf einer von uns (Redlener) viele dieser Kinder – darunter ein bezauberndes 8-jähriges Mädchen, das auf dem Schoß seiner Mutter in einem trostlosen Lager in Nordgriechenland saß. Auf die Frage, was sie einmal werden wolle, wenn sie erwachsen ist, antwortete sie sofort mit einem Lächeln: “Eine Ärztin!”

Das Problem ist, dass dieses Kind mit leuchtenden Augen bereits mehr als zwei Schuljahre versäumt hatte und kaum Aussicht auf eine Wiederaufnahme der Ausbildung in absehbarer Zeit hatte. Der Wunsch, den sie sich erträumt hatte, war im Grunde unerreichbar.

Die Kinder brauchen natürlich sofortige humanitäre Hilfe und die Befreiung von dem Trauma eines endlosen Krieges. Zusätzlich zu den Todesfällen unter den Kindern, die auf praktisch ununterbrochene Angriffe und Gegenangriffe türkischer, syrischer und kurdischer Streitkräfte zurückgeführt werden, starben allein im vergangenen Jahr 130 syrische Kinder an Unterkühlung im Nordosten Syriens. In diesem Jahr sind noch mehr gefährdet und brauchen dringend Schutz. Aber sie brauchen auch dringend ein “normales” Alltagsleben, einschließlich Zugang zu medizinischer Versorgung, sozialer Stabilität und guter Bildung. Kinder sind besonders anfällig sowohl für die kurzfristigen Folgen der akuten humanitären Krise als auch für die langfristigen Auswirkungen von anhaltenden Traumata, psychischem Stress und Bildungsstörungen.

Wenn die unmittelbare Bedrohung durch Gewalt, Nahrungs- und Nährstoffmangel und die Exposition gegenüber den Elementen nicht ausreichen würde, dann gibt es eine Vielzahl von tief traumatischen psychologischen Folgen für Kinder, die aus der ständigen Vertreibung, der unerbittlichen Angst und dem Verlust von geliebten Menschen resultieren. Wie Fran Equiza, der oberste UNICEF-Beamte in Syrien, im vergangenen Herbst sagte: “Es gibt ein hohes Maß an Stress [in Syrien]. Jemand fragte mich, wie viele Kinder ich in Syrien gesehen habe, die psychosoziale Unterstützung benötigen. Und meine Antwort lautete: jedes einzelne von ihnen”.

Und das Schlimmste wird vielleicht noch kommen. Das Coronavirus hat bereits den Libanon und den Iran befallen; es ist durchaus möglich, dass es im Nahen Osten, einschließlich des Kriegsgebiets im Norden Syriens, wuchern wird. Die Vereinten Nationen berichten, dass 53 medizinische Einrichtungen in Syrien geschlossen oder ihre Tätigkeit eingestellt haben – viele davon, darunter zwei kürzlich in Idlib, wurden absichtlich angegriffen -, so dass es schwer vorstellbar ist, wie Syrien einen tödlichen Ausbruch auch nur ansatzweise bewältigen könnte.

Dennoch sollten wir nicht verzweifelt die Hände in den Schoß legen. Es gibt Strategien, die Kindern und Familien helfen könnten – und der Region Stabilität bringen könnten.
Erstens sollten wir die Mobilisierung einer UN-Friedenstruppe in Betracht ziehen, um die Antagonisten in der Region zu trennen, ähnlich wie das US-Militär, das mit den regionalen kurdischen Streitkräften zusammenarbeitet, bevor diese im Oktober 2019 von Präsident Trump abgezogen wurden.

Zweitens sollten die NATO und die Vereinigten Staaten Syrien mitteilen, dass die Fortsetzung der Angriffe auf die Zivilbevölkerung ernsthafte militärische Konsequenzen nach sich ziehen wird.

Drittens sollte eine Koalition humanitärer medizinischer Gruppen, die von der Weltgesundheitsorganisation und einer Reihe kollaborierender Nationen koordiniert wird, eine angemessene Anzahl von Feldkrankenhäusern, medizinischen Diensten und öffentlichen Gesundheitseinrichtungen aufstellen, um einen bevorstehenden Ausbruch von Covid-19 zu verhindern.

Und viertens gibt es eine Reihe internationaler Stiftungen, die dazu beitragen könnten, eine re-normalisierte Realität zu schaffen, einschließlich Schulen und psychologische Unterstützung für die syrischen Kinder, die so lange auf der Flucht waren.

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