Ein mysteriöser “Asteroid”, der für eine alte Rakete von 1966 gehalten wird…

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Möglicherweise geht es um einen “Asteroiden”, der von der Schwerkraft der Erde angezogen wird und im nächsten Monat zu einem Mini-Mond werden soll.

Anstelle eines kosmischen Gesteins scheint es sich bei dem neu entdeckten Objekt um eine alte Rakete aus einer missglückten Mondlandung vor 54 Jahren zu handeln, die sich endlich auf den Heimweg macht, so der führende Asteroidenexperte der Nasa.

“Ich bin ganz schön aufgeregt darüber”, sagte Paul Chodas gegenüber der Associated Press. “Es war ein Hobby von mir, eines davon zu finden und eine solche Verbindung herzustellen, und ich mache das schon seit Jahrzehnten.

Er spekuliert, dass der Asteroid 2020 SO, wie er formell bekannt ist, in Wirklichkeit die obere Raketenstufe der Centaur-Rakete ist, die 1966 den Lander Surveyor 2 der Nasa erfolgreich zum Mond beförderte, bevor er ausrangiert wurde.

Der Lander stürzte schließlich auf dem Mond ab, nachdem eines seiner Triebwerke auf dem Weg dorthin nicht gezündet hatte, während die Rakete am Mond vorbei und in eine Umlaufbahn um die Sonne geschossen wurde, als beabsichtigter Schrott, der nie wieder gesehen werden sollte – bis vielleicht jetzt.

Ein Teleskop entdeckte letzten Monat auf Hawaii das mysteriöse Objekt, das sich auf dem Weg zu uns befand, während es eine Suche durchführte, die die Erde vor den Felsen des Jüngsten Gerichts schützen sollte.

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Das Objekt wurde in die Liste der Asteroiden und Kometen, die in unserem Sonnensystem gefunden wurden, aufgenommen, und zwar nur 5.000 kurz vor der Millionengrenze, die das Zentrum für Kleinplaneten der Internationalen Astronomischen Union (IUCU) aufgestellt hat.

Das Objekt wird aufgrund seiner Helligkeit auf eine Länge von etwa 26 Fuß geschätzt. Der alte Zentaur wäre einschließlich seiner Triebwerksdüse weniger als 32 Fuß lang und hätte einen Durchmesser von 10 Fuß.

Was die Aufmerksamkeit von Herrn Chodas erregte, ist, dass seine nahezu kreisförmige Umlaufbahn um die Sonne der der der Erde ähnelt – ungewöhnlich für einen Asteroiden.

“Flagge Nummer eins”, sagte Herr Chodas, der Direktor des Zentrums für erdnahe Objektstudien am Jet Propulsion Laboratory der Nasa in Südkalifornien ist.

Das Objekt befindet sich ebenfalls in der gleichen Ebene wie die Erde, nicht nach oben oder unten geneigt. Asteroiden rasen gewöhnlich in ungeraden Winkeln vorbei. Schließlich nähert er sich der Erde mit einer Geschwindigkeit von 1.500 Meilen pro Stunde, was für Asteroidenverhältnisse langsam ist.

Je näher das Objekt kommt, desto besser sollten Astronomen in der Lage sein, seine Umlaufbahn zu kartieren und zu bestimmen, wie stark es durch die Strahlung und die thermischen Effekte des Sonnenlichts herumgeschoben wird.

Wenn es sich um einen alten Zentauren handelt – im Wesentlichen eine leichte leere Dose – wird es sich anders bewegen als ein schweres Weltraumgestein, das weniger anfällig für äußere Kräfte ist.

Ein weiteres mysteriöses Objekt wurde 1991 von Herrn Chodas und anderen als regulärer Asteroid und nicht als Trümmer bestimmt, obwohl seine Umlaufbahn um die Sonne der der Erde ähnelte.

Im Jahr 2002 fand er, was seiner Meinung nach die übrig gebliebene dritte Stufe von Saturn V von 1969′s Apollo 12, der zweiten Mondlandung von Nasa-Astronauten, war.

Er räumt ein, dass die Beweise angesichts der chaotischen einjährigen Umlaufbahn des Objekts um die Erde nur Indizien waren. Er wurde nie als Asteroid bezeichnet und verließ die Erdumlaufbahn 2003.

Die Route des jüngsten Objekts ist direkt und viel stabiler, was seine Theorie untermauert.

“Ich könnte mich in diesem Punkt irren. Ich möchte nicht übermäßig zuversichtlich erscheinen”, sagte Herr Chodas. “Aber meiner Meinung nach ist es das erste Mal, dass bei einem tatsächlich bekannten Start alle Teile zusammenpassen.

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