DOJ versucht, US-Anwalt, der gegen Trump-Verbündete ermittelt, zu entmachten

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Die Pattsituation löste einen außergewöhnlichen Konflikt zwischen dem Justizministerium und einem der wichtigsten Bezirke des Landes aus, der im Laufe der Jahre große Mob- und Terrorfälle verhandelt hat. Es ist auch wahrscheinlich, dass sich die Spannungen zwischen dem Justizministerium und den Kongressdemokraten vertiefen, die Barr ausdrücklich beschuldigt haben, die Agentur zu politisieren und sich eher wie Trumps persönlicher Anwalt als wie der Chef der Strafverfolgungsbehörden des Landes zu verhalten.

“Ich bin nicht zurückgetreten und habe nicht die Absicht, meine Position zurückzutreten”, sagte Berman. Seine Erklärung kam Stunden, nachdem Generalstaatsanwalt William Barr sagte, Berman würde von seiner Position zurücktreten.

WASHINGTON – Das Justizministerium verlegte Freitagabend abrupt, um Geoffrey S. Berman, den US-Anwalt in Manhattan, zu verdrängen, der die wichtigsten Strafverfolgungsmaßnahmen gegen die Verbündeten von Präsident Donald Trump und eine Untersuchung seines persönlichen Anwalts Rudy Giuliani überwacht. Aber Berman sagte, er weigere sich, seinen Posten zu verlassen, und seine laufenden Ermittlungen würden fortgesetzt.

Stunden später gab Berman seine eigene Erklärung ab, in der er erfuhr, dass er durch eine Pressemitteilung vertrieben wurde. Er schwor, im Job zu bleiben, bis ein Trump-Kandidat vom Senat bestätigt wird, und forderte Barrs Befugnis heraus, ihn aus dem Amt zu entfernen, weil er von Bundesrichtern und nicht vom Präsidenten für den Job ernannt wurde. Nach Bundesgesetz kann ein US-Anwalt, der von Bezirksrichtern ernannt wird, „bis zur Besetzung der Stelle“ tätig sein.

Barr gab in der Erklärung, die er am späten Freitag herausgab, keine Erklärung dafür ab, warum er Berman verdrängte. Das Weiße Haus gab schnell bekannt, dass Trump den Vorsitzenden der Securities and Exchange Commission für den Job nominiert, einen Anwalt, der praktisch keine Erfahrung als Bundesanwalt hat.

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Der Schritt, Berman zu verdrängen, kommt auch Tage, nachdem Vorwürfe des ehemaligen nationalen Sicherheitsberaters von Trump, John Bolton, aufgetaucht sind, wonach der Präsident versucht habe, sich in eine Untersuchung der staatlichen türkischen Bank im südlichen Distrikt von New York einzumischen, um die Geschäfte mit dem türkischen Präsidenten Recep zu kürzen Tayyip Erdogan.

Demokraten haben Trumps Justizministerium wiederholt der politischen Einmischung beschuldigt, und diese Bedenken waren auch bei einigen einfachen Beamten der Agentur weit verbreitet. Jerry Nadler, Vorsitzender des Justizausschusses des Repräsentantenhauses, sagte, sein Ausschuss lade Berman ein, nächste Woche auszusagen.

Ein hochrangiger Beamter des Justizministeriums sagte, das Ministerium habe seine Pläne vorangetrieben und werde Craig Carpenito, den US-Anwalt in New Jersey, ab dem 3. Juli vorübergehend das Büro übernehmen lassen. Der Beamte sei nicht befugt, öffentlich über das Thema zu sprechen und sprach mit AP unter der Bedingung der Anonymität.

Die Bundesanwaltschaft in New York hat in den letzten Jahren zahlreiche Strafverfolgungen und Ermittlungen mit Verbindungen zu Trump überwacht. Dazu gehört eine laufende Untersuchung der Geschäftsbeziehungen von Giuliani, einschließlich der Frage, ob er sich nicht als ausländischer Agent registriert hat, so die mit der Sonde vertrauten Personen. Die Personen waren nicht befugt, die Untersuchung öffentlich zu erörtern, und sprachen unter der Bedingung der Anonymität.

Das Büro hat auch eine Reihe von Trump-Mitarbeitern strafrechtlich verfolgt, darunter Trumps ehemaliger persönlicher Anwalt und Fixierer Michael Cohen, der wegen Lügens des Kongresses und wegen Verbrechen bei der Wahlkampffinanzierung zu einer Gefängnisstrafe verurteilt wurde.

Berman hat auch die Strafverfolgung von zwei Geschäftsleuten aus Florida, Lev Parnas und Igor Fruman, überwacht, die Mitarbeiter von Giuliani waren und an die Amtsenthebungsuntersuchung in der Ukraine gebunden waren. Die Männer wurden im Oktober wegen Verstößen gegen die Bundeskampagnenfinanzierung angeklagt, einschließlich des Versteckens des Ursprungs einer Spende in Höhe von 325.000 USD an eine Gruppe, die Trumps Wiederwahl unterstützt.

Diese Woche konzentrierte sich die Aufmerksamkeit wieder auf den südlichen Distrikt, nachdem Nachrichtenorganisationen, darunter The Associated Press, Kopien von Boltons Sammelbuch erhalten hatten. Bolton behauptet in dem Buch, Trump habe versucht, einen Deal abzuschließen, um die Bundesanwaltschaft in New York daran zu hindern, zu untersuchen, ob die Halkbank gegen die US-Sanktionen gegen den Iran verstoßen habe, um einen in der Türkei inhaftierten amerikanischen Pastor zu befreien.

Die Episode, die Bolton beschreibt, ereignete sich Monate, nachdem Berman die Rolle des US-Rechtsanwalts übernommen hatte.

Das Weiße Haus versucht, die Veröffentlichung von Boltons Buch zu blockieren. Es wird ohne formelle Genehmigung veröffentlicht, dass das Manuskript frei von Verschlusssachen war.

Sechs Wochen nach der Freilassung des Pastors schreibt Bolton dies bei einem Anruf beim türkischen Präsidenten. “Trump sagte dann zu Erdogan, er werde sich um die Dinge kümmern und erklärte, dass die Staatsanwälte des Südbezirks nicht sein Volk seien, sondern Obama, ein Problem das würde behoben werden, wenn sie durch sein Volk ersetzt würden. “

Monate später überfielen FBI-Agenten Cohens Büros, eine Tat, die der Präsident als politisch motivierte Hexenjagd bezeichnete. Berman lehnte sich von Cohens Strafverfolgung ab, obwohl nie erklärt wurde, warum.

Berman wurde im Januar 2018 vom damaligen Generalstaatsanwalt Jeff Sessions ernannt, nachdem Preet Bharara, damals US-Anwalt in New York, entlassen worden war. Bharara hatte sich geweigert, zusammen mit Dutzenden anderer von Präsident Barack Obama ernannter Bundesanwälte zurückzutreten.

Als Republikaner, der zum Wahlkampf des Präsidenten beigetragen hat, arbeitete Berman für dieselbe Anwaltskanzlei wie Giuliani und wurde von der Trump-Administration in seinen Job versetzt. Aber als US-Anwalt gewann er einige Skeptiker, nachdem er Trumps Verbündeten nachgegangen war, und war direkt an anderen Ermittlungen beteiligt, die den Präsidenten verärgert haben.

Und Wochen vor den Zwischenwahlen 2018 kündigte Berman Insiderhandelsgebühren gegen einen leidenschaftlichen Trump-Anhänger, den republikanischen Abgeordneten Chris Collins, an. Collins, der den Westen New Yorks vertrat, ist inzwischen zurückgetreten.

Die Verbindungen zwischen dem Weißen Haus und einigen Untersuchungen von Berman waren jedoch klar. Sein Büro hat Trumps Eröffnungskomitee im Rahmen einer Untersuchung verschiedener potenzieller Verbrechen, einschließlich möglicher illegaler Beiträge von Ausländern zu Eröffnungsveranstaltungen, wegen einer Vielzahl von Dokumenten vorgeladen.

Im folgenden April stimmten die Richter des Bundesgerichts von Manhattan in Ermangelung einer formellen Nominierung durch Trump dafür, Berman endgültig in die Position zu berufen. Das Weiße Haus hat nie gesagt, warum Trump Berman nicht offiziell nominiert hat.

Unter Bermans Amtszeit erhob sein Büro auch Anklage gegen Michael Avenatti, den kämpferischen Anwalt, der durch die Vertretung der Pornodarstellerin Stormy Daniels in Klagen gegen Trump berühmt wurde. Avenatti wurde im Februar wegen des Versuchs, Nike zu erpressen, verurteilt, nachdem Staatsanwälte drohten, seinen Medienzugang zu nutzen, um den Ruf und den Aktienkurs von Nike zu beeinträchtigen, es sei denn, der Sportbekleidungsriese zahlte ihm bis zu 25 Millionen Dollar.

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Das Weiße Haus sagte in einer Erklärung am Freitag, dass Trump den SEC-Vorsitzenden Jay Clayton für den Posten nominiert. Bevor er die Leitung der SEC übernahm, war Clayton ein gut vernetzter Wall Street-Anwalt, der eine Reihe großer Unternehmen vertrat und beriet, darunter Goldman Sachs, Barclays, Deutsche Bank und UBS.

Die assoziierten Presseschreiber Zeke Miller und Marcy Gordon in Washington sowie Tom Hays und Larry Neumeister in New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

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DATEI - In diesem Aktenfoto vom 26. Oktober 2018 spricht Geoffrey Berman, US-Anwalt für den Südbezirk von New York, während einer Pressekonferenz im Justizministerium in Washington.  Berman, der die wichtigsten Strafverfolgungsmaßnahmen gegen Verbündete von Präsident Donald Trump und eine Untersuchung von Trumps persönlichem Anwalt Rudy Giuliani beaufsichtigte, tritt zurück.  Generalstaatsanwalt William Barr sagte am Freitag, dem 19. Juni 2020, dass Trump beabsichtigt, Jay Clayton, den Vorsitzenden der Securities and Exchange Commission, für das Amt zu nominieren.  (AP Foto / Alex Brandon, Datei)

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