Die US-Bundesstaaten sehen große Herausforderungen bei der Zustellung von Rekordpoststimmen im November

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Jüngste Nominierungswettbewerbe für den Präsidenten und andere Wahlen inmitten der Coronavirus-Pandemie – eine Vorbereitung auf die allgemeinen Wahlen am 3. November, falls COVID-19 weiterhin eine Bedrohung darstellt – zeigten, dass einige Staaten von dem plötzlichen Ansturm, per Post abzustimmen, überwältigt wurden.

WASHINGTON, 4. Juni – Angesichts einer Gesundheitskrise, die voraussichtlich zu einem Anstieg der Briefwahl im November führen wird, stehen US-Wahlbeamte vor einer großen Herausforderung: Stellen Sie sicher, dass zig Millionen Stimmzettel rechtzeitig zur Stimmabgabe bei den Wählern ankommen und rechtzeitig zurückgegeben werden gezählt.

Von Jason Lange

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“Es ist logistisch nicht möglich”, sagte LaRose gegenüber Reuters, dass alle Wähler in letzter Minute nach Stimmzetteln fragen, um sie rechtzeitig per Post zurückzusenden. “Das hängt von viel Glück ab.”

In Ohio beispielsweise hat der republikanische Außenminister Frank LaRose den Gesetzgeber des Bundesstaates gebeten, die Frist für die Beantragung einer Briefwahl auf eine Woche vor einer Wahl zu ändern. von derzeit drei Tagen.

Fast die Hälfte der US-Bundesstaaten erlaubt es den Wählern, weniger als eine Woche vor ihren Wahlen Briefwahl zu beantragen. Selbst unter normalen Umständen ist dies oft zu wenig Vorlaufzeit, um zu gewährleisten, dass die Wähler ihre Stimmzettel erhalten und genügend Zeit haben, sie zurückzugeben, sagen Wahlexperten und Staatsbeamte.

“Wahlbeamte müssen jetzt umziehen”, um Vorbereitungen für einen raschen Umzug der Wahlpost zu treffen und eine weit verbreitete Entrechtung zu vermeiden, sagte Gronke, Leiter des Informationszentrums für frühe Abstimmungen am Reed College in Portland.

“Die Bürger könnten auf all dies reagieren und sagen, dass unsere Demokratie gebrochen ist”, sagte Paul Gronke, ein Politikwissenschaftler, der erwartet, dass etwa die Hälfte aller Stimmzettel im November per Post abgegeben wird, verglichen mit einem Fünftel, das 2016 auf diese Weise zugestellt wurde.

Auf dem Spiel steht die Integrität der allgemeinen Wahlen und möglicherweise ihr Ergebnis. Wähler, die die Regeln ihres Staates befolgen, aber ihre Stimmzettel ohne eigenes Verschulden nicht rechtzeitig zurückerhalten können, können effektiv entrechtet werden. Dies könnte rechtliche Herausforderungen in Staaten auslösen, in denen das Rennen zwischen Präsident Donald Trump und dem demokratischen Rivalen Joe Biden nur knapp entschieden wird. Enge Wettbewerbe könnten auch über die Kontrolle des US-Senats und des Repräsentantenhauses entscheiden.

Einige ergreifen Maßnahmen. Die überparteiliche Wahlkommission von Wisconsin arbeitet daran, den Wahlumschlägen neue Barcodes hinzuzufügen, um sie per Post zu verfolgen. Experten zufolge würde dies dem United States Postal Service helfen, sie schneller zu verarbeiten. Die Kommission plant außerdem, Anträge auf Briefwahl an 2,7 Millionen registrierte Wähler zu senden, die noch nicht in der Wählerliste stehen. Dies dürfte dazu beitragen, die Anzahl der Anfragen in der 11. Stunde zu verringern.

Der demokratische Außenminister von Michigan plant ebenfalls, jedem Wähler vor den Wahlen im November Briefwahlanträge zu schicken, wie es die republikanischen Außenminister in Georgia und Iowa für ihre Vorwahlen im Juni getan haben.

Trump hat Michigans Plan kritisiert, und einige republikanische Gesetzgeber nannten ihn eine unnötige Ausgabe. Der Präsident und seine Verbündeten im ganzen Land haben wiederholt erklärt, dass die Briefwahl für Betrug anfällig ist, auch wenn zahlreiche unabhängige Studien kaum Beweise dafür gefunden haben.

Experten, darunter Wisconsin, North Carolina und Pennsylvania, sind am meisten besorgt über Schlachtfeldstaaten, in denen in der Vergangenheit nur wenige groß angelegte Abstimmungen per Post durchgeführt wurden. Laut dem Brennan Center for Justice an der New York University gehören sie zu den 24 Staaten, in denen Mail-In-Stimmzettel nicht mehr als 8% der bei den Zwischenwahlen 2018 gezählten Stimmzettel ausmachten.

Der Postdienst hat intern Zustellungsziele für Wahlpost festgelegt, die zwischen einem und drei Tagen liegen. Dies geht aus einer im November veröffentlichten Prüfung des Wahlpostdienstes durch den USPS-Generalinspektor hervor. Bei den Wahlen im Jahr 2018 dauerte etwa eine von 20 politischen und Wahlmailings länger als geplant.

“Wenn Sie 10.000 Wähler haben, die ihre Stimmzettel nie erhalten haben oder deren Stimmzettel nicht von der Post zurückgegeben wurden und der landesweite Spielraum 3.000 beträgt, haben Sie jetzt einen Rechtsstreit über die Ergebnisse”, sagte Foley.

Das Versäumnis dieser Staaten, sich vorzubereiten, könnte im Falle eines engen Wettbewerbs im November zu chaotischen Rechtsstreitigkeiten führen, sagte Edward Foley, Wahlrechtsexperte an der Ohio State University.

Miller plädiert dafür, dass Ohio Stimmzettelanträge an alle registrierten Wähler sendet und mehr Dropboxen einrichtet, damit betroffene Wähler dort Stimmzettel hinterlegen können.

Einige Befürworter von Stimmrechten befürchten, dass diese Bemühungen nicht weit genug gehen. Die Festlegung einer früheren Frist für die Beantragung eines Stimmzettels könnte es den Menschen auch erschweren, ihre Stimme abzugeben, wenn sie sich kurz vor der Wahl mit dem Coronavirus infizieren oder andere Probleme haben, sagte Jen Miller, die Exekutivdirektorin der League of Women Voters von Ohio.

In einer Erklärung gegenüber Reuters erklärte der Postdienst, er führe landesweit Gespräche mit staatlichen und lokalen Wahlbeamten über die Gestaltung ihrer Mailings für eine effiziente Verarbeitung und Zustellung.

„SCHRECKLICHE HERAUSFORDERUNGEN“

(Eine Grafik zum Anteil der US-Wähler, die Briefwahlzettel abgegeben haben, finden Sie unter: https://tmsnrt.rs/2XvVajc)

“Ich denke, es ist vernünftig, dass ein Ohioaner sich Sorgen macht, seinen Stimmzettel per Post zu verschicken”, sagte Miller.

Die Wahlen im April in Wisconsin und Ohio, zu denen auch Nominierungswettbewerbe für den Präsidenten gehörten, boten eine Vorschau darauf, was passieren könnte, wenn das Coronavirus im November wütet und die persönliche Abstimmung stark eingeschränkt ist.

Was ihnen zu dieser Zeit nicht bekannt war und was Reuters exklusiv erfahren hat, war, dass ein Coronavirus-Ausbruch eine Post-Sortieranlage im benachbarten Michigan namens Michigan Metroplex verwüstete und die Wahlpost nach Nordwesten von Ohio verzögerte.

Nachdem Ohio die persönliche Abstimmung stark eingeschränkt hatte, wurden die Wahlbeamten mit rund 2 Millionen Anträgen auf Briefwahl überschwemmt – mehr als das Sechsfache der Zahl der Briefwahlstimmen, die in der Vorwahl 2016 abgegeben wurden. Als sie sich jedoch bemühten, die Anfragen zu bearbeiten, stellten sie fest, dass einige Stimmzettel, die an die Wähler verschickt wurden, bis zu neun Tage brauchten, um sie zu erreichen.

Laut Roscoe Woods starben mindestens zwei Arbeiter im Werk in der Region Detroit, nachdem sie positiv auf COVID-19 getestet worden waren, und Hunderte der rund 700 Gewerkschaftsarbeiter waren an vielen Tagen zwischen Mitte März und Mitte April krank oder in Quarantäne. der Leiter der örtlichen Zweigstelle der American Postal Workers Union.

Briefe wurden unsortiert nach Ohio verschickt, wodurch die örtlichen Postämter gezwungen wurden, die Post manuell für die Zustellung zu organisieren, sagte Woods gegenüber Reuters.

LaRose sagte, die Erfahrung habe ihm große Sorgen um den November gemacht. Er geht davon aus, dass bis zu 60% der Stimmzettel in Ohio per Post abgegeben werden, dreimal so viel wie 2016.

Der Postdienst teilte Reuters mit, dass er die Angelegenheit untersucht, aber keinen Coronavirus-Ausbruch im Metroplex bestätigen würde. Ein Sprecher des Büros von LaRose, dem Außenminister von Ohio, sagte, der Postdienst habe bestätigt, dass der Metroplex die problematische Einrichtung sei.

“Ich glaube nicht, dass jemand auf das Ausmaß der Infektion vorbereitet war”, sagte Woods.

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