"Die Trümmer waren nur um mich herum … sie waren auf mich gerichtet, als ich eine Frau auf dem Spielfeld war."

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Es war an einem Samstagmorgen mit trüben Augen, als Anne Delaney der repressiven Welt luftig gegenüberstand.

„Ich war nach einem Bohs-Match auf dem Bier gewesen, und dann klingelt um halb neun Uhr morgens mein Telefon.

""Dies ist die iranische Botschaft. Sie haben ein Visum beantragt… “

"Ich dachte, es wäre eine meiner Freundinnen: Sie ist eine schreckliche Messerin. Ich sagte: „Ja, ich möchte nur zum Spiel gehen, ich folge Irland überall hin und ich möchte zum Spiel gehen. Das ist alles, was ich tun möchte. "

"Es hieß, du müsstest 20 Pfund in das Visumformular eingeben, um es zu bezahlen, aber ich sagte, verdammt noch mal, wenn sie mich gehen lassen, werden sie um das Geld bitten.

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„Sie fragten mich, ob ich in der Nähe wohne und ob ich zu einem solchen Zeitpunkt dort sein könnte. Ich bin aus dem Bett gesprungen – ich war von der Nacht zuvor noch halb geflogen -, bin rausgerannt, in ein Taxi gesprungen und zur Botschaft. “

So sorgte Anne Delaney für Aufsehen in den Medien, als sie als erste Irin ein Visum für die Teilnahme an Irlands WM-Play-off 2002 in Teheran erhielt.


Anne Delaney, abgebildet am Flughafen Dublin vor der Reise nach Teheran.


Quelle: Neil Fraser

„Dann wurde alles verrückt: jede Zeitung im Land. Der Herold hat mich angerufen [to take a photograph]und ich war nicht zu Hause Ich rannte zum Haus eines Freundes und fragte: "Hast du einen Schal und eine Mütze, diese Dusche kommt!" Ich sah aus wie ein blutender Kobold auf der Vorderseite des Herolds!

„Philip Boucher-Hayes kam mit mir zur Pat Kenny Show, jemand anderes kam dann mit mir vorbei. Gott, der Allmächtige, ich würde keine Berühmtheit machen. Ich würde es nicht können.

„Es war sogar in der English Times, dass ich nach einem Visum war. Ich wurde von Radio Four angerufen und sagte: "Weißt du, dass sie dich nicht zum Match gehen lassen, der Hohepriester hat gesagt …" Nun, ich sagte: "Es ist mir egal. Wenn sie mich nicht gehen lassen, lassen sie mich nicht gehen, aber ich möchte nur zu einem Match gehen. "

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Zu diesem Zeitpunkt ließ der Iran keine Frauen zum Fußball gehen und hatte dies seit der Islamischen Revolution von 1979 nicht mehr getan.

Die Vereinten Nationen schrieben im September 2001, zwei Monate vor dem irischen Spiel, über die „grundlegende, legalisierte Diskriminierung“ von Frauen im Land, einem Ort, an dem die islamische Kleiderordnung strikt durchgesetzt wurde und Frauen keinen Pass beantragen durften oder das Land ohne die schriftliche Erlaubnis ihres Mannes verlassen.

Das Verbot des Fußballbesuchs war eine ungeschriebene Regel, die jedoch nicht weniger energisch durchgesetzt wurde. Sie beruhte auf der Überzeugung, dass es für Frauen unangemessen war, halbbekleidete Fußballer und profane männliche Anhänger zu sehen. Die Geräuschpegel bei der Ausstrahlung von Spielen wurden niedrig gehalten, um zu verhindern, dass vermeintlich anstößige Sprache in die Häuser geleitet wird.

Es wurde jedoch beschlossen, dass irische Frauen zum Spiel gehen könnten, wobei eine Sprecherin des iranischen Fußballverbandes die Entscheidung mit der Begründung begründete, dass sie nicht von den Farsi skandalisiert werden könnten, die schwören, dass sie nicht verstanden haben.

Unter denjenigen, die beschlossen, nach Teheran zu reisen, war Donna McBride, eine Fotografin, die ihr internationales Debüt neben dem Sieg über Holland in der Lansdowne Road zu Beginn der Kampagne gegeben hatte.

„Es begann halb als Herausforderung. Es war ein Monat nach dem 11. September und wir haben Reisebüros angerufen, um nach Flügen zu suchen, und die Leute haben mich ausgelacht und gedacht, das sei ein Witz, dass ich versucht habe, in den Iran zu gehen. “

Sie reiste schließlich mit dem Kader und dem Rest der Medien, während Anne Delaney eine von acht Frauen war, die mit der Reisefirma 747 gingen.

"Bevor wir aus dem Flugzeug stiegen, wurde uns gesagt, dass Frauen, die ohne Kopftuch aussteigen, überhaupt nicht ins Land dürfen", erinnert sich Donna. "Die Anweisungen waren von Anfang an ziemlich klar."

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Einem weiblichen Fan wird der Zutritt zum Azadi-Stadion verweigert.


Quelle: INPHO

Während Anne zu den irischen Fans gehörte, die nach Malta flogen und nur den Tag des Spiels in Teheran verbrachten, verbrachten andere ein paar Tage vor Ort mit irischen Spielautoren im Schlepptau. Während ein Teil des Fokus dieser Stücke auf den Quidditäten der lokalen Kultur lag, gab es mindestens ebenso viel Vorliebe für unser eigenes einheimisches Genie.

"Die Bullen hier haben in den letzten 20 Jahren nach illegalen Getränken gesucht, und die Iren waren 24 Stunden hier und haben sie gefunden", brüllte ein reisender Fan.

Einige sagten, sie hätten iranische Familien dafür bezahlt, in ihren Häusern heimlich zu trinken, andere sagten später, sie seien von Einheimischen zu einem Shebeen gebracht worden, und ein Fan behauptete, er habe für einen Sechserpack Carlsberg bezahlt, der am Fenster eines von ihm geparkten Autos baumelte Hotel.

Autos hupten und Einheimische winkten bei jedem Anblick der Trikolore: Die besuchenden Westler waren eine Faszination für Einheimische.

„Sie waren so gastfreundlich oder zumindest zu 99,9%“, erinnert sich Donna.

„Sie liebten die Iren. Sie hatten große Gastfreundschaft für die Iren, sie hatten sogar eine Bobby Sands Street. Ich denke, sie haben uns als Kameraden gegen das Imperium gesehen. “

Wenn Sie von der Bobby Sands Street in Teheran nach Westen schauen, sehen Sie die Rückseite der britischen Botschaft.

Die Straße war einst der Haupteingang der Botschaft, als sie Winston Churchill Street hieß. Es wurde nach der Revolution 1981 umbenannt, und die Briten schlossen daraufhin ihren Haupteingang und schufen einen neuen, indem sie zur nahe gelegenen Ferdowsi Avenue durchklopften.

Vor dem Spiel war Donna auf der Straße und schnappte ein paar irische Fans mit Trikoloren, als sofort Dutzende von Einheimischen um sie herum auftauchten, ihre eigenen Flaggen schwenkten und sangen Ich rannte, ich rannte.

"Der Busfahrer packte mich am Arm und sagte, wir sind hier raus. Es war eine dieser Situationen, die so aussah, als könnte sie sich leicht vom enthusiastischen Nationalismus zu etwas anderem entwickeln. “

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Es war der Morgen des Spiels, als Anne Delaney und ihre fröhliche Bande von Wegbereitern aufsetzten und von einheimischen Frauen Rosen bekamen.

Sie hatte sich für die Kultur angezogen, wenn nicht für das Wetter. "Ich wusste nicht, dass es so warm werden würde! [The headscarf] war zu schwer für das Wetter. Der Mantel war nicht schlecht, da es ein leichter Regenmantel war, der zu Boden fiel. Ich dachte, sie können mich dafür nicht zurückschicken. "

Gerüchte schossen in der heißen, gestelzenen Luft um sie herum. Die Vereinbarung, irische Frauen einzulassen, war offenbar abgelehnt worden. Der stellvertretende Gouverneur von Teheran zitierte vor Ort, die Vereinbarung sei "annulliert" worden, da sie heftige Reaktionen von Geistlichen in der heiligen Stadt Qom im Iran hervorrufen würde.

Donna McBride reagierte, indem sie so früh wie möglich ins Spiel kam.

„Ich hatte ein bisschen Mühe einzusteigen.

In jeder Phase haben sie meine Akkreditierung nicht ernst genommen. Sie ließen mich warten und ließen mich schließlich passieren. Dann würden sie mich nicht runterlassen. Jeder Abschnitt des Stadions wurde eingesperrt. Sie sagten mir, dass ich nicht auf den Platz komme. "Du bist eine Frau, steh da drin, bis wir das herausgefunden haben."

"Ich wurde mit einer Gruppe von Männern, iranischen Fans, zusammengebracht, was eine … interessante Erfahrung war."

Sie durfte schließlich ihren Platz auf einem Spielfeld einnehmen, das von Ständen umgeben war, auf denen sich der rasende Chor von 100.000 iranischen Männern tummelte.

"Du schaust auf und es ist wie in einem Stadion des Gladiators. Ich sah zu der Menge auf und dachte:" Das ist verdammt schrecklich. Was wird hier passieren, wird es einen Aufruhr in vollem Umfang geben? "

Anne Delaney war auch in der Menge. Diese Ausschlussgerüchte wurden verwässert, wenn sie im Laufe des Tages nicht aufgehoben wurden. Sie sollten Zutritt erhalten, aber zuerst dachten sie, sie könnten separat zum Stadion gebracht und dann von den irischen Männern getrennt werden, sobald sie drinnen waren.

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Irische Fans im Azadi Stadium.


Quelle: PA

„Die Jungs haben uns beschützt und dafür gesorgt, dass sie um uns herum waren, als wir in den Boden gingen. Wir hatten Angst, dass wir irgendwo in einer Ecke sein würden und sie würden uns alle ansehen, aber wir waren es nicht, sie haben uns mit den Auswärtsfans zusammengebracht, mit denen wir immer zusammen sind. Es war wie ein Käfig. “

Irland führte im Hinspiel mit 2: 0, und selbst eine Niederlage von einem Tor würde ausreichen, um sich für die Weltmeisterschaft zu qualifizieren. Roy Keane reiste natürlich nicht, und ein iranischer Journalist ging schnell ins Herz des irischen Fußballpsychodramas, indem er Mick McCarthy vor dem Spiel fragte, ob seine Mannschaft "die Republik Irland oder die Republik Roy Keane" sei.

Vor dem Anpfiff rief ein Imam die Menge zum Gebet über das PA-System auf, das einige irische Spieler für die Nationalhymne hielten und am Ende das Handshake-Protokoll vor dem Spiel starteten.

Der Iran musste mindestens zweimal treffen, und als das Spiel ohne Tor ausfiel, wechselte die Atmosphäre von mitreißend zu sauer.

"Das Ergebnis ging nach Irland, wir suchten nach einer sicheren Qualifikation", sagt Donna.

„Als nächstes bemerke ich, dass Raketen und Trümmer an mir vorbeifuhren und mich trafen. Ich habe mich auf das Spiel konzentriert und mich nicht zu sehr damit beschäftigt. Ich habe ein paar Ohrfeigen bekommen. Es gab ein paar Steine, die meine Schultern und meinen Rücken trafen, es war etwas nervig, aber ich habe nicht zu viel darauf geachtet.

Ray McManus von Sportsfile kam zu mir und sagte: „Donna, ich denke, Sie sollten vor die Werbetafeln gehen. Ich sagte: "Wovon redest du?" Dann sah ich mich um und alle Trümmer waren nur um mich herum. Es war nicht auf das Spielfeld gerichtet: Es war auf mich gerichtet, da ich eine Frau auf dem Spielfeld war.

"Dann wurde es ein bisschen beängstigend, also nahm ich Rays Rat an und ging vor die Werbetafel und das rettete mich vor den Trümmern. Einer der Sicherheitsleute kam herüber und sagte mir, ich solle zurückkehren, wo ich sein sollte, aber Fairplay für Ray. Er rettete den Tag erneut, indem er zu ihm kam und ihm ohne Zweifel sagte, dass alle Fotografen, wenn ich zurückgebracht würde, alle Fotografen gingen auf das Spielfeld. "

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Jason McAteer spielt weiter, während die Tribünen von lranischen Fans in Brand gesteckt werden.


Quelle: PA

Der Fokus des Zorns der Einheimischen wurde in der Schlussphase erweitert, als die iranischen Anhänger sich einig waren, dass sie sich nicht qualifizieren würden. Sie warfen Flaschen auf das Spielfeld und zündeten Zeitungen und Flaggen an, wobei irische Fans gelegentlich ins Kreuzfeuer gerieten.

Der Iran traf spät, aber sein 1: 0-Sieg war eine 1: 2-Gesamtniederlage. Zur Vollzeit wurde das Spielfeld mit Sicherheit gemobbt, McCarthy wurde zu einer Pressekonferenz gebracht und die Spieler feierten in der Umkleidekabine. Über ihnen erfuhren irische Fans, dass einige Bräuche auf der ganzen Welt allgemein sind: Sie wurden etwa eine halbe Stunde lang zurückgehalten.

„Es war das erste, was uns aufgefallen ist“, erinnert sich Anne. „Sie sind alle wie kleine Ameisen verschwunden. Als wir herauskamen, war es leer. “

Stattdessen waren wütende Fans über die Straßen gefahren und hatten Fenster eingeschlagen, was bedeutete, dass ein schwelender Tag auf schimmernden Straßen endete, als der irische Bus über einen kilometerlangen Teppich aus Glasscherben zum Flughafen fuhr.

Wenn jemand nach einem Zeichen suchte, dass Irlands Weg zur Weltmeisterschaft unbequem werden würde …

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Mick McCarthy wird von Mick Byrne in Vollzeit umarmt.


Quelle: PA

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"Wenn ich zurückdenke, ist es wahrscheinlich beängstigender als damals", reflektiert Donna.

„Vielleicht ist Unwissenheit Glückseligkeit, ich habe mich nur auf das Spiel konzentriert. Aber es ist eine gute Erfahrung, zurückzublicken. Insgesamt waren 99,9% von ihnen nette, gastfreundliche Menschen, und ich gehe nicht zu sehr auf diese Menschen ein, die Brocken aus dem Stadion genommen haben, um mich zu bewerfen. Es gibt immer ein paar Nutter. "

Meine wichtigste Erinnerung ist, dass ich als erste ein Visum für das Spiel bekommen habe und dass die irischen Frauen die ersten waren, die im Iran an einem Spiel teilnehmen durften “, sagt Anne.

„Es war Wahnsinn und großer Spaß, solange es dauerte, ich hatte keine Angst dorthin zu gehen. Ich erinnere mich, dass wir damals mit einem lokalen Reporter gesprochen haben, dessen Schwester verrückt nach Fußball war, und der dieses Spiel spielen wollte, auch wenn es bedeutete, sich als Junge zu verkleiden.

"Ich frage mich immer noch, ob sie jemals in ein Match gelassen wurde."

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Sie ist nicht allein, wenn sie sich wundert.

So wie diese Woche Irlands jüngstes Play-off unter Mick McCarthy markieren sollte, sollte es ein Test für die iranische Politik sein, Frauen das Fußballschauen zu ermöglichen. Einige Frauen durften sich ein Freundschaftsspiel mit Bolivien im Jahr 2018 ansehen, während einige Tausend im vergangenen Oktober an einem 14: 0-WM-Qualifikationssieg gegen Kambodscha teilnehmen durften.

Unter letzteren Umständen wurde ihre Hand von der Fifa unter entsetzlichen Umständen gezwungen.

Einen Monat zuvor setzte sich die 29-jährige Sahar Khodayari vor einem Gericht in Brand, während sie auf den Prozess wartete, nachdem sie bei dem Versuch, an einem als Mann getarnten nationalen Fußballspiel teilzunehmen, gegen die Kleiderordnung verstoßen hatte. Das Bewusstsein für die Tragödie verbreitete sich unter #BlueGirl, einem Hinweis auf den von ihr unterstützten Club Esteghlal aus Teheran.

Die Fifa, die jahrzehntelang stumm war, warnte den Iran, dass sie aus der WM-Qualifikation ausgeschlossen würden, wenn sie Frauen nicht erlauben würden, am Spiel in Kambodscha teilzunehmen. Es folgte eine Konzession, als sich 3.500 weibliche Fans in einem abgetrennten Bereich eines weitgehend leeren Stadions mit 78.000 Sitzplätzen drängten.

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Weibliche iranische Fans nehmen am Sieg im vergangenen Oktober gegen Kambodscha teil.


Quelle: DPA / PA-Bilder

Dies hat nicht alle zufriedengestellt. Amnesty International verwies auf die relativ geringe Ticketzuteilung, als es als „zynischer Werbegag“ bezeichnet wurde, und forderte ein Ende aller Beschränkungen für Frauen, die Fußball spielen. Das sollte diese Woche in einem Heim-Qualifikationsspiel mit Hongkong einem Stresstest unterzogen werden, aber der Fußball wurde ausgesetzt, da der Iran mit dem Ausbruch von Covid-19 zu tun hat.

Der gegenwärtige Notfall hat dies zu einem zukünftigen Kampf gemacht, der in der Vergangenheit möglicherweise noch ein wenig Ermutigung findet.

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