Dieselben alten Brauntöne? Cleveland kann Kritiker in Pittsburgh beruhigen

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PITTSBURGH – Die Rivalität zwischen den Pittsburgh Steelers und den Cleveland Browns ist auch dann noch vorhanden, wenn die Ergebnisse bemerkenswert einseitig geworden sind.

Böses Blut. Schwachsinniges Gerede. Emotional aufgeladene Spiele. Das Einzige, was der lang laufenden Serie für den größten Teil eines Vierteljahrhunderts gefehlt hat, kehrt am Sonntag zurück, wenn die ungeschlagenen Steelers (4:0) die aufstrebenden Browns (4:1) beherbergen.

Tatsächliche Einsätze.

Pittsburgh hat seinen besten Start seit 41 Jahren hingelegt, aber es hat es geschafft, indem es Mannschaften mit einem Gesamtrekord von 3-15-1 geschlagen hat. Die Browns sind seit einem Monat in der Saison nicht mehr so gut, seit Bill Belichick in etwas anderem als einem Kapuzenpullover mit abgeschnittenen Ärmeln an der Seitenlinie stand.

Ja, dies ist anders. So anders, dass Clevelands Defensive Myles Garretts erster Besuch in Pittsburgh, seit er Mason Rudolph, dem Quarterback der Steelers, im November letzten Jahres den Helm vom Helm riss und ihn auf ihn einschlug, so anders ist, dass dies kein wesentlicher Teil der Erzählung ist, sondern einfach “Lärm” von außen, den beide Seiten ausblenden wollen.

“Was passiert ist, ist für mich nicht wirklich wichtig”, sagte Cam Heyward von Steelers Defensive Tackle.

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Dasselbe gilt für Cleveland. Es steht einfach zu viel auf dem Spiel.

Vor einem Jahr löste sich der Hype-Zug der Vorsaison um die Browns auf, als Cleveland sich in ein heißes Chaos verwandelte, das dem damaligen Cheftrainer Freddie Kitchens seinen Job kostete. Die Ankunft von Kevin Stefanski hat ein Gefühl von Stabilität und Professionalität gebracht, ganz zu schweigen von einem bestrafenden Laufspiel und einer Herangehensweise, die sich mehr auf Verantwortlichkeit als auf Prahlerei stützt. Das ständige Drama, dem sich die Browns 2019 nicht entziehen konnten – ein Drama, das mit Garretts inzwischen berüchtigtem Helmschwung seinen Höhepunkt erreichte – ist vorbei. Größtenteils.

“Myles ist eine großartige Spielerin, eine großartige Person und eine großartige Teamkollegin”, sagte Browns Running Back Kareem Hunt. “Man lernt einfach eine Menge, wenn man Situationen wie diese durchlebt. Man muss sich einfach bereit machen, all diese Dinge vergessen und tun, was man kann. Das hier ist für Myles. Dieser hier ist für Cleveland Browns Fans. Dieser ist für eine Menge Dinge.”

Respekt, vielleicht ganz oben auf der Liste für ein Franchise zu stehen, das die Nachsaison seit 18 Jahren nicht mehr erreicht oder in Pittsburgh seit 17 Jahren nicht mehr gewonnen hat.

“Noch einmal, wir machen uns keine Sorgen über die Vergangenheit”, sagte der Quarterback von Cleveland, Baker Mayfield. “Wir machen uns Sorgen um das Jetzt. Das nächste Spiel ist das wichtigste, und wir haben einen sehr guten Liga-Gegner, gegen den wir in ihrem Haus antreten.

Ein Haus, in dem die Steelers Cleveland so behandelt haben, wie Lucy Charlie Brown behandelt, indem sie den Fussball für immer vor sich hin baumeln liessen, bevor sie ihn in letzter Sekunde wegzogen. Der Quarterback der Steelers, Ben Roethlisberger, hat noch nie gegen die Browns auf dem Heinz Field verloren und steht vor einem glänzenden Start nach seiner Rückkehr von einer Operation am rechten Ellbogen, die ihn 2019 den größten Teil seines Lebens gekostet hat. Der aus Ohio stammende Roethlisberger steht mit 23:2:1 gegen das Team, das ihn im Draft 2004 übergangen hatte. Dennoch ist er vorsichtig, wenn er auf Garrett trifft, dessen sechs Säcke die NFL anführen.

“Man kann über frühere Rekorde und Spielzeiten sagen, was man will, aber das sind frühere Jahre”, sagte Roethlisberger, der 10 Touchdown-Pässe gegen nur eine Interception hat. “Das ist eine neue Fussballmannschaft, ein neuer Trainerstab, aber sie haben offensichtlich einen neuen Stab. Wir sind eine neue Mannschaft. Sie sind eine neue Mannschaft. Sie sind eine gute Fussballmannschaft, wirklich gut.”

MAX SCHUTZ

Mayfield war diese Woche in der Praxis eingeschränkt, während er zarte Rippen pflegte. Damit Cleveland die Aufregung überwinden kann, muss die Offensivlinie Mayfield aus der Schusslinie halten und das tun, während sie auf das Team trifft, das mit 20 in Säcken die Tabellenführung in der Liga anstrebt.

Die Gruppe vor Mayfield war bisher ziemlich konstant. Mayfield, der bei Roll-out-Würfen effektiv war, wurde erst sieben Mal gefeuert, und die 22 erlaubten Drücke sind ein Liga-Tief.

“Ich glaube in erster Linie an unsere Jungs, egal, mit wem wir es zu tun haben”, sagte er. “Die Herausforderung bei der Verteidigung der Steelers besteht natürlich darin, dass wir während des gesamten Spiels Höhen und Tiefen erleben werden. Es wird nicht perfekt sein, und das wissen wir. Das kommt bei diesen herausfordernden Spielen und wenn man gegen großartige Teams spielt.

JAGD AUF DEN FALL

Der Wide Receiver Chase Claypool aus Pittsburgh erzielt gegen Philadelphia eine rekordverdächtige Leistung, denn er war der erste Spieler der Steelers, der seit 1968 vier Tore in einem Spiel erzielte. Claypools rasante Entwicklung gibt Roethlisberger ein weiteres Ziel in einer Offensive, die in den ersten vier Spielen zum ersten Mal in der Geschichte der Franchise mindestens 26 Punkte erzielt hat. Das bedeutet aber auch, dass der 238 Pfund schwere 6-Fuss-4-Kanadier nicht mehr unter dem Radar der Gegner fliegen kann.

“Was ich ihm nach dem Spiel gesagt habe, ist, dass er sich an niemanden heranschleichen kann”, sagte Roethlisberger. “Wie wird er sich jetzt, wo die Leute ihn beobachten werden, der Situation gewachsen zeigen?

VOLKSMENSCHEN

Stefanski und Steelers-Trainer Mike Tomlin haben gemeinsame Wurzeln, die bis nach Minnesota reichen.

Beide gehörten 2006 zum Stab der Vikings, Tomlin als Defensivkoordinator der Mannschaft und Stefanski als Assistent des damaligen Trainers Brad Childress.

 

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