Dilemma in der Nachrichtenredaktion: Sollte “Schwarz” groß geschrieben werden?

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Viele studieren die Idee, darunter die New York Times und The Associated Press. Das AP Stylebook für Nutzungsrichtlinien ist in der Branche sehr einflussreich, da es von vielen Nachrichtenorganisationen, Regierungs- und PR-Agenturen als Leitfaden verwendet wird.

Die Los Angeles Times, USA Today und NBC News änderten letzte Woche ihre Praktiken, um dies zu tun, und die National Association of Black Journalists forderte andere Nachrichtenorganisationen auf, dem Beispiel zu folgen.

NEW YORK – Während sich die Journalisten nach dem Tod von George Floyd mit massiven Protesten und weitreichenden Veränderungen auseinandersetzen, debattieren die US-Nachrichtenredaktionen über eine wichtige Stiländerung: ob das “b” in Schwarz bei der Beschreibung von Personen großgeschrieben werden soll.

Es ist auch ein relativ einfacher Schritt für Nachrichtenorganisationen, die sich plötzlich mit vielen komplexen Themen befassen, wie z.B. der Frage, ob ihre Journalisten in den sozialen Medien eine Meinung haben oder bei Black Lives Matter-Demonstrationen mitmarschieren können.

“Es scheint, dass jetzt die Zeit reif ist”, sagte Doris Truong, Direktorin für Ausbildung und Vielfalt am Poynter-Institut, einer Denkfabrik für Journalismus. “Es ist eine Veränderung, wie die NABJ betont, die Sie nichts kostet und … für die Betroffenen sehr bedeutsam ist”.

Der Tod von Floyd, einem Schwarzen, der starb, nachdem ein weißer Polizeibeamter aus Minneapolis ihm ein Knie in den Nacken gedrückt hatte, hat landesweite Proteste ausgelöst und einer Idee Schwung verliehen, die im Grunde genommen seit einigen Jahren ruhte.

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Das USA Today Network sagte am Freitag, dass es ab sofort den Großbuchstaben-Stil für Schwarze übernehmen werde, ein Schritt, der mehr als 260 Nachrichtenredaktionen betrifft, darunter auch sein Flaggschiff, die Zeitung USA Today.

Der Neger kam mit der Black Power-Bewegung der 1960er Jahre aus der Mode und wurde zum Symbol der Unterwürfigkeit. Afroamerikanisch wurde oft verwendet, ist aber nicht immer korrekt – einige Schwarze verfolgen ihre Abstammung nicht bis nach Afrika zurück.

Vor fast einem Jahrhundert führte der Soziologe W.E.B. DuBois eine Briefkampagne durch, um Zeitungen dazu zu bewegen, Neger zu kapitalisieren, indem er sagte, ein kleines “n” sei ein Zeichen von Respektlosigkeit und Rassismus. Die New York Times nahm 1930 seinen Rat an und nannte es einen Akt der Anerkennung und des Respekts für diejenigen, die Generationen in “Kleinbuchstaben” verbracht hatten.

“Die Großschreibung von Schwarz spiegelt ein Verständnis und einen Respekt wider, der damit übereinstimmt, wie viele schwarze Menschen und schwarze Publikationen die Menschen und Nachkommen der afrikanischen Diaspora beschreiben, und spiegelt ein reiches Spektrum gemeinsamer Kulturen wider”, so der Diversity-Ausschuss des Unternehmens, der diese Änderung empfahl.

Sowohl die Seattle Times als auch der Boston Globe änderten Ende letzten Jahres ihre Praktiken, um Schwarze zu kapitalisieren. Der Globe erklärte, dass sich das Wort aus der Beschreibung der Hautfarbe einer Person entwickelt habe, um eine Rasse und Kultur zu bezeichnen, und es verdiene die Behandlung in Großbuchstaben, ähnlich wie sie Latinos erhalten.

Der größte Erschwernisfaktor für Nachrichtenorganisationen ist die Frage, ob Beschreibungen von weißen oder braunen Menschen ebenfalls groß geschrieben werden sollten.

Eine Beschreibung einer Person als “weiß” ist im Allgemeinen nicht mit kulturellen Konnotationen verbunden. Es gibt auch einige Bedenken, dass ein großgeschriebener “Weißer” in manchen Köpfen Assoziationen mit weißen nationalistischen oder supremacistischen Bewegungen hat, sagte Paula Froke, die Herausgeberin des Stylebooks der AP.

Mit einem Augenzwinkern auf den Einfluss des AP-Stylebooks haben in der vergangenen Woche ein halbes Dutzend Nachrichtenorganisationen die Hand ausgestreckt, um zu erfahren, was das AP tat.

“Wir betrachten es von einem objektiven Standpunkt aus, wie sich die Sprache entwickelt hat”, sagte Froke.

Da das Thema seit Floyds Ermordung eine neue Dringlichkeit angenommen habe, ziehe die AP das Thema aktiv in Betracht, sagte sie.

Journalisten sollten auch über eine Reihe anderer Themen nachdenken, darunter die zunehmende Vielfalt bei ihren Mitarbeitern und bei den Stimmen, die in den Geschichten vorkommen, und Bilder wie die Verwendung von Verbrecherfotos, sagte Sarah Glover, Managerin für Sozialstrategie bei NBC-eigenen Fernsehsendern.

Ein weiterer scheinbar kleiner Schritt der AP im letzten Jahr – die Entfernung eines Bindestrichs, der Afroamerikaner voneinander trennte – hatte übergroßen Einfluss, weil er ein Stigma des “Andersseins” entfernte, stellte Truong fest.

Der Verband schwarzer Journalisten hat das Wort in seinen eigenen Mitteilungen des vergangenen Jahres groß geschrieben, doch habe er in letzter Zeit mehrere Anfragen erhalten, warum die AP dies nicht tue, sagte NABJ-Präsidentin Dorothy Tucker. Die Gruppe wolle ihre Präferenzen bekannt machen, sagte sie.

Die Großschreibung von “schwarz” sei “ein wichtiges Gespräch”, sagte Glover. “Aber das ist nicht etwas, das ein One-Hit-Wonder sein sollte.”

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