“Es ist weg”: Was der Verlust des Sommercamps für Kinder bedeutet

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Für den 14-jährigen Rory, dessen Eltern in Walden arbeiten, fühlt er sich im Camp am wohlsten – getrennt von Bildschirmen und offen für neue Möglichkeiten.

Dies wäre das 15. Jahr des Teenagers in Toronto im Camp Walden gewesen, einem Nachtlager im Bundesstaat New York, in dem er seit seinem dritten Lebensmonat jeden Sommer verbracht hat. Er hatte bereits begonnen, die Rede zu proben, die er am Ende des Sommerbanketts halten würde, und stellte sich den genauen Baum am Wasser vor, den er auswählen würde, um ihn zu Ehren zu benennen.

NEW YORK – Es waren nicht nur die Führungsmöglichkeiten oder das Sehen seiner besten Freunde oder sogar die Flucht vor Monaten, die wegen der Coronavirus-Pandemie, die Rory Sederoff für 2020 als einen seiner besten Sommer aller Zeiten hielt, zu Hause feststeckten.

Während einige Aktivitäten online geschoben oder verschoben werden können, hat das Camp-Erlebnis ein Ablaufdatum. Es wird nicht digital übersetzt, da es darauf beruht, dass Kinder draußen zusammen sind, aus ihrem normalen Leben aussteigen und sich neuen Herausforderungen und Spaß stellen. Menschen, die ein Sommercamp erlebt haben, haben oft eine „10 für 2“ -Mentalität und zählen die Monate das ganze Jahr herunter, bis sie ihre geschätzten acht Wochen in ihrem „Zuhause fern von Zuhause“ verbringen können.

Camp Walden hätte diese Woche eröffnet, aber wie die meisten Nachtlager im ganzen Land ist es dieses Jahr wegen virusbedingter staatlicher Beschränkungen geschlossen. Für Millionen von Kindern ist der Verlust des Lagers ein weiterer Punkt in einer Liste verpasster Meilensteine ​​und Erfahrungen in der Kindheit, groß und klein, aufgrund der Pandemie.

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“Diesen Sommer würde ich viele Dinge tun, die ich nicht wirklich wieder tun kann”, sagte er. „Es ist ein Sommer voller Möglichkeiten, die jetzt nicht mehr eintreten. Es gibt keine Möglichkeit, das zurückzubekommen. Es ist weg.”

Strenge Richtlinien in den meisten Lagern beschränken oder verbieten den Einsatz persönlicher Technologie, was das Gemeinschaftsgefühl fördert und zur Einzigartigkeit des Lagers beiträgt.

Schätzungsweise 20 Millionen US-Kinder besuchen jedes Jahr das Sommercamp, und die 18-Milliarden-Dollar-Industrie beschäftigt laut der American Camp Association über eine Million Saisonarbeiter. Der Verein hat mehr als 3.100 akkreditierte oder akkreditierte Lager in seinem Netzwerk.

“Sie schauen sich nur an, Auge in Auge, Herz in Herz, Kopf in Kopf”, sagte ACA-Präsident Tom Rosenberg.

Rosenberg nennt Camp die optimale Lernumgebung für soziale und emotionale Fähigkeiten. Camper im ersten Jahr würden Unabhängigkeit und ein gewisses Grundvertrauen lernen. Diejenigen, die in den sechsten Sommer gehen, haben möglicherweise Führungsqualitäten entwickelt und Fähigkeiten zum Aufbau von Beziehungen entwickelt.

“Es verändert buchstäblich Leben”, sagte Rosenberg. “Du kommst anders nach Hause.”

Der Direktor von Camp Walden, Robyn Spector, kennt das Leben ohne Camp nicht. Dies wäre ihr 40. Sommer dort gewesen, und sie hat fast jede Rolle inne, seit sie als 8-jährige Camperin angefangen hat. Im Camp hat sie „gelernt, wie man gut in Dingen ist. Ich habe gelernt, freundlicher zu sein. Ich habe meinen Mann getroffen. Ich habe meine Kinder mit 12 Wochen mitgebracht. “

Annabelle Bridglall, 10, hätte ihren vierten Sommer in diesem Jahr im Forest Lake Camp in den Adirondacks für ein Stipendienprogramm verbracht, das vor etwa einem Jahrzehnt gestartet und von den Alumni des Camps finanziert wurde. Sie ist eine von ungefähr 20 Campern, die finanzielle Unterstützung für den Besuch des Forest Lake in diesem Jahr erhalten haben.

Rosenberg räumte ein, dass die Teilnahme am Sleepaway Camp ein Privileg ist, das viele Kinder aufgrund des hohen Preises oder der ihnen möglicherweise unbekannten Tradition des Camps nicht erleben können. Er sagte, die Kontaktaufnahme mit diesen Kindern sei ein Schwerpunkt für ihn und andere Lagerleiter.

Spector erledigt den größten Teil der Einstellungen im Camp, in dem jeden Sommer etwa 500 Camper und 270 Mitarbeiter beschäftigt sind. Sie findet Freude daran, „Teil von etwas zu sein, das jeden Sommer für mehr als 1.000 Menschen so besonders ist“.

Sie sagt, sie werde es vermissen, nach dem Essen auf den Tischen zu stehen und zu jubeln. Sie wird Lagerfeuer am Sonntag und Aktivitäten verpassen, von denen sie sagt, dass sie sie sonst nie gemacht hätten: Reiten, Gewehre, Holzarbeiten. “Man muss da sein, um die Magie des Lagers zu sehen”, sagte sie.

“Ich liebe das Camp und ich habe das Gefühl, dass mir etwas fehlt”, sagte sie.

Die Eigentümer von Forest Lake drängten darauf, das Lager offen zu halten, bis der Staat New York am 12. Juni Beschränkungen ankündigte, die dies verhinderten. Für Annabelle, die in der Bronx lebt, waren die Nachrichten verheerend.

Zwischen 500 und 600 Kinder – etwa 80% eines normalen Sommers – werden Liberty Lake besuchen, wenn es im Juli eröffnet wird. Pritikin hat sein Pflegepersonal verdoppelt, das Wartungs- und Lebensmittelpersonal verstärkt, Handwaschstationen gebaut und die staatlich vorgeschriebene persönliche Schutzausrüstung gekauft.

“Diese Kinder, die ins Nachtlager gehen, haben einen Tod in ihrer Familie”, sagte Pritikin. “Sie sind im Trauermodus.”

Andy Pritikin, Inhaber des Tageslagers Liberty Lake im Süden von New Jersey, dachte an Kinder wie Rory und Annabelle, als er beschloss, diesen Sommer weiter zu arbeiten, wenn auch mit großen Veränderungen.

Er sagte, er werde wahrscheinlich diesen Sommer wegen all der Gesundheits- und Sicherheitsanforderungen Geld verlieren, aber solange der Staat Tageslager erlaubte, war es seine Art zu helfen.

Pritikin hat kürzlich mehr als 100 Familien auf Touren durch das Lager mitgenommen, sagt er. Normalerweise haben Eltern Fragen zu den Programmen des Camps und was es so besonders macht. In diesem Jahr, sagt er, interessieren sich Eltern nur für drei Dinge: ihre Kinder ins Freie zu bringen, sich von Bildschirmen zu entfernen und mit anderen Kindern zu interagieren.

“Dies ist ein Sommer für Kinder, um ihre Kindheit wiederzugewinnen”, sagte er. „Diese Kinder sind in einer Situation, die sie nicht einmal bemerken. Es ist wie am Groundhog Day. “

Auf einer kürzlichen Tour schaute ein Junge sehnsüchtig auf einen der riesigen Spielplätze des Lagers. In den vergangenen Jahren wären Kinder auf Touren einfach dorthin gelaufen und hätten angefangen zu spielen. Diesmal blieb der Junge wo er war und sah seine Eltern an. “Mama, wir können nicht auf den Spielplatz gehen, oder?”

Pritikin sagte, der Moment sei herzzerreißend.

„Diese Kinder erinnern mich an einen Soldaten, der aus zwei Jahren aktiven Dienstes zurückgekehrt ist. Sie sind geschockt “, sagte er. “Sie werden jeden Aspekt von dem, was wir hier tun, lieben – sogar eine verwässerte COVID-19-Version des Lagers.”

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In diesem Foto vom 22. Juni 2020, das von Shaye Spector zur Verfügung gestellt wurde, hält Robyn Spector, Direktorin von Camp Walden, ein Gruppenfoto von einem ihrer ersten Sommer im Camp. Die 48-jährige Spector hätte ihren 40. Sommer im Camp Walden verbracht, einem gemeinsamen Nachtlager in der Nähe des Lake George in Diamond Point, New York (Shaye Spector via AP).

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