Durchgeschnittenes Kabel sperrt Wählerportal in Virginia; Klage eingereicht

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RICHMOND, Va. – Ein versehentlich durchtrenntes Glasfaserkabel, das am Dienstag, dem letzten Tag vor den Parlamentswahlen im November, das Online-Wählerregistrierungssystem in Virginia für mehrere Stunden lahm legte, hat zu einer Klage einer Bürgerrechtsorganisation geführt.

Das Wahlministerium von Virginia sagte in einer Erklärung auf Twitter, dass eine “Glasfaserdurchtrennung” die Konnektivität für mehrere Behörden, einschließlich des Bürgerportals und der Standesämter des Ministeriums, beeinträchtigt habe. Das Kabel wurde laut der Informationstechnologiebehörde des Bundesstaates versehentlich während eines Projekts der Versorgungsunternehmen am Straßenrand von Chesterfield County durchtrennt.

Sechs Stunden später gab das Wahlministerium eine Erklärung heraus, dass das Portal wieder online sei. Doch der Fallout führte zu der Befürchtung, dass die Wähler in einem entscheidenden Moment entrechtet würden.

Befürworter der Stimmabgabe sagten, der Unfall hätte zu keinem schlechteren Zeitpunkt kommen können und lammten die Staatsbeamten für das technologische Versagen. Der Tag des Ablaufs der Frist ist der Tag, an dem viele Virginier beschließen, sich registrieren zu lassen, insbesondere nachdem sie in sozialen Medien und in den Nachrichten daran erinnert wurden.

Der Anwaltsausschuss für Bürgerrechte reichte am Dienstagabend eine Klage ein, die besagt, dass die Wählerregistrierung um 48 Stunden verlängert werden muss und dass der Staat “erhebliche Anstrengungen” unternehmen sollte, um die Öffentlichkeit über die Änderung zu informieren. Als Beklagte in der Klage werden das Wahlministerium von Virginia, der Wahlausschuss des Bundesstaates Virginia, der Vorsitzende des Wahlausschusses Robert H. Brink und der stellvertretende Vorsitzende John O’Bannon, Christopher Piper, Beauftragter des Wahlministeriums, und Jamilah D. Lecruise, Sekretärin des Wahlausschusses, genannt.

“Ohne Abhilfe werden Wähler, die am 13. Oktober 2020 versucht haben, sich über das Online-Portal zur Stimmabgabe zu registrieren, aber ohne eigenes Verschulden nicht in der Lage waren, bei den bevorstehenden Wahlen absolut entrechtet sein”, hieß es in der Klage.

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Wenn die Frist nicht verlängert wird, hieß es in der Klage: “Die Kläger selbst werden daran gehindert, den Bürgern bei der Registrierung zur Stimmabgabe über das Online-Wählerregistrierungssystem zu helfen, was ihre Kernaufgabe und ihre Aktivitäten zur Förderung dieser Aufgabe frustriert und damit das Wahlrecht dieser Bürger bei den kommenden Parlamentswahlen entzieht”.

Kristen Clarke, Präsidentin und Exekutivdirektorin des Anwaltskomitees für Bürgerrechte nach dem Gesetz, sagte in einer Pressemitteilung, dass Virginia “die Öffentlichkeit im Stich gelassen habe und eine erhebliche Verlängerung gewähren müsse, um sicherzustellen, dass alle Bürger Virginias die gleiche Chance erhalten, ihr Grundrecht auf Wahlen auszuüben”.

Demokratische Mitglieder der Delegation des Kongresses von Virginia hatten eine 72-stündige Verlängerung gefordert.

U.S.-Vertreter. Don Beyer, Gerry Connolly und Jennifer Wexton sagten in einer Erklärung, dass sie “hoffen, dass die Gerichte eine solche Verlängerung rasch bewilligen” und die Zeit berücksichtigen, die es dauern wird, um die Öffentlichkeit über eine neue Frist zu informieren.

Ralph Northam, Gouverneur von Virginia, sagte auf einer Pressekonferenz, dass er die Fristverlängerung unterstützt. Er sagte jedoch, es scheine, dass nur die Gerichte in der Lage seien, sie zu ändern.

Northam, ein Demokrat, sagte, der Staat habe keinen Ersatzplan für dieses spezielle Kabel, und die Episode zeige die Notwendigkeit, dass der Staat seine Bemühungen um die Schaffung eines sicheren Netzwerks fortsetzen müsse.

“Natürlich haben wir noch eine Menge Arbeit vor uns”, sagte Northam.

Verwaltungssekretärin Keyanna Conner sagte, dass die Unterbrechung auf einer 10-Gigabit-Glasfaserleitung stattfand, die in diesem Frühjahr installiert wurde, um dem Staat bei der Bewältigung der erhöhten Web-Nachfrage während des Coronavirus zu helfen. Sie sagte, die Ersatzschaltungen seien nicht so groß wie die Hauptschaltung, aber es gebe Pläne, sie aufzurüsten.

Virginia, das 13 Wahlstimmen hat, wird von politischen Beobachtern im Präsidentschaftswahlkampf nicht als Zeltstaat angesehen. Aber drei Kongressrennen gelten als sehr konkurrenzbetont, und ihre Ergebnisse könnten die Zusammensetzung des US-Hauses beeinflussen.

Vertreter der demokratischen Erstsemester. Abigail Spanberger und Elaine Luria stehen im 7. bzw. 2. Distrikt vor großen Herausforderungen, und der Sitz im 5. Die Rennen im 2. und 5. Distrikt werden vom politischen Bericht von Cook als “toss up” betrachtet. Spanbergers Sitz wird als “leaning Democratic” aufgeführt.

Solange der Sitz nicht besetzt war, konnten Personen, die sich registrieren lassen wollten, immer noch persönlich Anträge ausfüllen. Sie könnten auch Papierexemplare verschicken, solange sie am Dienstag abgestempelt werden, sagte Vicki Lewis, die Wählerregistratorin der Stadt Newport News. Menschen, die vorzeitig wählen wollten, erhielten provisorische Stimmzettel, die am Tag nach der diesjährigen Wahl am 3. November ausgezählt werden.

Es ist nicht das erste Mal, dass technische Probleme die Fähigkeit der Einwohner von Virginia beeinträchtigten, sich unter einer drohenden Frist zur Stimmabgabe registrieren zu lassen.

Im Jahr 2016 konnte sich eine unbekannte Zahl von Menschen aufgrund einer noch nie dagewesenen Nachfrage nicht registrieren lassen, zum Teil aufgrund von Social-Media-Beiträgen, die an die Registrierungsfrist in diesem Jahr erinnerten.

Eine Wählerbefürwortungsgruppe, der New Virginia Majority Education Fund, klagte auf eine Verlängerung, und ein Bundesrichter gewährte eine kurze Verlängerung, um die aufgetretenen Computerpannen auszugleichen.

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