Ehemaliger Gouverneurskandidat von Idaho 1984 wegen Mordes angeklagt

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Ein ehemaliger Gouverneurskandidat des Gouverneurs von Idaho wurde am Dienstag des Mordes an Jonelle Matthews angeklagt, einem 12-jährigen Mädchen aus Colorado, dessen Verschwinden nach einem Ferienkonzert 1984 jahrzehntelang ein Rätsel war.

Ihr ehemaliger Nachbar Steve D. Pankey wurde wegen Mordes, Entführung und anderer Delikte angeklagt. Er wurde am Montag in seinem Haus in Idaho verhaftet und ohne Kaution festgehalten, während er auf seine Auslieferung nach Colorado wartete, sagten Beamte.

Jonelle starb an einer einzigen Schusswunde in die Stirn, sagte der Bezirksstaatsanwalt von Weld County, Michael Rourke. Ihre sterblichen Überreste blieben bis 2019 unentdeckt.

Jonelles Familie suchte jahrelang vergeblich, als ihr Bild während einer nationalen Kampagne für vermisste Kinder in den 1980er Jahren auf Milchkartons gedruckt wurde. Immer im Hinterkopf haben Sie vielleicht ein bisschen Hoffnung”, sagte ihre Schwester Jennifer Mogensen. Wir sind sehr dankbar, dass wir diesen nächsten Schritt in Richtung Gerechtigkeit tun können.

Mogensen war ein paar Jahre älter, und sie erinnert sich nicht mehr an Pankey.

In den Jahrzehnten, seit er in Colorado lebte, kandidierte er als Kandidat der Verfassungspartei für das Amt des Gouverneurs von Idaho im Jahr 2014 und in der Vorwahl der Republikaner im Jahr 2018. Es ist das gleiche Jahr, in dem die Behörden sagten, er sei eine Person von Interesse am Tod des Mädchens geworden.

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Er hat am Dienstag nicht sofort auf Telefon- oder E-Mail-Nachrichten von The Associated Press geantwortet. Doch letzte Woche sagte er der Times-News in Twin Falls, Idaho, dass man ihm den Fall anhängen wolle. Er sagte, seine Familie habe nur wenige Verbindungen zu Jonelle oder ihrer Familie.

Die beiden Familien hielten Gottesdienste in derselben Kirche in Greeley, Colorado, ab, und Pankey habe gegenüber der Polizei Erklärungen abgegeben, in denen er “intime Kenntnisse über die Begehung des Verbrechens” preisgab, die nicht öffentlich bekannt seien, sagte Rourke.

Pankey habe beobachtet, wie Kinder aus der Jonelle’s-Mittelschule nach Hause gingen, hieß es in den Anklageschriften. Im Jahr 2008 hörte ihn seine ehemalige Frau bei der Beerdigung seines Sohnes sagen: “Ich hoffe, Gott hat dies nicht wegen Jonelle Matthews zugelassen”, schrieb die Staatsanwaltschaft.

Jonelle verschwand am 20. Dezember 1984, nachdem er von einem Freund und dem Vater des Freundes nach Hause gebracht worden war. Sie wurde zuletzt um 20.00 Uhr gesehen, als sie das Haus im Ranch-Stil betrat, in dem sie mit ihrem Vater Jim, ihrer Mutter Gloria und ihrer Schwester lebte. Aber als ihr Vater eine Stunde später vom Basketballspiel ihrer älteren Schwester zurückkam, war Jonelle verschwunden.

Der Fall wurde dem damaligen Präsidenten Ronald Reagan bekannt, als seine Regierung eine landesweite Initiative zur Suche nach vermissten Kindern startete. Ihr Bild wurde im Rahmen eines Projekts des National Child Safety Council in den ganzen USA auf Milchkartons gedruckt.

Seit über drei Jahrzehnten hinterlässt das Verschwinden von Jonelle Matthews in unserer Gemeinde viele unbeantwortete Fragen und eine Lücke, die nicht gefüllt werden konnte. Mit der Verhaftung von Steve Pankey … beginnen sich einige dieser Fragen zu beantworten”, sagte der Polizeichef von Greeley, Mark Jones.

Jonelle galt mehr als 30 Jahre lang als vermisst, bis Arbeiter beim Graben einer Pipeline im Juli 2019 menschliche Überreste entdeckten, die mit ihren zahnärztlichen Unterlagen übereinstimmten, in einer ländlichen Gegend südöstlich von Greeley, einer Stadt etwa 80 Kilometer nördlich von Denver. Die Polizei bezeichnete daraufhin ihren Tod als Mord.

Pankey war eine Person, die sich für den Fall interessiert, und im vergangenen Jahr kontaktierte er den Staatsmann von Idaho, um seine Seite der Geschichte zu erzählen, da er eine mögliche Verhaftung befürchtete.

Er erzählte der Zeitung, dass er in der Nacht, in der Jonelle verschwand, zu Hause bei seiner damaligen Frau war, und dass ihr Auto für einen Ausflug am frühen Morgen des nächsten Tages gepackt wurde, um seine Familie in Kalifornien zu besuchen. Sie machten die Reise und kehrten sechs Tage später im Jahr 1984 nach Hause zurück, sagte Pankey, und er hörte die Nachricht von einem vermissten Kind im Radio.

Die Ex-Frau sagte der Staatsanwaltschaft, die Reise sei unerwartet gewesen. Auf dem Heimweg hörte Pankey “auf untypische Weise Radio und suchte nach Nachrichtenberichten über Jonelles Verschwinden”, hieß es in der Anklageschrift.

Mogensen sagte der AP 2019, dass das Mädchen stark und sehr unabhängig sei. Auf einem Familienfoto stand Jonelle mit einer Hand auf der Hüfte im Haus der Familie. Auf einem anderen Foto starrt sie mit angesetztem Mund und leicht zusammengekniffenen Augen direkt in die Kamera. Auf unzähligen anderen ist ihr Grinsen breit und unbewacht.

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Nieberg ist Mitglied des Korps der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Dienstprogramm, das Journalisten in lokalen Nachrichtenredaktionen platziert, um über verdeckte Themen zu berichten.

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Die Associated-Press-Autorin Lindsay Whitehurst aus Salt Lake City hat zu dieser Geschichte beigetragen.

 

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