Erdogan hält in Syrien eine Waffe an seinen eigenen Kopf

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Der türkische Präsident hat sich absichtlich an Putin gewöhnt. Die unvermeidliche Folge ist die Isolation.

Einer der fadenscheinigeren Aphorismen in außenpolitischen Kreisen ist, dass Pakistan mit dem Westen verhandelt, indem es eine Waffe auf den eigenen Kopf richtet. Unter Präsident Recep Tayyip Erdogan hat die Türkei diese einzigartige Verhandlungstechnik aktualisiert, indem sie es geschafft hat, eine Pistole auf den Westen zu richten, während sie eine andere an ihre eigene Schläfe drückt.

In den vergangenen zwei Jahren hat Erdogan die türkischen Partner in der Nordatlantikvertragsorganisation vorsätzlich gegeneinander aufgehetzt, indem er sich an ihren Gegner Russland schmeichelte. Die Folge ist, völlig vorhersehbar, eine türkische Isolation in Syrien und Libyen, wo die Interessen Ankaras in direktem Konflikt mit denen Moskaus stehen.

Jetzt, wo der Konflikt sich in Bewegung setzt und Dutzende türkische Soldaten getötet werden, möglicherweise durch russische Bomben, besteht Erdogans Antwort darin, gegen den perfiden Westen zu wettern – und damit zu drohen, Millionen von Flüchtlingen den Weg nach Europa zu öffnen. Der “oder aber” Teil der Abmachung ist mehr europäisches Geld für die Unterbringung von Flüchtlingen in der Türkei und vermutlich die Unterstützung der NATO für Erdogans militärische Ziele in Syrien.

Die Argumente für Ersteres sind unbestreitbar. Die Türkei beherbergt bereits mehr als 3,7 Millionen Flüchtlinge und rechnet mit einem enormen neuen Zustrom aus den Kämpfen in Idlib. Obwohl Europa erhebliche Mittel für die Betreuung der Flüchtlinge in der Türkei bereitstellt, kann und sollte es viel mehr tun, um die Last zu teilen. Die Hunderttausende, die aus Idlib fliehen, befinden sich in einem besonders prekären Zustand und sind zusätzlich zu allem anderen auch noch frierenden Bedingungen ausgesetzt.

Aber Erdogan fügt dem Fall der Türkei großen Schaden zu, indem er die Bedrohung durch Flüchtlingsströme nutzt, um die europäische Kritik an seiner Rücksichtslosigkeit zum Schweigen zu bringen, wie zum Beispiel seine Militäroffensive im vergangenen Herbst gegen US-alliierte kurdische Gruppen im Nordosten Syriens. Als europäische Beamte berechtigte Bedenken äußerten, dass die Offensive eine neue Front in einem ohnehin schon hoffnungslos komplizierten Bürgerkrieg eröffne und den internationalen Bemühungen um eine Niederlage des islamischen Staates schade, warnte der Präsident: “Wenn Sie versuchen, unsere Operation als eine Invasion zu definieren, dann wird unsere Aufgabe leicht. Wir öffnen die Tore und schicken die 3,6 Millionen Flüchtlinge zu Ihnen.”

Die Argumente für militärische Hilfe in Syrien sind schwieriger zu machen. Nachdem er den Rat des Westens gegen die Offensive im Nordosten Syriens missachtet und mit einer “osmanischen Ohrfeige” gedroht hatte, falls amerikanische Truppen in den Weg kämen, will Erdogan nun von den Amerikanern betriebene Patriot-Raketenbatterien, um die russische Luftwaffe davon abzuhalten, seine Soldaten und Stellvertretermilizen zu beschießen. Dies sind dieselben Patrioten, die er im vergangenen Jahr zugunsten von russischen S-400-Systemen abgelehnt hat.

Die Antwort der Trump-Administration war entsprechend vorsichtig: Schmeicheleien der Unterstützung, ohne jegliche militärische Verpflichtung. Erdogan hat eingeräumt, dass die Patriot-Batterien möglicherweise nicht zur Verfügung stehen werden.

Auf Ersuchen Ankaras hat die NATO eine Sitzung einberufen, um die Situation gemäß Artikel 4 des Vertrags zu erörtern, wonach ein Mitgliedstaat Konsultationen beantragen kann, wenn er seine territoriale Integrität, seine politische Unabhängigkeit oder seine Sicherheit bedroht sieht. Da die ersten beiden Kategorien eindeutig nicht zutreffen, könnten die Türken argumentieren, dass der Ausgang des Kampfes um die Idlib Folgen für die Sicherheit hat – und nicht nur für die Türkei.

Aber es ist schwer vorstellbar, dass sich andere Mitglieder der Allianz in den Konflikt stürzen werden. Der Westen hat sich bedauerlicherweise geweigert, Russland für seine Verbrechen in Syrien irgendwelche nennenswerten Kosten aufzuerlegen. Wahrscheinlicher ist, dass sie auf eine diplomatische Lösung drängen und Präsident Wladimir Putin auffordern werden, am 5. März zusammen mit Erdogan, Bundeskanzlerin Angela Merkel und dem französischen Präsidenten Emmanuel Macron an einem Gipfel in Idlib teilzunehmen. Im Moment ist Moskau nicht gewillt, an diesem Gipfel teilzunehmen.

Russland war vorsichtig, eine direkte Beteiligung an der Tötung türkischer Soldaten zu leugnen – es behauptet, sie seien Opfer von Beschuss durch syrische Streitkräfte – aber es unterstützt weiterhin die Bemühungen von Baschar al-Assad, die Türken und ihre Vertreter aus Idlib zu vertreiben.

Erdogan hat seine übliche Verhandlungstaktik mit Putin ausprobiert und davor gewarnt, dass die Beziehungen zwischen Ankara und Moskau wegen Idlib Schaden nehmen werden, auch wenn eine solche Unterbrechung die Türkei völlig freundlos und ihre Wirtschaft in einem Loch zurücklassen würde. Die türkischen Aktien sind mit der Eskalation der Spannungen mit Russland abgestürzt, und die Verschärfung der Konflikte wird die jüngste wirtschaftliche Erholung gefährden.

Putin weiß, dass Erdogan es nicht wagt, den Abzug zu drücken.

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