Ehemaliger AP-Sportautor Ken Rappoport im Alter von 85 Jahren gestorben

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Manche Menschen erhellen einen Raum mit ihrem Lächeln. Ken Rappoport könnte mit seinem Lachen eine ganze Arena oder ein Stadion zum Leuchten bringen.

Ganz zu schweigen von seiner Lebensfreude, seinem Sinn für Humor und seinem Mitgefühl für alle, die ihn kannten.

Rappoport, ein langjähriger Sportautor für The Associated Press und Autor von mehr als 100 Büchern, starb am Dienstag im Alter von 85 Jahren nach kurzer Krankheit.

Bei der AP war Rappoport ein führender Reporter für College-Basketball, Baseball, Profi-Football und Hockey. Er trat 1963 in den Nachrichtendienst ein und ging im Jahr 2000 in den Ruhestand.

“Kenny Rapp” war eine feste Größe auf dem Nachtschreibtisch der AP, wenn er nicht über Veranstaltungen berichtete, und selbst in den geschäftigsten, angespanntesten Zeiten hielt er seine Kollegen entspannt und auf den Punkt.

“Nachts bei AP Sports zu arbeiten, wenn ein stetiger Strom von Spielkopien hereinströmt, könnte ziemlich brennbar werden”, sagte Terry Taylor, der Sportredakteur von AP von 1992 bis 2013. “Die einzige Person, die nie die Fassung verlor, war Ken Rappoport, dessen Anwesenheit unsere Stimmung aufhellte, wenn er sich um 19 Uhr zum Dienst meldete.

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“Kenny besaß ein herzhaftes, hohes Lachen, das weit über die Mauern unseres Arbeitsbereichs hinaus zu hören war. Er gab uns ein gutes Gefühl. Er war zuverlässig, sachkundig, vielseitig und vor allem für viele ein wahrer Freund.

Als Absolvent des Rider College, der heutigen Rider University in New Jersey, trat Rappoport in die Armee ein und diente in Deutschland. Er arbeitete als Reporter für den Geheimdienst von Doylestown, bevor er von der AP angeheuert wurde. Im Laufe seiner von Vielseitigkeit geprägten Karriere wurde er zum Mentor für Dutzende von Sportjournalisten und -redakteuren, unabhängig von ihren Schlägen.

“Eine enorm tröstliche Präsenz für jeden jungen Sportmitarbeiter, nur um zu wissen, dass er da war”, sagte die nationale AP-Schriftstellerin Hillel Italie.

“Ich hätte ihn nicht kennengelernt, wenn Wayne Gretzky nicht bei den Kings unterschrieben hätte”, fügte der AP-Sportschriftsteller Bernie Wilson hinzu, der 1988 in Los Angeles ansässig war. “Kenny hat mir sehr geholfen, mich bei der Berichterstattung über eine Sportart, über die ich noch nie zuvor berichtet hatte, auf den neuesten Stand zu bringen. Es war immer super beruhigend, wenn er am anderen Ende der Schlange stand, besonders während der 89er Playoffs.

“Wenn wir alle so nett wären wie Kenny, wäre die Welt so viel besser.

Rappoport war Stammgast bei der World Series, den Final Fours und den Stanley-Cup-Playoff-Spielen.

“Ich erinnere mich definitiv an sein Lachen und daran, dass er einer der nettesten Jungs war”, sagte AP-Sportschriftsteller Doug Feinberg. “Und wer könnte ihn natürlich vergessen, als er von den Spielen der New York Rangers zurückkam und ein ganzes Tablett mit Brownies und Keksen aus dem Madison Square Garden für das Büro mitbrachte”.

Rappoport machte sich auch einen Namen als Autor von Sportbüchern, die Klassiker wie “The Classic” und “The Big Dance” enthalten, beides ausführliche Geschichten über das NCAA-Basketballturnier. Er schrieb auch hochgelobte Bücher wie “They Changed The Game”, “Girls Rule”, “On The Clock” und “The Little League That Could” sowie Geschichten über die Rivalität zwischen Armee und Marine und viele Sportprogramme an Colleges.

“In der Zeit vor dem Internet fand ich eines seiner Eishockeybücher in der Bibliothek von Glendale (Kalifornien) und nachdem ich es gelesen hatte, hatte ich das Gefühl, 10 Jahre lang über die NHL berichtet zu haben”, sagte Wilson.

Rappoport hatte auch eine Leidenschaft für Fotografie, Reisen – seine Lieblingsstadt war Paris – und Mel Brooks Filme. Dieses ansteckende Lachen war nie herzhafter, als wenn Kenny Rapp “Young Frankenstein” oder “Blazing Saddles” sah.

Nachdem er die AP verlassen hatte, setzte Rappoport sein produktives Schreiben fort und sagte: “Ich konnte nicht weniger aufhören zu schreiben als zu atmen. Die meiste Zeit seines Ruhestands lebte er in Egg Harbor Township, New Jersey.

Er hinterlässt Bernice, seine 59-jährige Frau, die er bei einem Blind Date kennenlernte, seine Töchter Felicia und Sharon und seinen Sohn Larry, seine Schwiegersöhne James und Evan, seine Schwiegertochter Becka und seine Enkelkinder Griffin, Camryn, Kayla, Adina, Shayna, Madeleine und Samuel.

Die Familie hält wegen der Coronavirus-Pandemie eine begrenzte Gedenkfeier ab. Gedenkspenden zu seinem Gedenken können an Beth Israel in Northfield, New Jersey, geleistet werden. Beileidsbekundungen können der Familie über das J.S. Goldstein Bestattungsinstitut unter https://www.jsgfunerals.com/ übermittelt werden.

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