Elliott will immer unter den Fahrern sein, um zu gewinnen

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Seine Rückkehr war eine Achterbahnfahrt, bei der er letzte Woche mit nur einem Sieg losfuhr, einem Rennen am Donnerstagabend auf dem Charlotte Motor Speedway, um die Reihe der engen Anrufe zu beenden.

Sicher, Elliott weiß, dass er nicht alle gewinnen kann, aber er hat in vier der fünf Cup-Rennen mit dem Sieg geflirtet, seit NASCAR am 17. Mai nach einer 10-wöchigen Abschaltung wegen der Coronavirus-Pandemie den Wettbewerb wieder aufgenommen hat.

Chase Elliott war so oft kurz davor, NASCAR-Rennen zu gewinnen, dass es ihm schwer fällt, nicht enttäuscht zu werden.

Er drängte auf dem Darlington Raceway auf die Führung, als Kyle Busch ihn ruinierte. Er war dabei, den Coca-Cola 600 zu gewinnen, bis eine Vorsicht mit zwei verbleibenden Runden das Ziel durcheinander brachte. Elliott kam von der Spitze an die Box, nahm vier Reifen und konnte im Zwei-Runden-Sprint über die Zeit nicht wieder nach vorne kommen. Er gewann ein Kopfgeld von 100.000 US-Dollar, indem er Kyle Busch in einem Truck Series-Rennen in Charlotte besiegte, und gewann anschließend das Cup-Rennen.

Elliotts Hendrick Motorsports-Team erwartet, bei jedem Rennen im Wettbewerb zu stehen, und glaubt, dass sich der Sonntag auf dem Atlanta Motor Speedway nicht ändern sollte.

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“Es gibt eine Handvoll Fahrer und Teams, von denen wir wissen, dass sie jede Woche einen Schuss gewinnen können”, sagte Elliott am Dienstag in einem Zoom-Anruf mit Reportern. „Und es gibt keinen Grund, warum wir nicht zu dieser Gruppe gehören können. Das ist unser Ziel und ich denke, wenn du in dieser Position genug bist, wird es dir viel gehen und du wirst deinen gerechten Anteil bekommen. “

“Ich denke, man muss ein bisschen hartnäckig sein, um diesen Job zu erledigen, und man muss einen Weg finden, sich zu verbessern, und man muss ihn einfach abschütteln”, sagte Gustafson, nachdem Elliott in Charlotte gewonnen hatte. “Profisport ist super launisch, und eines Tages bist du gut und eines Tages bist du schrecklich, und daran gewöhnt man sich einfach.”

Die Beinaheunfälle haben das Vertrauen von Elliott oder Crew-Chef Alan Gustafson nicht erschüttert.

Elliott nahm den Schwung von seinem Sieg in Charlotte auf den Bristol Motor Speedway am Sonntag und kämpfte erneut um einen Sieg. Aber er und Joey Logano verhedderten sich auf der Strecke mit etwas mehr als einer verbleibenden Runde, die beide zum Absturz brachte. Logano warf Elliott einen langen Blick auf die Boxengasse zu, auf der ein Teil des Dramas fehlte, ohne dass Fans vor Ort reagierten.

“Ich habe nach dem Rennen von Angesicht zu Angesicht mit Joey gesprochen, wie es sein sollte”, sagte Elliott.

Ungeachtet der verpassten Chancen oder schlechten Pausen ist er mit vier Top-5-Platzierungen in neun Rennen Dritter in der Cup-Serie. Elliott behält diesen schnellen Start im Blick, hat aber immer noch das Gefühl, dass er um eine Serienmeisterschaft kämpfen kann.

“Dies ist eine Saison mit 38 Rennen, und wir müssen so weitermachen, um wirklich ein Konkurrent zu sein”, sagte er. Ich denke, wir können es schaffen, aber bis du rausgehst und das erreichst, spielt es wirklich keine Rolle. “

Mit diesem Gefühl ist er nicht allein. Brad Keselowski, Gewinner von zwei der Rennen, die Elliott verloren hat, sagte, dass dieser Zeitplan die Kosten senkt und den erfahreneren Fahrern zugute kommt.

“Ich weiß, dass viel davon geldgetrieben ist, und ich verstehe”, sagte er. „Als unsere Popularität im Laufe der Zeit zunahm, versuchten Tracks und Dinge, alles zu bekommen, was sie bekommen konnten. Ich verstehe das, aber ich denke, viele von uns müssen zu ihren Wurzeln zurückkehren. “

Es war alles andere als eine normale Saison inmitten der Pandemie. Die Rennen wurden ohne Fans und mit verkürzten Tagesplänen ausgetragen. Elliott mag die neue Reiseroute und sagt: “Im Laufe der Zeit haben wir komplizierte Wochenendpläne überstanden und viel zu viel geübt.”

Er bekommt die Unruhe von Fans, die wieder an Rennen teilnehmen wollen.

Elliott fuhr ohne Fans und hatte die seltsame Erfahrung, nach dem Sieg aus seinem Auto zu steigen, nur um niemanden zu finden, mit dem er feiern konnte.

Logano fügte hinzu: „Wir sind Rennfahrer, keine Übungsfahrer.“

“Ich denke, dass NASCAR etwas Anerkennung verdient, und ich denke, dass sie bis jetzt wirklich gute Arbeit geleistet haben, um wieder sicher Rennen zu fahren”, sagte Elliott. „Ich denke, sie machen diesen nächsten Schritt nur vorsichtig. Wir sind wieder im Rennen, wir sind im Fernsehen. Sie können das Rennen sehen. Lasst uns nicht zu viele Schritte nach vorne machen und eine Ohrfeige für etwas bekommen, das wir jetzt vielleicht nicht tun sollten. “

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Die Fahrer Joey Logano (links) und Chase Elliott unterhalten sich nach einem Autorennen der NASCAR Cup Series auf dem Bristol Motor Speedway am Sonntag, 31. Mai 2020, in Bristol, Tennessee. (AP Photo / Mark Humphrey)

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